• Actualités - Neurones, Cerveau, Souris, Capacités

Lien entre la maladie d'Alzheimer et la trisomie 21

Les chercheurs ont travaillé sur des souris possédant une copie chromosomique de gènes retrouvés sur le chromosome 21 humain. Au delà d'un certain âge, un groupe de neurones meurt dans le cerveau de la souris et leurs capacités cognitives déclinent. Ces neurones utilisant l' acétylcholine sont également détruits chez les patients d'Alzheimer.  [...] Les chercheurs ont alors inactivé le gène App dans leur modèle murin, et dans ce cas les neurones cholinergiques survivent. Des expériences additionnelles ont ensuite montré que la copie supplémentaire du gène App semble tuer les neurones cholinergiques en inhibant le transport d'un facteur de croissance essentiel.  [...]

Trisomie 21 : la protéine SNX27 coupable

Comme souvent dans la recherche scientifique, l'étude a commencé par une observation. des souris qui présentent des défauts d'apprentissage et de mémoire. Ces souris portent une seule copie d'un gène appelé Snx27. Les auteurs ont montré que la protéine synthétisée par ce gène, SNX27, stabilisait les récepteurs au glutamate sur les neurones, une fonction primordiale dans la transmission de l' influx nerveux.  [...] Au vu de ces résultats, peut-on envisager un traitement de la trisomie 21 Pour répondre à cette question, de la protéine SNX27 a été implantée dans le cerveau de souris trisomiques. Les résultats sont impressionnants. les récepteurs des neurones se stabilisent et les souris récupèrent leurs capacités cognitives.  [...]

Les néoneurones impliqués dans l'apprentissage et la mémorisation

Des chercheurs de l' Institut Pasteur et du CNRS viennent d'identifier chez la souris le rôle des néoneurones formés par le cerveau adulte. En parvenant à les stimuler de manière sélective, les chercheurs montrent que ces neurones particuliers améliorent les capacités d'apprentissage et de mémorisation de tâches difficiles.  [...] L'équipe de Pierre-Marie Lledo, chef de l'unité Perception et mémoire (Institut Pasteur/CNRS), vient de mettre en évidence, chez la souris, le rôle joué dans l'apprentissage et la mémoire par ces néoneurones formés par le cerveau adulte. À l'aide d'un dispositif expérimental utilisant l' optogénétique mis au point par la même équipe et qui avait déjà fait l'objet d'une publication en décembre 2010, les chercheurs ont démontré que ces néoneurones, quand ils sont stimulés par un bref flash lumineux, facilitent l'apprentissage ainsi que la mémorisation de tâches complexes.  [...]

Des souris avec des cellules cérébrales humaines sont plus intelligentes

Lorsque des scientifiques ont implanté à des souris certaines cellules retrouvées dans le cerveau humain, appelées astrocytes, les rongeurs ont montré de meilleures capacités de mémoire et d'apprentissage lors des tests comportementaux. De nouveaux éléments qui confirment que les neurones ne sont pas seuls à participer à la cognition.  [...] Des astrocytes humains (en vert et jaune) dans le cerveau de souris (dont les noyaux des cellules endogènes sont en bleu). Les cellules gliales représentent presque 90 % des cellules cérébrales, les neurones comptant pour les 10 % restants seulement. Han et al., Cell Stem Cell.  [...]

Une hormone pour en finir avec la dépendance au cannabis

Le principe actif du cannabis, le tétrahydrocannabinol ( THC ), agit sur le cerveau par l'intermédiaire des récepteurs cannabinoïdes CB1 situés sur les neurones. Leur stimulation induit la libération excessive de dopamine dans le cerveau, provoque une diminution des capacités de mémorisation ainsi qu'une démotivation et conduit progressivement à la dépendance.  [...] Pour tester l'effet de cette molécule sur l' addiction au cannabis, les scientifiques l'ont administrée à des souris consommatrices de cannabis. Leurs résultats sont encourageants. Ils ont en effet observé une forte diminution de la libération de dopamine dans le cerveau, considérée comme étant à la base des effets addictifs de cette drogue.  [...]

L'irisine, la molécule de l'exercice physique qui dope le cerveau

Des chercheurs états-uniens ont identifié la molécule qui améliore les capacités cérébrales lors d'un exercice physique. Produite dans le sang, elle circulerait jusqu'au cerveau et favoriserait la mémoire et l'apprentissage chez la souris.  [...] Les expériences ne se sont pas arrêtées là. Les chercheurs ont fabriqué des souris capables de surproduire du FDN5 et donc de l'irisine dans leur sang. Ils ont montré que cela induisait l'activation de la synthèse du BDNF dans l' hippocampe. En d'autres termes, l'irisine du sang est capable de communiquer des informations au cerveau.  [...]

Examiner le cerveau... en regardant au fond des yeux

Le cerveau est un organe central. Sa bonne santé est donc fondamentale. Parfois, des AVC silencieux peuvent être la cause d'une baisse des capacités cognitives. Ces accidents vasculaires privent certains neurones d'un apport sanguin suffisant (à cause d'une artère bouchée ou percée.  [...] Problème. le cerveau n'est pas l'organe le plus simple d'accès, enfermé dans une boîte crânienne protectrice, donc difficile à observer. Comment estimer la bonne santé du cerveau D'après les travaux de chercheurs de l'université de Californie ( San Francisco ) et publiés dans Neurology, il existe un lien entre l'état des vaisseaux sanguins de la rétine et ceux du cerveau.  [...]

Insolite : les portables protégeraient contre la maladie d'Alzheimer !

Non seulement les rongeurs n'ont pas développé de tumeurs au cerveau, mais ils ont été protégés contre la démence. Les souris exposées dès le début de leur âge adulte et prédestinées à développer la maladie d'Alzheimer ont conservé des capacités cognitives normales.  [...] Chez les souris saines, l'amélioration de la mémoire résulterait de l'augmentation de la circulation sanguine et du métabolisme des cellules dans le cerveau... Des mois ont été nécessaires pour parvenir à ces résultats chez la souris, ce qui suggère que des années le seraient chez l'Homme.  [...]

En bref : le cerveau aurait-il perdu 14 milliards de neurones ?

Le cerveau humain ne comporterait pas autant de neurones que ce qui était estimé jusque-là. Mais ce ne sont pas les seules cellules que l'on retrouve dans l'organe de la pensée. Il existe aussi des cellules gliales, qui ne transportent pas l'information nerveuse mais qui supportent les neurones, les protègent et les nourrissent.  [...] Cette différence de 14 milliards de neurones n'est pas aussi négligeable qu'elle en a l' air. Cela correspond à peu près à la quantité de cellules nerveuses retrouvées dans un cerveau de babouin, ou la moitié de ce qui est présent dans la tête des gorilles, des animaux réputés pour leurs capacités intellectuelles.  [...]

Le cerveau des souris rétrécit en hiver !

Des travaux publiés dans le Journal of Neuroscience montrent que le cerveau de certains souris rétrécit durant l'hiver, entraînant des troubles de l'apprentissage et de la mémoire spatiale.  [...] Tous ces changements aideraient les souris à économiser de l' énergie (dont le cerveau est un gros consommateur) et ainsi à surmonter les périodes froides au cours desquelles les capacités cognitives liées au déplacement sont moins vitales. Les chercheurs pensent que la mélatonine, une hormone également présente chez l'homme, pourrait contrôler le processus.  [...]