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Top 5 des bienfaits de la méditation

Les participants ont été comparés à un groupe de 17 témoins. Des IRM ont montré que la matière grise augmentait dans les zones du cerveau impliquées dans l'apprentissage, la mémoire et le contrôle des émotions.  [...] Des chercheurs américains de la Carnegie Mellon University ont, quant à eux, observé que 35 chômeurs stressés qui avaient médité développaient fortement dans leur cerveau la connexion d'un certain réseau de neurones, lié au repos. Or, ce réseau était défaillant chez les sujets dans des régions importantes du cerveau qui commandent l'attention et le contrôle exécutif, c'est-à-dire le processus qui oriente nos comportements.  [...]

Découverte d'un gène important pour le vieillissement cellulaire

Ces groupes ont utilisé une souris ne synthétisant pas la protéine P16ink4a. De manière très intéressante ce KO empêche la chute du nombre de cellules souches dans le cerveau. Par exemple, 1,3% des neurones olfactifs sont nouvellement créés chez une souris âgées, soit le double de la souris contrôle.  [...] Ces résultats parus dans Nature sont vraiment très convaincants et ouvre la voie à des traitements potentiels du vieillissement. Judith Campisi du Lawrence Berkeley National Laboratory de Californie admet cependant qu'un compromis entre le contrôle des cancers et un traitement antivieillissement semble compliqué.  [...]

Interview : l'ocytocine au secours des nourrissons

Magel2 étant fortement exprimé dans l' hypothalamus, une région du cerveau qui contrôle entre autres la prise alimentaire, nous avons recherché quelle population de neurones pouvait dysfonctionner dans cette structure.  [...] FM. Nous avons mis en évidence que chez ces nouveau-nés, il y avait une déficience de la quantité d'ocytocine produite dans le cerveau. Cette déficience s'accompagne d'une accumulation de la forme immature de l'ocytocine dans les neurones qui produisent l'ocytocine.  [...]

VIP, la molécule qui limite l'effet du décalage horaire

Chez les mammifères, le cycle circadien est contrôlé par le noyau suprachiasmatique (NSC), une minuscule région du cerveau qui synchronise toutes les cellules du corps au même rythme. Le NSC est en quelque sorte une société de neurones qui ont chacun leur propre opinion de l'heure, explique Erik Herzog, le directeur de l'équipe.  [...] Les chercheurs n'étaient pas au bout de leurs surprises. Ils ont également montré que la présence d'une grande quantité de VIP dans le cerveau de souris leur permettait de s'adapter beaucoup plus rapidement à un nouveau rythme biologique. Selon les auteurs, augmenter la quantité de VIP permettrait de remettre les compteurs à zéro et de se régler de manière plus efficace sur un nouveau fuseau horaire.  [...]

Hommes et femmes voient le monde différemment

Ces résultats ne surprennent pas les auteurs car ils sont liés à des groupes de neurones particuliers du thalamus, situés dans le cortex visuel primaire, la première région du cerveau chargée de l'analyse de ce qui est observé. Or, les hommes ont 25 % de ces cellules en plus que les femmes.  [...] Pourquoi Car elles se développent sous le contrôle des androgènes, les hormones mâles, durant la phase embryonnaire et foetale. Inéluctablement, la connexion des neurones entre eux et la composition du cerveau divergent d'un sexe à l'autre, ce qui se traduit par une différence dans les aptitudes visuelles.  [...]

Un « mini-cerveau » pour garder l'équilibre sur la glace

Un mini-cerveau dans la moelle épinière aiderait à maintenir le sens de l'équilibre d'une personne lorsqu'elle marche sur des surfaces glissantes. Les neurones ROR&alpha. de la moelle épinière combineraient différentes informations en provenance des récepteurs sensoriels et du cerveau pour corriger rapidement le mouvement des membres.  [...] Une caractéristique importante des neurones ROR&alpha. est qu'ils ne font pas que recevoir des signaux du cerveau et des récepteurs sensoriels du toucher. En effet, ils se connectent directement avec des neurones dans la moelle épinière ventrale qui contrôle le mouvement.  [...]

Obésité : l'hypothèse du second cerveau trop efficace

Un régime riche en graisse et en sucre ralentirait le vieillissement de notre second cerveau, le système nerveux entérique, qui contrôle l'activité des viscères. Du moins, c'est ce que des chercheurs ont montré chez la souris. Une telle alimentation protège les neurones des rongeurs, qui deviennent alors trop nombreux et trop efficaces.  [...] Ces travaux, publiés dans The Journal of Physiology, ont mis en évidence, de manière inattendue, que ce régime administré à des souris jeunes prévenait la perte de neurones observée normalement chez les animaux contrôle au cours du temps.  [...]

Les 30 neurones qui peuvent calmer nos douleurs

Un modeste groupe de trente neurones constitue une sorte de centre de contrôle de la douleur dans notre cerveau. c'est ce que viennent de découvrir des chercheurs français. Une voie intéressante pour de futurs traitements contre des douleurs chroniques.  [...] Les travaux de l'équipe ont donc permis d'expliquer la manière dont différentes populations de neurones à ocytocine se coordonnent afin de contrôler l'interprétation du message douleur par le système nerveux. La découverte de ce centre de contrôle analgésique est prometteuse dans le cadre du traitement des douleurs pathologiques.  [...]

Parkinson : la piste des pesticides toujours suivie de près

Au niveau neurologique, ces symptômes s'expliquent par la perte progressive des neurones dits dopaminergiques, retrouvés dans un noyau du cerveau appelé locus niger, ou substance noire. Cette région participe au contrôle de la motricité, et la dégénérescence des neurones dopaminergiques limite la communication entre cellules nerveuses, entraînant les troubles caractéristiques.  [...] Lorsque les scientifiques ont testé la survie des neurones du locus niger en culture, ils ont constaté la disparition sélective des cellules nerveuses dopaminergiques, les autres étant épargnées. Chez le poisson-zèbre, modèle scientifique fréquemment utilisé pour son développement rapide et sa transparence, le constat est le même.  [...]

Et si nous devions notre bonne vue à notre peur innée des serpents ?

Mais qui sont ces serpents qui sifflent dans nos têtes, à tel point que le cerveau des primates aurait délégué des neurones particuliers pour les reconnaître Dam Droege, Flickr, cc by 2.0.  [...] Cependant, il ne faut pas extrapoler ces données trop rapidement. D'abord, le développement des facultés visuelles ne dépend probablement pas d'un seul, mais d'un ensemble de facteurs. D'autre part, même si nous, êtres humains, disposons aussi de ce système de neurones sensibles aux serpents bien au fond de notre cerveau et que cela a contribué à nous donner une bonne vision, il ne faut pas oublier que notre expérience et notre savoir nous amènent à un meilleur contrôle de nos comportements.  [...]