• Actualités - Neurones, Souris, Animaux

Cerveau : un nouveau type de neurone découvert chez l'Homme

Des chercheurs américains et hongrois décrivent un nouveau type de cellules découvert dans le cerveau humain. Ces neurones inhibiteurs du cortex n'ont jamais été décrits chez la souris ni d'autres animaux de laboratoire.  [...] Les scientifiques veulent continuer à étudier ces cellules pour savoir si elles jouent un rôle dans certaines pathologies neurologiques. D'ailleurs, l'absence, chez la souris, de neurones typiquement humains soulève la question de la fiabilité de ces modèles animaux pour l'étude de maladies comme Alzheimer.  [...]

Les souvenirs de la petite enfance ne sont pas forcément perdus

Chez la souris, des chercheurs ont montré que les animaux pouvaient faire resurgir des souvenirs perdus de leurs premières semaines de vie, en stimulant certains neurones. Cette recherche suggère que les souvenirs de la petite enfance n'ont pas disparu mais sont plus difficiles d'accès.  [...] Quand les jeunes souris ont été placées dans la boîte et que le laser s'est allumé, les animaux ont retrouvé la mémoire du choc électrique et se sont figés sur place. La stimulation des ensembles de neurones impliqués dans l'encodage suffit donc pour recouvrer les mémoires perdues.  [...]

Science décalée : ces neurones qui aiment les massages et les caresses

Ainsi, les souris constituent un modèle intéressant pour étudier les aspects neurobiologiques de la question. Dans une première phase de l'expérience, les animaux ont été pincés, tapotés avec le manche d'un pinceau ou caressés avec sa brosse. Simultanément, les scientifiques pouvaient observer par fluorescence, sous la peau, les populations de neurones qui s'activaient en fonction des différentes stimulations.  [...] Ensuite, il s'agissait d'observer les endroits préférés par les souris, ceux où elles passaient le plus de temps. Le plus souvent, les animaux préféraient traîner dans la pièce où ils avaient reçu l'injection et donc où leurs neurones sensibles à la caresse s'étaient activés.  [...]

L'acupuncture contre la maladie de Parkinson

Les animaux ont subi des injections d'une toxine, la MPTP (1-méthyl-4-phényl-1,2,3,6-tétrahydropyridine), qui détruit dans le cerveau les neurones fabriquant la dopamine, un neurotransmetteur. Quelle qu'en soit la cause première, la maladie de Parkinson est en effet liée à la perte de ces neurones dopaminergiques.  [...] Le résultat est éloquent. une semaine après l'injection de MPTP, les souris n'ayant reçu aucun traitement et celles ayant été piquées à la hanche ont vu leur taux de dopamine diminuer de moitié. Mais les animaux ayant bénéficié de vraies séances d'acupuncture ont conservé 80 % de leurs neurones dopaminergiques et les symptômes ont donc été réduits de beaucoup.  [...]

Un seul traitement pour soigner toutes les démences ?

Cette mort des neurones est due à l'activité d'une protéine nommée elF2alpha-P. Elle inhibe la synthèse de nouvelles protéines dès qu'elle est équipée d'un groupement phosphate. C'est à ce niveau que les chercheurs ont agi. En injectant un vecteur viral, les neurones de souris ont produit une molécule appelée GADD34 qui va cliver la région active de elF2alpha-P et permettre aux cellules de poursuivre leur synthèse protéique.  [...] Les souris ainsi traitées ont vécu en moyenne 90 jours, contre 83 pour les rongeurs malades qui n'avaient reçu aucun médicament. Une analyse postmortem a montré que les synapses (les connexions entre les neurones) étaient toujours présentes chez les animaux soignés, contrairement aux autres, et les taux de protéines dans les neurones étaient normaux, à l'exception des prions qui avaient poursuivi leur accumulation.  [...]

