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Le cerveau fabrique des nouveaux neurones jusqu'à 90 ans et plus

Il a longtemps été admis que le stock de neurones était définitivement acquis à la naissance. Ces dernières années, le débat a été relancé par plusieurs études contradictoires. La dernière en date vient d'apporter une preuve supplémentaire de la neurogenèse jusqu'à un âge avancé et montre dans le même temps une chute de cette neurogenèse chez les malades d'Alzheimer.  [...] Les chercheurs se sont également penchés sur les échantillons d' hippocampe de 45 patients atteints d'Alzheimer et âgés entre 52 et 97 ans. Là encore, on trouve la trace de neurones nouvellement formés, y compris chez la personne la plus âgée de 97 ans. Mais leur nombre semble diminuer drastiquement (-30 % en moyenne) et ce dès les premiers stades de la maladie, selon les observations des chercheurs.  [...]

Lien entre la maladie d'Alzheimer et la trisomie 21

Les chercheurs ont travaillé sur des souris possédant une copie chromosomique de gènes retrouvés sur le chromosome 21 humain. Au delà d'un certain âge, un groupe de neurones meurt dans le cerveau de la souris et leurs capacités cognitives déclinent. Ces neurones utilisant l' acétylcholine sont également détruits chez les patients d'Alzheimer.  [...] Pour Roger Reeves de l'université Johns Hopkins à Baltimore, généticien extérieur à l'étude, ce travail aura un impact important sur la recherche de la trisomie 21 et la maladie d'Alzheimer. Une inhibition du gène App pourrait être bénéfique pour amliorer l'état des patients atteints de la maladie d'Alzheimer.  [...]

PDK1, la nouvelle cible des maladies à prions et d'Alzheimer

Dans les neurones infectés par les prions pathogènes comme dans les neurones Alzheimer, la protéase Tace n'est plus localisée à la surface cellulaire, mais est séquestrée à l'intérieur des neurones. Cette internalisation empêche Tace de cliver ses substrats et d'exercer son activité neuroprotectrice.  [...] Les chercheurs montrent pour la première fois que la kinase PDK1 joue un rôle clé dans le contrôle de la localisation de Tace. La suractivation de PDK1 est responsable de la séquestration de Tace dans les neurones malades (infectés par les prions et Alzheimer) comme dans le cerveau des patients atteints de la maladie d'Alzheimer.  [...]

Alzheimer : quelles sont réellement ses causes ?

Les patients qui souffrent de maladie d'Alzheimer ont généralement des plaques amyloïdes dans le cerveau, formées par l'accumulation de peptides. De plus en plus de recherches suggèrent que ces plaques séniles ne sont pas seules responsables de la mort des neurones.  [...] Cependant, chez les patients atteints d'Alzheimer, les plaques finiraient par saturer, ne pouvant plus prendre dans leur piège les petits assemblages de bêta-amyloïdes. Les voilà libres de tuer les neurones.  [...]

Un vaccin préventif et thérapeutique contre la maladie d'Alzheimer ?

Les plaques séniles (en marron) se forment entre les neurones à la suite d'une accumulation anormale de protéines bêta-amyloïdes mal formées. Ces plaques sont caractéristiques de tous les patients atteints de la maladie d'Alzheimer, même si l'on ignore encore beaucoup sur leurs effets précis sur les neurones. nephron, Wikipédia, cc by sa 3.0.  [...] L'idée serait de l'utiliser de deux façons différentes. Le MPL constituerait d'une part un vaccin thérapeutique pour les patients atteints par la maladie d'Alzheimer en augmentant la réponse des cellules de la microglie aux plaques séniles, permettant de ralentir la progression de la neurodégénérescence.  [...]

Alzheimer : sait-on enfin pourquoi les neurones dégénèrent ?

Des Américains ont un début d'explication à la neurodégénérescence observée dans la maladie d'Alzheimer. Bêta-amyloïdes et protéine Tau, toujours retrouvées dans les cerveaux des patients, collaboreraient pour faire entrer les neurones dans le cycle cellulaire, ce qui finirait par les détruire. On tient peut-être là une grande découverte.  [...] L'étape suivante consistait à vérifier l'hypothèse in vivo. Toujours chez la souris, mais les rongeurs avaient été modifiés génétiquement pour présenter une mutation qui favorise l'accumulation des bêta-amyloïdes, conférant aux souris des troubles de la mémoire et de l'apprentissage très semblables à ceux que l'on retrouve chez les patients atteints d' Alzheimer.  [...]

Alzheimer : un nouveau gène impliqué dans la forme précoce identifié

Un nouveau gène impliqué dans les formes précoces de la maladie d'Alzheimer vient d'être identifié dans cinq familles de patients atteints de la neurodégénérescence. Des mutations sur le gène SORL1 entraîneraient une surproduction de la protéine bêta-amyloïde, responsable de la pathologie.  [...] La maladie d'Alzheimer est rare sous sa forme précoce, mais elle existe. Comme chez les patients plus âgés, elle se caractérise par une accumulation de protéines au niveau des neurones, dont la bêta-amyloïde qui va former des plaques amyloïdes. Benedict Campbell, Wellcome Images, Flickr, cc by nc nd 2.0.  [...]

Les neurones du cerveau sont capables de modifier leur ADN !

Des scientifiques du Sanford Burnham Prebys Medical Discovery Institute, un centre de recherche de San Diego (Californie), ont trouvé que des recombinaisons génétiques pouvaient avoir lieu dans des neurones. L'étude parue dans Nature s'est intéressée au gène APP qui code pour le précurseur de l' amyloïde, la protéine qui a tendance à s'accumuler dans les cerveaux des patients atteints d'Alzheimer.  [...] Cette enzyme n'est pas très fiable, elle fait beaucoup d'erreurs, d'où la possibilité de mutations. Ces résultats suggèrent donc que des médicaments antirétroviraux pourraient être efficaces contre la maladie d' Alzheimer.  [...]

La mémoire implicite plus forte que la maladie d'Alzheimer ?

La maladie d'Alzheimer est une pathologie neuro-dégénérative qui touche 5% de la population des plus de 65 ans, et 25% des plus de 85 ans, autant dire un véritable problème de santé publique. Les patients atteints perdent progressivement la mémoire et, à terme, souffrent d'une perte d'autonomie totale.  [...] Or, une équipe de scientifiques américains a fait une remarquable découverte en comparant les capacités de mémoire implicite chez de jeunes adultes, des gens plus âgés et des patients souffrant des premiers stades cliniques de la maladie d'Alzheimer. A partir de cette étude, et d'autres que nous avons réalisées, il apparaît qu'un certain nombre de réseaux neuronaux du cerveau soient moins touchés dans la maladie d'Alzheimer que ce que nous avions prévu explique Randy L.  [...]

Alzheimer : le nombre de cas ne devrait pas exploser

Selon un travail publié dans Neurology, le nombre de patients souffrant de la maladie d'Alzheimer devrait tripler d'ici 2050 aux États-Unis. Actuellement, ce pays compte 4,7 millions de cas. Contre près de 14 millions en 2040. Pour Jennifer Weuve, de la faculté de médecine Rush, à Chicago, cette augmentation de l'incidence s'explique simplement par le vieillissement de la population.  [...] La maladie d'Alzheimer est une maladie encore loin d'être comprise. Elle se caractérise par l'accumulation de protéines et par la perte progressive de neurones du cerveau, entraînant des troubles de mémoire ou d'apprentissage, affectant grandement la vie quotidienne des patients et de leur entourage.  [...]