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Les neurones se préoccupent aussi de l'immunité

Connus également sous le nom de cellules nerveuses - bien qu'il s'agisse d'une dénomination inexacte puisqu'ils ne constituent pas les nerfs -, les neurones sont présents dans le cerveau et ont pour fonction d'émettre et de recevoir les signaux électriques en direction et en provenance des autres parties du corps, ainsi que de contrôler toutes les fonctions chez l'homme et l'animal.  [...] Il existe plusieurs types de neurones, classés en fonction de la direction vers laquelle ils envoient les informations.  [...]

En vidéo : lorsque la fluorescence révèle les merveilles de la nature?

De nombreuses techniques de microscopie ont recours à l'utilisation de la fluorescence. Les images obtenues sont souvent d'une grande beauté, comme le montrent ces trois vidéos primées lors du concours Nikon Small World 2012. Observez les déplacements de mitochondries à l'intérieur des neurones d'un poisson, une étape de la formation des oeufs de mouche ou encore l'émergence d'une racine d' Arabidopsis thaliana en 3D.  [...] Des techniques utilisant la fluorescence ont été utilisées pour suivre des mitochondries à l'intérieur de neurones sensoriels. Ces cellules transmettent des informations en direction du cerveau. Dans le cas présent, les observations ont été faites au niveau de la queue d'une larve de poisson-zèbre.  [...]

Des souris recouvrent la vue grâce à des neurones qui repoussent

La croissance des axones ne se faisait pas n'importe comment puisque l'axone était régénéré dans la bonne direction. Ils peuvent essentiellement retrouver leur chemin et se souvenir de leur histoire du développement. Les neurones retournaient vers leurs bonnes cibles visuelles et formaient les connexions nécessaires à la restauration des fonctions visuelles.  [...] Pour Andrew Huberman, l'étude montre aussi qu'il n'est pas forcément nécessaire de régénérer chaque neurone pour obtenir une récupération significative de la fonction visuelle. En effet, même si moins de 5 % des cellules du ganglion rétinien endommagées repoussaient, cela suffisait pour faire une différence sur la vue des souris.  [...]

Human Brain Project : en 2023, le cerveau humain simulé sur ordinateur

Deux ans plus tard, en s'appuyant sur un superordinateur IBM Blue Gene (l'un des plus puissants du monde), l'équipe parvenait à simuler le fonctionnement d'une colonne corticale du rat, c'est-à-dire un ensemble de neurones du cortex analysant des signaux, auditifs ou visuels, provenant de la même direction.  [...] L'espoir des scientifiques est que cette simulation permette de répondre à de nombreuses questions sur le fonctionnement du cerveau, sur l'origine de l' intelligence et sur la cause de désordres neurologiques, ouvrant de nouvelles voies thérapeutiques.  [...]

Le siège de la vision en 3D identifié dans le cerveau

Le professeur Guy Orban, neurobiologiste de l' université catholique de Louvain (Belgique) et ses collègues ont réussi à localiser le centre de traitement de ces deux informations visuelles (position spatiale, vitesse et direction) au sein du cerveau, au niveau d'une zone appelée cortex intrapariétal antérieur ( anterior intraparietal cortex, ou AIP).  [...] La découverte des bases neuronales de la perception du relief à partir du mouvement visuel, en utilisant l'Imagerie par Résonance Magnétique fonctionnelle (IRMf), renforce les connaissances des scientifiques sur le fonctionnement du cerveau. Elle pourrait permettre, dans un proche avenir, de mieux identifier l'origine de certaines déficiences ou de certains troubles comportementaux associés, et d'y remédier.  [...]

Sommeil : ces neurones qui vous réveillent pendant la nuit

Le premier, en direction du cortex, provoque le réveil. Le deuxième stimule d'autres neurones, dits activateurs de sommeil ( sleep-promoting neurons, ou SPN), ce qui permet le rendormissement après quelques secondes.  [...] Pour les chercheurs, une tension cérébrale réduite des neurones activateurs de réveil constitue cependant une explication plausible de certaines morts subites des nourrissons. En effet, leur système thermorégulateur n'est pas encore mature et donc plus susceptible de varier en fonction de la température extérieure, comme chez le poisson, explique Hila Dvir, un des co-auteurs de l'étude.  [...]

Maladie de Huntington : un traitement prometteur bientôt testé

Un certain nombre d'autres maladies neurodégénératives sont dues au même type de mutation. Pour chacune de ces maladies, des régions différentes du cerveau sont spécifiquement atteintes. Dans le cas de la maladie de Huntington, ce sont les neurones du striatum, une région particulière du cerveau impliquée dans le contrôle du mouvement, qui dégénèrent peu à peu.  [...] Chez les patients atteints par la maladie de Huntington, la quantité de BDNF s'avère moindre dans les neurones du striatum par rapport à la normale. Maria Borell-Pagès sous la direction de Frédéric Saudou et Sandrine Humbert vient de montrer chez des souris modèles de la maladie de Huntington que la cystéamine augmente le taux du facteur BDNF dans les neurones du striatum.  [...]

Épilepsie : découverte d'un gène interrupteur qui déclenche la maladie !

La recherche fondamentale a montré qu'une agression initiale du cerveau conduit à une réorganisation considérable des réseaux de neurones qui le composent. Cette réorganisation est responsable de l'apparition des crises et des désordres associés, comme les déficits de mémoire.  [...] Chaque gène modifié constitue donc une cible thérapeutique potentielle. C'est la direction prise par la recherche fondamentale et pharmaceutique pendant de nombreuses années. Restaurer la fonction d'un gène pourrait être suffisant pour empêcher le développement de l'épilepsie.  [...]

Un système original pour mimer le trafic intracellulaire

Pour transporter les molécules, il faut des moteurs qui les tirent dans la bonne direction. Cette fonction est assurée par les kinésines. Elles sont composées de deux chaînes terminées par des pieds sur lesquels se fixe le carburant nécessaire à leur déplacement ( ATP ).  [...] On peut ainsi déduire le rôle de cet élément dans le trafic cellulaire. En effet, jusqu'à présent, pour visualiser la fonction d'une molécule, il fallait désactiver les autres, ce qui représentait un travail complexe et long.  [...]

Comment le cerveau contrôle notre fatigue musculaire

Ils ont tout d'abord demandé à des volontaires courageux de faire des flexions des cuisses, jusqu'à épuisement. En étudiant en parallèle les influx nerveux émanant des muscles en direction du cerveau, ils ont identifié que les efforts trop intenses conduisaient à l' inhibition du cortex moteur primaire, la région de l'encéphale qui contrôle les mouvements volontaires.  [...] Jusque-là, rien de bien surprenant. Dans une deuxième phase, les chercheurs ont observé les clichés obtenus à partir d' IRM fonctionnelle pour repérer quelles zones s'activaient de plus en plus intensément à mesure que la fatigue augmentait. Deux régions sont sorties du lot.  [...]