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Les neurones de la peau capables de calculs comme ceux du cerveau

Des neurones périphériques de la peau peuvent fournir des informations complexes sur la forme géométrique d'un objet. Ceci nécessite d'effectuer des calculs comme le feraient des neurones situés dans le cerveau.  [...] Pendant longtemps, on a pensé que ces neurones envoyaient simplement des informations brutes qui ensuite étaient traitées par le cerveau, seul capable d'extraire des données sur la géométrie des objets touchés. Et si l'extraction de ces données géométriques complexes commençait bien plus tôt dans ce circuit.  [...]

Alzheimer : une belle réussite de la thérapie génique chez la souris

Avec ses 100 milliards de neurones, le cerveau fait circuler les informations nerveuses et coordonne l'activité de l'ensemble du corps. Bien que moins bien connues, les cellules gliales participent également au fonctionnement du système nerveux. Il en existe plusieurs types qui jouent chacun un rôle essentiel pour les neurones.  [...] Nous avons constaté la naissance de deux types de neurones, les inhibiteurs et les excitateurs, racontent les chercheurs. Grâce à des tests d'électrophysiologie, ils ont montré que ces nouveaux neurones étaient capables de recevoir et de transmettre les informations nerveuses dans le cerveau.  [...]

En vidéo : découvrez votre second cerveau, dans le ventre

Le ventre contient autant de neurones que le cerveau d'un chien et bien plus de bactéries que l'organisme entier ne comporte de cellules. Il reçoit du cerveau des informations via le nerf vague mais l'influence, en retour, par des molécules. Son fonctionnement reste en grande partie mystérieux car, comme le dit l'un des spécialistes interrogés.  [...] Des découvertes étonnantes attendent d'ailleurs le spectateur. Les travaux de l'équipe de Nantes, par exemple, ont montré que les neurones entériques prélevés sur des patients atteints de la maladie de Parkinson présentaient les mêmes anomalies que les neurones du cerveau (une information relayée à l'époque par Futura-Sciences qui avait interrogé Pascal Derkinderen ).  [...]

Une tactique pour évaluer le niveau de conscience des comateux

En analysant l'activité neuronale à la suite de fortes stimulations du cerveau, des chercheurs ont pu déterminer l'état de conscience de différents individus. Cette stratégie pourrait favoriser le développement de méthodes de communication avec les personnes dans le coma.  [...] La méthode consiste à stimuler le cerveau avec de fortes pulsations électromagnétiques et à enregistrer la réponse des neurones grâce à un électroencéphalogramme. Un ordinateur calcule alors un score censé être représentatif de l'activité cérébrale. Ce score refléterait la capacité du cerveau à emmagasiner des informations et à y répondre.  [...]

Les yeux comme indicateurs de la maladie d'Alzheimer ?

La rétine de l' oeil est un peu le prolongement du cerveau, explique Raymond Turner, un des auteurs de ces travaux. La rétine est composée de neurones photorécepteurs qui captent les signaux lumineux, les transforment en informations électrochimiques et les transmettent au cerveau par l'intermédiaire du nerf optique.  [...] Leurs résultats montrent que la couche nucléaire interne et la couche de cellules ganglionnaires sont plus fines chez les rongeurs souffrant d'Alzheimer Ces deux couches de la rétine sont plus sensibles à la perte de neurones, explique le chercheur. Chez les souris malades, nous avons observé une baisse de 37 % du nombre de cellules nerveuses dans la couche nucléaire interne et de 49 % dans la couche de cellules ganglionnaires.  [...]

Un réseau Internet dans notre cerveau

Le cerveau, qui possède cent milliards de neurones, semble avoir organisé le flot d'informations sous forme d'un réseau semblable à celui d'Internet. WriterHound / Licence Creative Commons.  [...] Mais comment est organisé le réseau neuronal et comment est géré le flot d'informations permanent Initialement, les scientifiques optaient davantage pour un réseau hiérarchisé où un ou plusieurs neurones passent l'information aux neurones suivants selon une chaîne bien définie.  [...]

Intelligence : une des origines génétiques identifiée

La matière grise, lieu des opérations mentales et du stockage des informations nerveuses, est composée des corps cellulaires et des dendrites des neurones. Ce cortex, qui signifie écorce en grec ancien, tire son nom de sa couleur grise qui contraste avec celle des tissus qu'elle enveloppe, appelés substance blanche.  [...] En étudiant ce phénomène de plus près, les chercheurs ont montré que ce variant génétique affectait l'expression du gène Nptn, qui code pour une protéine jouant un rôle dans la communication entre les neurones au niveau des synapses. Autrement dit, ce variant altère la façon dont les neurones parlent entre eux et font circuler les informations nerveuses dans le cerveau.  [...]

Votre cerveau en 15 chiffres clés

La nature ne s'y est pas trompée. Derrière une boîte crânienne lourdement solidifiée se trouve le processeur de nombreux organismes animaux. le cerveau. D'aspect et de forme très différents selon les espèces, il joue le rôle de chef d'orchestre, recevant toutes les informations sensorielles, centralisant les souvenirs et générant les actions.  [...] Le cerveau ne se limite pas aux gros animaux. Exemple. le ver microscopique Caenorhabditis elegans, long d'environ un millimètre, possède également des neurones spécialisés dans les sensations, la rétention d'informations et l'action. Ils sont même très précisément 302 dans ce qui est inéluctablement l'un des plus petits cerveaux du monde.  [...]

En vidéo : lorsque la fluorescence révèle les merveilles de la nature?

De nombreuses techniques de microscopie ont recours à l'utilisation de la fluorescence. Les images obtenues sont souvent d'une grande beauté, comme le montrent ces trois vidéos primées lors du concours Nikon Small World 2012. Observez les déplacements de mitochondries à l'intérieur des neurones d'un poisson, une étape de la formation des oeufs de mouche ou encore l'émergence d'une racine d' Arabidopsis thaliana en 3D.  [...] Des techniques utilisant la fluorescence ont été utilisées pour suivre des mitochondries à l'intérieur de neurones sensoriels. Ces cellules transmettent des informations en direction du cerveau. Dans le cas présent, les observations ont été faites au niveau de la queue d'une larve de poisson-zèbre.  [...]

Un « mini-cerveau » pour garder l'équilibre sur la glace

C'est pourquoi on peut se demander si d'autres neurones extérieurs au cerveau sont capables d'intégrer des informations pour répondre rapidement à une situation nécessitant de s'adapter rapidement.  [...] intacts. Ces interneurones dirigent donc les mouvements réflexes correcteurs en intégrant des informations du toucher et des commandes motrices descendantes provenant du cortex et du cervelet.  [...]