• Actualités - Mutation, Génétique, Metabolisme, Climat

L'analyse de l'ADN retrace la diffusion de l'espèce humaine

Spécialisé dans l'étude de l' ADN mitochondrial, hérité uniquement à travers la lignée maternelle, un chercheur a découvert une mutation génétique qui affecte le métabolisme et permet de mieux s'adapter à un climat très froid.  [...] S'appuyant sur l'hypothèse que le climat, le régime alimentaire mais aussi les maladies ou les parasites rencontrés infléchissent l'adaptation humaine, d'autres chercheurs travaillent sur la sélection génétique plus récente.  [...]

Comment des rats ont apprivoisé un poison...

Le retour à un climat tempéré après la dernière glaciation a modifié fondamentalement la flore du sud-ouest des Etats-Unis, faisant disparaître les genévriers dont une espèce de rat endémique se nourrissait. Une rapide modification génétique leur a permis de se nourrir de créosotiers, qui étaient pourtant toxiques pour eux.  [...] Tel n'a pourtant pas été le cas. Une modification génétique leur a permis de s'alimenter de ce qui leur restait, un créosotier ( Larrea tridentata ), pourtant toxiques pour leur organisme.  [...]

Localisation du gène de la vernalisation du blé

Quatre mutations de VRN1 auraient déjà été découvertes dans la région promotrice d'AP1. les chercheurs prévoient de les utiliser pour développer de nouvelles sortes de blé.  [...] Car outre une meilleure compréhension des mécanismes génétiques qui régissent la floraison, ses résultats laissent entrevoir la possibilité de manipulations de VRN1 susceptibles de fournir aux agriculteurs des variétés de blé adaptées au climat de leur région et programmées pour fleurir à un moment particulier.  [...]

Conserver la diversité biologique des ormes !

De fait, la conservation dynamique in situ de populations naturelles d'orme lisse ou de montagne semble encore possible dès lors que le nombre d'arbres en âge de fleurir est suffisant pour assurer une nouvelle génération génétiquement diverse, au sein de laquelle la sélection naturelle conservera les semis les plus adaptés aux nouvelles conditions de leur environnement ( pathologie, climat,  [...] Pour réconcilier Noé et Darwin, les chercheurs ont imaginé une troisième méthode, appelée conservation dynamique ex situ. Elle consiste à favoriser la production de graines et de semis au sein de plantations conservatoires à large base génétique. Cette solution est particulièrement appréciable quand les populations naturelles sont trop petites ou trop morcelées pour se maintenir durablement sans risque d'érosion génétique et de consanguinité.  [...]

Afrique de l'Ouest : les épidémies de méningite sous l'influence du vent

À la faveur du programme AMMA, des chercheurs de l' IRD et d'instituts partenaires viennent pour la première fois de quantifier cette relation entre les épidémies et le climat. À l'aide d'outils statistiques, ils ont mis en évidence un synchronisme entre l'évolution saisonnière du nombre de cas de méningite recensés au Mali et la dynamique du climat à l'échelle de cette zone.  [...] Cependant, ces résultats ne permettent pas d'appréhender une éventuelle relation entre l'intensité de l'hiver et l'ampleur de l'épidémie. De plus, le modèle climatique utilisé se fondant sur une période de seulement neuf années, d'éventuelles variations importantes du climat ou des épidémies à plus grande échelle de temps ne peuvent pas être prises en compte.  [...]

Rétro 2009 : l'environnement sous le signe du climat

Réchauffement climatique, changement climatique. Ces mots ont été sur toutes les bouches cette année. Le CO 2 tuera-t-il manchots et coraux, ou résisteront-ils La solution est-elle dans les déserts ou dans les bourses des consommateurs Y aura-t-il un après Kyoto Telles ont été les révélations et les propositions qui ont émaillé cette année 2009.  [...] Les consommateurs font partie du problème du changement climatique... mais ils font aussi partie de la solution si on leur en donne les moyens. C'est ce qu'affirme le rapport de l'Institut du Développement Durable présenté par le vice-président du Giec (Groupe Intergouvernemental pour l'Etude du Climat ) avant d'expliquer comment procéder.  [...]

Pourquoi les kangourous géants ont-ils disparu ?

Que leur est-il arrivé Deux hypothèses sont classiquement évoquées. un changement climatique et la chasse effectuée par l'être humain, arrivé à peu près au moment du début du déclin de cette faune. La question ne se pose d'ailleurs pas qu'en Australie. Partout dans le monde, ce que l'on appelle souvent la mégafaune, regroupant les animaux de plus de 45 kg, a très fortement régressé à partir de cette époque.  [...] Exit donc, affirment-ils, l'hypothèse du changement climatique. Leur conclusion, cependant, ne fait pas l'unanimité, d'autant que la disparition rapide d'espèces peut avoir plusieurs causes.  [...]

Les saisons cachées de l'Amazonie

Observée de près, la forêt amazonienne ne change guère tout au long de l'année. Comme dans toutes les forêts tropicales, il n'y a pas de printemps pour lancer la floraison ni d' automne pour faire tomber les feuilles. Le climat varie peu mais on note tout de même une variation annuelle de l'humidité, toujours élevée mais nettement plus faible entre juin et octobre.  [...] En retour, à l'échelle de l'Amazonie, cette énorme quantité de feuillage en plus ou en moins n'est pas sans conséquence sur le climat. La végétation participe activement au cycle de l'eau. L'évapotranspiration pompe l'humidité du sol et l'envoie dans les feuilles où, en s'évaporant, elle retourne à l' atmosphère.  [...]

Les allergies proviendraient de gènes hérités de l'Homme de Néandertal

Cette découverte suggère que l'héritage génétique confère un avantage dans l'évolution des humains en dopant leur système immunitaire. Mais ces gènes sont aussi responsables d'une sensibilité excessive de ce dernier, ce qui provoque des allergies. Les porteurs sont ainsi plus sujets à l' asthme, au rhume des foins et à d'autres allergies.  [...] Notre étude montre que les croisements avec des humains archaïques ont eu des implications pratiques pour les Hommes modernes, dont la plus évidente a été notre adaptation à l'environnement en améliorant notre résistance aux pathogènes et notre métabolisme pour digérer de nouveaux aliments, explique Janet Kelso, principale auteure d'une des études.  [...]

Virus du Nil occidental : une infection transmise par des moustiques en France

Selon l'Institut de veille sanitaire ( InVS ), ces départements sont considérés à risque de diffusion du virus en raison de la présence des vecteurs potentiels, d' oiseaux migrateurs et de conditions climatiques et écologiques favorables.  [...] Interview 5/5. l'impact du réchauffement climatique sur les virus Avec le réchauffement du climat, il est possible que certains vecteurs de transmission d'un virus, les moustiques par exemple, puissent voyager et ainsi survivre sous nos latitudes. Dans cette interview, Jean-François Saluzzo, virologiste auprès de l'OMS, nous dresse un tableau des risques engendrés par l'association de ces deux fléaux.  [...]