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Des mutations inquiétantes du virus de la grippe aviaire

Or, les deux mutations repérées par l'équipe américano-japonaise, menée par Yoshihiro Kawaoka, concernent justement des acides aminés situés dans des sites de l'hémagglutinine pouvant servir à la fixation de la molécule sur les cellules de son hôte. De plus, ces mutations ont été découvertes uniquement sur les virus prélevés sur des êtres humains.  [...] Il n'est donc pas interdit de penser que ces changements de structure dans l'hémagglutinine ont permis à des virus d'infecter plus facilement des êtres humains. Par ailleurs, des travaux précédents ont montré que les récepteurs cellulaires qui pourraient servir d'ancrage au H5N1 sont situés dans les parties supérieures de l' appareil respiratoire humain.  [...]

En bref : mode pause pour les recherches sur le supervirus H5N1

L'un des virus de la grippe, vu ici sous microscopie électronique, mute très régulièrement. Or, le variant à l'origine de l'épidémie de grippe A de ces dernières années est très pathogène mais ne se transmet pas entre êtres humains. Pour éviter de rester impuissants face à une mutation naturelle qui le rendrait très contagieux, les biologistes cherchent à mieux cerner notre potentiel ennemi. Sanofi Pasteur, Flickr, cc by nc nd 2.0.  [...] C'est via un communiqué adressé aux revues Nature et Science que la nouvelle a été transmise. Un groupe de 39 biologistes spécialisés dans le domaine de la grippe ont annoncé stopper leurs expérimentations durant 60 jours sur le virus H5N1 hautement mortel (dans 60 % des cas) et devenu très hautement contagieux chez le furet.  [...]

Diaporama : virus et bactéries, nos voisins les plus mortels

L'humanité lutte depuis ses débuts contre la maladie. Certaines sont bénignes, quand d'autres en revanche sont terriblement mortelles. À travers ce diaporama, Futura-Sciences passe en revue certains des virus et des bactéries les plus pathogènes pour l'Homme.  [...] Tout autour de nous prolifèrent des êtres microscopiques, que l'on résume souvent sous l'appellation de microbes. Parmi eux, des virus et des bactéries. La plupart ne représentent pas un réel danger pour nous, êtres humains, voire nous procurent des avantages, comme les micro-organismes de la flore intestinale.  [...]

Premier succès du clonage thérapeutique humain chez des adultes

Ainsi, de telles recherches permettent d'outrepasser les limites éthiques du prélèvement de cellules souches dans des embryons humains, impliquant la destruction de l'embryon. Et même mieux.  [...] Cette technique va être testée grandeur nature chez des êtres humains et a donc un temps d'avance. Mais elle pourrait ne pas être exempte de risques, notamment de mutations induisant le cancer. Il est donc bienvenu de disposer d'une troisième solution.  [...]

Grippe A(H7N9) : une plausible transmission interhumaine du virus

Le virologue Malik Peiris, l'un des auteurs, explique qu'il existe un certain parallélisme entre ce qui est observé chez l'Homme et le furet. un virus grippal contagieux chez l'un l'est aussi chez l'autre, et vice versa. Ces résultats suggèrent donc que potentiellement, le virus H7N9 pourrait relativement facilement s'échanger entre êtres humains.  [...] Or, la possibilité qu'il mute et se transforme reste bien réelle. Il pourrait, par exemple, se mélanger chez le porc avec un virus humain, et former ainsi une nouvelle souche disposant des propriétés pathogènes de H7N9, tout en étant plus contagieuse. Les experts restent prudents, et se préparent comme ils peuvent à une éventuelle reprise de l'épidémie.  [...]

Grippe aviaire : la spécificité de la variante humaine enfin comprise

Cette caractéristique met l'homme à l'abri de la transmission du virus aviaire via des gouttelettes riches en virus provenant de la toux et des éternuements des sujets infectés. C'est pourquoi la maladie se transmet difficilement entre êtres humains, alors que les oiseaux s'infectent facilement entre eux, par ingestion d'aliments contaminés par les fientes ou déjections.  [...] Cette spécificité des virus grippaux aviaire et humain pourrait permettre d'identifier plus rapidement les souches susceptibles d'infecter l'homme. Elle pourrait aussi faciliter la détection d'une éventuelle mutation qui, en donnant au virus aviaire la capacité de se fixer à d'autres récepteurs, faciliterait sa transmission aux populations humaines.  [...]

L'évolution des bactéries sous l'oeil des scientifiques depuis 24 ans !

Observées chaque jour dans un laboratoire grenoblois depuis 1988, des bactéries en sont à 55.000 générations, soit l'équivalent de deux millions d'années d'évolution pour des êtres humains. Objectif de cette expérience géante. comprendre comment les mutations du génome des bactéries participent à leur capacité d'adaptation.  [...] Au cours de cette longue expérience qui représente aujourd'hui plus de 55.000 générations (ce qui, à l'échelle humaine, correspond à près de deux millions d'années), les chercheurs ont identifié une population de bactéries dont la capacité à produire des mutations a centuplé.  [...]

Grippe A : les médecins pourront vacciner

Pour autant, deux virus A(H1N1) peuvent contenir des ADN différents. C'est bien le cas pour celui de la grippe saisonnière et celui responsable de l'épidémie actuelle. Les médecins parlent d'ailleurs de souches. Ces deux petits êtres ont sûrement un ancêtre commun mais ont divergé au fil des mutations, fréquentes chez les virus de la grippe, mais aussi des recombinaisons.  [...] La souche pandémique actuelle, appelée A/California/04/2009(H1N1), résulte de recombinaisons entre des virus humains et des formes présentes chez les oiseaux et chez les porcs. On le dit d'ailleurs triple réassortant et, en l'occurrence, cette combinaison n'avait jamais été observée auparavant.  [...]

H5N1 : Pourquoi ne se propage-t-il pas d'homme à homme ?

Alors qu'il a déjà infecté plus de 180 êtres humains, pourquoi le virus H5N1 de la grippe aviaire ne se transmet-il pas aussi facilement d'homme à homme que les grippes traditionnelles Pourquoi un éternuement et une quinte de toux ne suffisent-ils pas à propager la maladie.  [...] Rappelons également qu'un laboratoire hongrois a récemment déclaré avoir mis au point un vaccin pour l'homme, efficace contre le virus H5N1. Avec ces nouvelles données, la surveillance des mutations du virus et de son adaptation à l'homme devrait être plus aisée.  [...]

Les virus sont-ils des organismes vivants ?

Les scientifiques qui démentent le plus farouchement cette annonce de création de la vie in vitro affirment même que de toutes manières, les virus ne sont pas des organismes vivants et qu'ils ne sont que des agrégats de molécules. Cette affirmation nous amène à revenir sur le débat concernant le statut des virus et sur ce qui caractérise le vivant.  [...] Enfin, trait essentiel de la vie sur cette planète, l'évolution. Comme tous les êtres vivants, les virus subissent des mutations dans leur génome qui leur permettent de s'adapter à de nouvelles conditions environnementales. Cette faculté leur a permis d'être capables d'infecter toute forme de vie cellulaire (plante, animaux, bactéries) présente sur Terre.  [...]