• Actualités - Neurones, Facteur, Essentiel

Lien entre la maladie d'Alzheimer et la trisomie 21

Deux études utilisant un modèle murin menées conjointement par Ahmad Salehi et William Mobley de l'université de Stanford semblent expliquer précisément la raison de cette occurrence. Leurs travaux sont publiés dans le journal Neuron du 6 juillet 2006.  [...] Les chercheurs ont alors inactivé le gène App dans leur modèle murin, et dans ce cas les neurones cholinergiques survivent. Des expériences additionnelles ont ensuite montré que la copie supplémentaire du gène App semble tuer les neurones cholinergiques en inhibant le transport d'un facteur de croissance essentiel.  [...]

En vidéo : de la théorie à la pratique dans la lutte contre le cancer

La collaboration, facteur essentiel de lutte contre le cancer.  [...] Étape par étape, les connaissances progressent et les tumeurs reculent peu à peu. Même si on est encore loin d'éradiquer la maladie, responsable de 7,6 millions de morts dans le monde en 2008 selon l' OMS et de 147.500 Français en 2011, chaque vie sauvée représente une victoire pour la médecine.  [...]

Alzheimer : une belle réussite de la thérapie génique chez la souris

Avec ses 100 milliards de neurones, le cerveau fait circuler les informations nerveuses et coordonne l'activité de l'ensemble du corps. Bien que moins bien connues, les cellules gliales participent également au fonctionnement du système nerveux. Il en existe plusieurs types qui jouent chacun un rôle essentiel pour les neurones.  [...] Ainsi, à la suite d'une lésion cérébrale, la zone blessée est envahie par les cellules gliales mais contient peu de neurones actifs. Pourquoi ne pas transformer les cellules gliales en neurones Cette idée ingénieuse permettrait de faire d'une pierre deux coups et de récupérer des tissus nerveux sains.  [...]

Des fabriques de neurones à l'intérieur du cerveau

Ses travaux, récompensés par un Prix Nobel de Médecine en 1906 (partagé avec Camillo Golgi ), démontraient aussi l'existence des cellules gliales, neuf fois plus nombreuses que les neurones, qui jouent un rôle essentiel dans les fonctions métaboliques du cerveau et dans la transmission de l' influx nerveux et qui, contrairement aux neurones, sont capables de se reproduire par simple mitose.  [...] Une nouvelle étape capitale vient d'être franchie. En collaboration avec l'Unité de Virologie moléculaire et vectorologie dirigée à l'Institut Pasteur par Pierre Charneau, les mêmes chercheurs ont démontré que les cellules souches gliales se répartissent non seulement dans la zone de formation mise en évidence en 2003, mais aussi le long d'un tunnel par lequel migrent les nouveaux neurones tout comme dans le bulbe olfactif.  [...]

Identification dans le cerveau d'une molécule essentielle à l'automatisme respiratoire

Les travaux des équipes marseillaises montrent aujourd'hui que le facteur de transcription MafB est exprimé dans ce complexe préBötzinger et qu'il joue un rôle clé dans le développement de certains neurones de cette région. Si l'on ne connaît pas encore les gènes précis sur lesquels MafB agit, l'absence de la molécule a des effets reconnus.  [...] Les auteurs de cette étude démontrent que MafB, par l'intermédiaire des gènes qu'il contrôle, est essentiel à la détermination de l'identité des neurones générateurs du rythme respiratoire.  [...]

Un lien entre les cellules de notre cerveau et de nos intestins

Il y a quelques mois, une étude faisait état d'une connexion neuronale entre notre cerveau et nos intestins. Aujourd'hui, des chercheurs de l' université de Rutgers (États-Unis) semblent vouloir faire un lien nouveau entre ces deux organes essentiels à notre santé.  [...] &thinsp.La découverte qu'il existe un facteur commun à plusieurs populations de cellules souches adultes est remarquable&thinsp., commente Steven Levison. Celui-ci serait ainsi essentiel à la fonction cognitive, au sens de l'odorat et au renouvellement de la muqueuse de l' intestin grêle chez l'adulte.  [...]

Les moisissures responsables de la maladie de Parkinson ?

Décrite pour la première fois en 1817 par le médecin anglais James Parkinson, la pathologie se caractérise par une perte progressive de certains neurones, en particulier ceux produisant de la dopamine, un messager chimique qui joue un rôle essentiel dans le cerveau.  [...] Des chercheurs, de l'université Rutgers dans le New Jersey (États-Unis), se sont intéressés à l'effet des moisissures sur l'activité cérébrale de la mouche du vinaigre, Drosophila melanogaster. Leurs résultats, publiés dans la revue Pnas, montrent qu'un composé sécrété par le champignon entraîne un mauvais fonctionnement des neurones dopaminergiques, les cellules nerveuses productrices de dopamine.  [...]

Parkinson : les résultats prometteurs de la thérapie génique

Cette pathologie fut décrite pour la première fois en 1817 par le médecin anglais James Parkinson, qui lui donna son nom. Elle se caractérise par un déclin progressif de certains neurones, en particulier ceux qui produisent la dopamine, un messager chimique essentiel pour l'activité du cerveau.  [...] Pour cette recherche, les scientifiques ont voulu rétablir la production de dopamine dans le cerveau. Pour cela, ils ont utilisé un lentivirus modifié, appelé ProSavin, qui contient les gènes codant pour trois enzymes essentielles à la synthèse de dopamine.  [...]

La première carte en haute résolution des connexions du cerveau humain

Grâce à la DSI, une variante de l'imagerie par RMN, une équipe américano-suisse a créé une image en trois dimensions des fibres nerveuses connectant les neurones du cortex. En montrant le détail de connexions jusque-là invisibles, elle révèle par exemple de véritables hubs au sein d'un réseau géant.  [...] Les quelque dix milliards de neurones concentrés dans le cortex cérébral, la couche superficielle du cerveau où se déroulent les pensées conscientes, communiquent entre eux par des fibres nerveuses en très grand nombre, les axones. Leur ensemble constitue ce que l'on appelle la substance blanche, occupant l'essentiel du volume du cerveau.  [...]

Alcoolisme : une mutation génétique qui incite les souris à s'enivrer

Pour cette étude, les chercheurs ont fabriqué des souris contenant des mutations dans les gènes codant pour les récepteurs GABA, des canaux ioniques localisés dans les membranes des neurones. Ces derniers sont activés par la fixation de l' acide gamma-aminobutyrique ( GABA ) et jouent un rôle essentiel dans la physiologie des mammifères.  [...] En d'autres termes, la satisfaction ressentie par les souris mutantes lors de la consommation d'alcool serait amplifiée, ce qui leur donnerait l'envie d'en boire à outrance. C'est incroyable de voir qu'une seule petite différence génétique peut avoir un effet aussi profond sur la consommation d'alcool, commente Quentin Anstee, un des participants à l'étude.  [...]