L'ocytocine, hormone de l'accouchement, protégerait contre l'autisme

Pour ce faire, les chercheurs ont enregistré l'activité des neurones avant et après la naissance afin d'observer les modifications des taux de chlore. Les enregistrements révèlent qu'ils sont trop élevés. D'autre part, contrairement aux animaux contrôles chez lesquels les niveaux de chlore chutent après la naissance, les souris autistes conservent des taux élevés.  [...] Les scientifiques ont ensuite administré pendant 24 heures un traitement diurétique à des souris enceintes. Cela a eu l'effet escompté, puisqu'ils ont observé une chute des niveaux de chlore dans les neurones plusieurs semaines après cette opération. D'autre part, ce traitement a permis de restaurer les activités cérébrales et de corriger les troubles autistiques chez les animaux adultes.  [...]

Obésité : l'hypothèse du second cerveau trop efficace

Un régime riche en graisse et en sucre ralentirait le vieillissement de notre second cerveau, le système nerveux entérique, qui contrôle l'activité des viscères. Du moins, c'est ce que des chercheurs ont montré chez la souris. Une telle alimentation protège les neurones des rongeurs, qui deviennent alors trop nombreux et trop efficaces.  [...] Ces travaux, publiés dans The Journal of Physiology, ont mis en évidence, de manière inattendue, que ce régime administré à des souris jeunes prévenait la perte de neurones observée normalement chez les animaux contrôle au cours du temps.  [...]

Un « mini-cerveau » pour garder l'équilibre sur la glace

Dans cet article paru dans la revue Cell, des scientifiques du Salk Institute ont utilisé des techniques d'imagerie pour suivre certaines fibres nerveuses chez la souris. Ils ont ainsi réalisé une cartographie du circuit d'information qui transporte des signaux provenant des récepteurs du toucher dans les pieds vers la moelle épinière et qui permet à l'organisme de faire de petits ajustements sur la position des pieds.  [...] Les chercheurs ont inactivé les neurones ROR&alpha. chez des souris génétiquement modifiées. Ils ont alors trouvé que ces souris pouvaient toujours marcher et se tenir normalement sur un sol plat. Mais, sur une poutre étroite, en hauteur, les animaux rencontraient des difficultés à corriger les mouvements de leurs pieds et apparaissaient plus maladroits que des souris ayant des neurones ROR&alpha.  [...]

GFP : le Nobel de chimie 2008 pour une protéine fluorescente

On peut la décrire comme un colorant d'un genre particulier, que l'on incorpore dans le génome pour mettre en évidence la production d'une certaine protéine. Les biologistes s'en servent désormais pour étudier les tumeurs, les neurones, l'activité d'enzymes, le mouvement des spermatozoïdes, le fonctionnement de capteurs biologiques ou encore pour mettre au point des moyens de lutte contre la malaria.  [...] Ces techniques n'ont depuis cessé de se diversifier pour ouvrir de nouvelles possibilités. Des animaux (souris, porcs, chats...) sont ainsi devenus entièrement ou partiellement fluorescents. Ils peuvent alors servir à suivre facilement le devenir ou l'activité de certains types de cellules, neurones, tumeurs, cellules souches.  [...]

Ça fait peur : les mêmes neurones pousseraient au sexe ou à la violence

Les comportements agressifs et sexuels sont tous deux innés chez les animaux. ils sont commandés par certains neurones du cerveau. Des scientifiques du California Institute of Technology (Caltech) ont localisé dans l' hypothalamus des neurones liés à ces deux comportements.  [...] C'est ainsi que par optogénétique, ils ont montré que les neurones Esr1 + permettent de déclencher un comportement d'attaque, et non les neurones Esr1 - (sans le récepteur d'oestrogènes Esr1). Lorsque ces neurones étaient plus faiblement stimulés, la souris essaie de monter sur d'autres souris mâles ou femelles, elle les flaire, les inspecte de près, mais ne les attaque pas.  [...]