• Actualités - Neurones, Cerveau, L'Equipe

Des fabriques de neurones à l'intérieur du cerveau

Une équipe de chercheurs attachés à l'Institut Pasteur et au CNRS vient de démontrer que de nombreuses zones du cerveau étaient capables de produire de nouveaux neurones à partir de cellules gliales.  [...] Mieux encore, la même équipe a démontré que la transformation de cellules gliales en neurones était intensifiée à la suite d'une lésion ayant entraîné la perte des sens olfactifs, ce qui démontre définitivement les propriétés d'autoréparation du cerveau humain.  [...]

Cerveau : comment les enfants apprennent-ils à lire ?

Lire une phrase, tâche simple en apparence, mobilise de nombreux neurones dans des parties du cerveau éloignées les unes des autres. Comment alors mettre en commun l'activité de ces différents neurones pour déchiffrer les mots, leur donner un sens et comprendre une phrase À Lyon, l'équipe Inserm dirigée par Jean-Philippe Lachaux au sein de l'Unité Inserm 1028 Centre de recherche en Neurosciences a mis en évidence la façon dont ces différentes parties du cerveau dialoguent à distance.  [...] Des chercheurs de l'Inserm au sein du centre de recherche en Neurosciences de Lyon, du Collège de France et du CHU de Grenoble viennent d'observer pour la première fois ces interactions neuronales. Pour y parvenir, les groupes dirigés par Jean-Philippe Lachaux, Alain Berthoz et Philippe Kahane ont mesuré directement l'activité électrique produite par les neurones dans le cerveau de personnes occupées à lire.  [...]

En vidéo : l'orgasme d'une femme? filmé par IRM

À la dernière réunion Neuroscience 2011, le professeur Barry Komisaruk, de l'université Rutgers (dans l'État du New Jersey) a présenté une étude originale sur l' activité du cerveau lors de la survenue de l' orgasme chez la femme. L'équipe utilise la technique d' IRM fonctionnelle, qui visualise les petites variations des flux sanguins mettant en évidence des consommations d' oxygène accrues par les neurones.  [...] La vidéo montre, en fausses couleurs, les activations successives de différentes zones du cerveau, le rouge indiquant le minimum et le jaune puis le blanc les activités grandissantes. Difficile de préciser où se produit l' orgasme car la plus grande partie du cerveau finit par être intéressée au phénomène.  [...]

L'acupuncture contre la maladie de Parkinson

Les animaux ont subi des injections d'une toxine, la MPTP (1-méthyl-4-phényl-1,2,3,6-tétrahydropyridine), qui détruit dans le cerveau les neurones fabriquant la dopamine, un neurotransmetteur. Quelle qu'en soit la cause première, la maladie de Parkinson est en effet liée à la perte de ces neurones dopaminergiques.  [...] Comment les piqûres sur le corps peuvent-elles protéger des neurones du cerveau L'équipe n'explique pas cet effet mais avance une hypothèse. Des réactions d' inflammation dans le cerveau accompagnent les manifestations de la maladie de Parkinson et aggravent la pathologie.  [...]

La maladie de Parkinson traitée par clonage thérapeutique chez la souris

Dans le cerveau de souris, artificiellement rendues parkinsoniennes, des biologistes américains ont pu réduire les symptômes en leur injectant des neurones obtenus par clonage de leurs propres tissus.  [...] Avec ces blastocystes, l'équipe de Lorenz Studer a obtenu 187 lignées de cellules souches et a su en diriger la différenciation pour en faire des neurones dopaminergiques, c'est-à-dire capables de fabriquer de la dopamine. Ces neurones ont alors été injectés dans le cerveau des souris malades.  [...]

Le sommeil, période privilégiée du « lavage de cerveau »

Durant l'éveil, notre cerveau accumulerait des déchets dus à l'activité des neurones. La nuit, tous les détritus seraient éliminés à un débit élevé. Voilà peut-être l'explication aux propriétés récupératrices du sommeil.  [...] Cette idée a été mise à mal dernièrement par cette même équipe de scientifiques, d'abord dans Science Translational Medicine en août 2012, puis en juillet dernier dans Science. Sur des souris, ils ont mis en évidence un réseau de canaux microscopiques dans le cerveau, équivalent au système lymphatique, qu'ils ont baptisé glymphatique, du fait de l'intervention des cellules gliales, qui soutiennent les neurones.  [...]

La tactique du virus de l'herpès pour infecter le cerveau

Lorsqu'il a infecté un organisme, le virus de l'herpès peut y rester toute sa vie, bien installé dans le noyau des neurones. Une équipe de recherche américaine vient de décrypter la stratégie développée par ce parasite pour atteindre rapidement le cerveau.  [...] Lorsqu'un individu est infecté par le virus, il l'est généralement toute sa vie. En effet, le virus peut facilement échapper au système immunitaire et persister de façon dormante dans les neurones. Comment arrive-t-il dans le cerveau Des chercheurs américains de la Northwestern University Feinberg School à Chicago ont décrypté sa stratégie.  [...]

Les 30 neurones qui peuvent calmer nos douleurs

Une équipe internationale de chercheurs, coordonnée par Alexandre Charlet de l'Institut des neurosciences cellulaires et intégratives du CNRS, s'est penchée sur le processus de libération d'ocytocine lorsqu'une douleur est perçue. Elle a découvert que le centre de contrôle, dans le cerveau, qui coordonne la libération de l'ocytocine n'est constitué que d'une petite trentaine de neurones de l'hypothalamus.  [...] La cible. les neurones périphériques (ceux disséminés dans le corps) qui continuent d'envoyer au cerveau le message responsable de la sensation douloureuse. L'ocytocine vient les endormir et de ce fait, diminuer la douleur.  [...]

Les souvenirs de la petite enfance ne sont pas forcément perdus

Ensuite, les chercheurs ont utilisé l' optogénétique pour stimuler des neurones du gyrus denté de l' hippocampe. Cette région du cerveau contient les neurones qui avaient déjà été activés lorsque les petites souris ont encodé le message de peur. L'optogénétique est une technique qui permet de stimuler un type cellulaire grâce à un laser, ces cellules ayant été génétiquement modifiées pour être sensibles à la lumière.  [...] Précédemment, cette équipe avait déjà trouvé un mécanisme expliquant pourquoi les souvenirs de la petite enfance disparaissent. ce serait dû à la neurogenèse qui a lieu dans l' hippocampe, par laquelle le cerveau ajoute de nouveaux neurones, ce qui accélérerait l'oubli des évènements de la petite enfance.  [...]

VIP, la molécule qui limite l'effet du décalage horaire

Chez les mammifères, le cycle circadien est contrôlé par le noyau suprachiasmatique (NSC), une minuscule région du cerveau qui synchronise toutes les cellules du corps au même rythme. Le NSC est en quelque sorte une société de neurones qui ont chacun leur propre opinion de l'heure, explique Erik Herzog, le directeur de l'équipe.  [...] La VIP, molécule miracle pour aider les voyageurs réguliers à remettre leur pendule à l'heure Les chercheurs sont enthousiastes, mais de nombreux obstacles doivent encore être franchis avant de parvenir à ce résultat. À l'avenir, ils souhaiteraient développer des médicaments pour augmenter la sécrétion de VIP dans le cerveau et réduire l' effet du décalage horaire.  [...]