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Déficience intellectuelle : la mutation d'un gène serait responsable

Cette mutation bouleverse l'expression de gènes essentiels à la plasticité cérébrale, l'ensemble des mécanismes par lesquels le cerveau modifie l'organisation de ses réseaux de neurones en fonction des expériences vécues. Selon l'étude, l' anomalie de ces gènes, dits précoces, serait une des signatures moléculaires de la déficience intellectuelle.  [...] Au cours de ces travaux, les chercheurs ont démontré que les cellules de patients atteints de DI présentent un défaut d'expression de certains gènes parmi lesquels les gènes précoces JUN et FOS. Ces derniers sont impliqués dans l'expression d'une cascade de gènes liés à diverses fonctions cellulaires, notamment au niveau du système nerveux central.  [...]

Contre Parkinson, un médicament prometteur venu de l'ours

Les chercheurs ont testé l'AUDC sur le fonctionnement neuronal in vivo en utilisant la mouche Drosophila melanogaster. Chez la drosophile, les problèmes induits par la mutation LRKK2 sur les neurones dopaminergiques peuvent être suivis par la perte de la fonction visuelle.  [...] Ces effets bénéfiques sur la fonction mitochondriale et les neurones dopaminergiques suggèrent donc que l'AUDC représente un médicament prometteur pour de futurs essais cliniques.  [...]

La nicotine suspectée dans le cancer du sein

On connaît le rôle de ces récepteurs dans les cellules nerveuses (ils interviennent dans les liaisons entre neurones ou entre neurones et cellules musculaires ) mais il en existe dans d'autres tissus où on en ignore la fonction.  [...] Chang Yan Chen souligne que les tests in vivo et in vitro montrent qu'aucune métastase n'apparaît après administration de nicotine. Cette molécule agirait donc en combinaison avec d'autres pour en renforcer l'effet cancérigène. En guise de conclusion pratique, on peut en déduire que le tabac, il faut vraiment l'oublier.   [...]

Un gène de la bêtise a-t-il été identifié ?

En plus d'être fonctionnellement indépendante, la structure CA2 semble moins active que ses voisines. Par exemple, les synapses des neurones de cette région utilisent un mécanisme simple de transmission de l'information, alors que les régions voisines utilisent le mécanisme dit de potentialisation à long terme qui permet une transmission de l'information plus intense.  [...] Les neurones de la région CA2 ont d'abord été testés. L'analyse de la réponse de ces neurones à une stimulation électrique montre que la mutation les rend maintenant capables d'assurer le mécanisme complexe de potentialisation à long terme. Les neurones mutés ont une réponse plus forte à la stimulation que les neurones des souris normales.  [...]

La bactérie de la lèpre, productrice de cellules souches

Chez des souris, des cellules de Schwann ont été récupérées et infectées par M. leprae. Après analyse, les auteurs se sont rendu compte que les gènes caractéristiques de ces cellules nerveuses étaient éteints, leur faisant perdre leur fonction. En revanche, les gènes du développement, propres aux cellules embryonnaires, étaient actifs. La bactérie semble avoir piraté ses hôtes.  [...] M. leprae aboutirait au même résultat sans jamais entrer dans le noyau, évitant les risques de mutation génétique qui font débat. Des scientifiques chinois s'en sont rapprochés récemment en transformant des cellules récupérées dans l' urine en neurones, à l'aide d'un chromosome bactérien.  [...]

Trop de sucre dans les neurones : une cause de maladies neurodégénératives

L'étude des chercheurs examine précisément la fonction du Laforin et du Malin, et explique de quelle façon le processus neurodégénératif s'enclenche. Selon Joan J. Guinovart, les deux gènes incriminés agissent habituellement comme régulateurs du niveau de glycogène dans les neurones, et sont stimulés par la dégradation des protéines responsables de l'accumulation de glucose.  [...] Si cette fonction régulatrice est altérée ou détruite au niveau d'un des deux gènes, ces protéines ne sont pas dégradées et le glycogène s'accumule. Les neurones se détériorent ensuite et s'ensuit une phase d' apoptose (la cellule meurt).  [...]

Cellules souches : premier essai clinique contre la paralysie

Ils produisent aussi des facteurs neurotrophiques, des molécules qui favorisent la survie et la fonction des neurones. Au cours des lésions de la moelle épinière, les oligodendrocytes sont perdus, ce qui cause la mort des neurones et la paralysie en deçà de la lésion.  [...] Depuis 2005, les essais successifs utilisant les cellules GRNOPC1 avaient déjà donné de bons résultats sur des rongeurs. Des rats transplantés sept jours après la blessure avaient bénéficié d'une réactivation de la myélinisation des neurones par les oligodendrocytes, d'une atténuation de la perte des motoneurones et d'une amélioration des fonctions motrices des membres (voir la vidéo explicative en anglais).  [...]

Sixième sens : percevoir l'infrarouge grâce à une neuroprothèse

De plus, ce travail met en lumière un autre phénomène jusqu'alors inconnu. les neurones spécialisés peuvent acquérir de nouvelles aptitudes sans pour autant perdre leur fonction première.  [...] Mais cette recherche met en avant un autre point clé. Même mobilisé pour détecter les infrarouges, le cortex spécifique au toucher n'en perdait pas pour autant sa fonctionnalité de base. Les neurones répondaient également aux informations émanant des vibrisses.  [...]

LSD : une molécule de choix pour traiter l'alcoolisme ?

Ce travail ne fait cependant pas la lumière sur les mécanismes d'action du LSD. On sait qu'il est proche chimiquement de la sérotonine, un neurotransmetteur mis en jeu dans la régulation de l'humeur, dans la mémoire ou dans le plaisir, mais ses effets psychologiques ne sont pas identiques.  [...] Robin Carhart-Harris, de l' Imperial College de Londres, se risque à une explication de son efficacité. Les substances psychédéliques luttent contre l'addiction en rendant la fonction cérébrale plus chaotique durant un moment (comme lorsqu'on secoue une boule à neige), diminuant ainsi le renforcement des connexions entre neurones et modifiant la dynamique établie.  [...]

Le Prozac au secours des attaques cérébrales

L`examen de leur activité cérébrale par IRMf révèle en effet qu`après l`injection de ce type de molécule, des circuits neuronaux normalement inactifs prennent le relais des aires endommagées. Simultanément, les performances manuelles sont améliorées. Cet effet bénéfique repose, semble-t-il, non sur l`action antidépressive, mais sur une action directe de la fluoxétine sur les neurones des aires motrices cérébrales.  [...] les circuits cérébraux sains sont susceptibles de se réorganiser et de prendre en charge la fonction des neurones endommagés.  [...]