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La Peste noire serait l'ancêtre de toutes les pestes actuelles

Selon les chercheurs, le germe responsable de la pandémie du Moyen Âge serait l'ancêtre de toutes les formes actuelles de peste. AFP Photo/CDC.  [...] La nouvelle étude est, elle, centrée sur l'ancien germe, responsable de la pandémie du Moyen Âge et la comparaison avec ses congénères contemporains. Les données montrent que cette souche médiévale du bacille est l'ancêtre de toutes les flambées de peste qui sévissent aujourd'hui, selon le professeur Johannes Krause (Université de Tuebingen, Allemagne), un des auteurs.  [...]

Des hommes du Moyen Age aussi grands que ceux d'aujourd'hui

Les hommes ayant vécu durant la première partie du Moyen Age, du 9ème au 11ème siècle plus précisément, auraient eu quelques centimètres de plus que les hommes ayant vécu quelques centaines d'années plus tard, au seuil de la Révolution Industrielle. Telle est la conclusion d'une étude menée par Richard Steckel, professeur d'économie à l'Ohio State University.  [...] Les populations étaient en outre relativement isolées durant le Moyen Age. Il n'y avait pas de grandes villes en Europe du Nord jusqu'à la fin du Moyen Age. Cette situation d'isolement aurait aidé à protéger de maladies contagieuses. La peste bubonique est ainsi survenue à la fin du Moyen Age, lorsque l'activité marchande connut un réel essor.  [...]

Le jaseur boréal envahit la France

Dans une migration depuis l'Europe de l'Est, ils sont arrivés par vagues d'abord en Alsace et en Franche-Comté. Les ornithologues estiment à présent leurs effectifs entre 12.000 et peut-être 25.000 individus. Ils ont investi les montagnes puis les plaines de France (Alsace, Vosges, Jura, Alpes du Nord, plateau du Vercors, puis, ultérieurement alpes du Sud - jusqu'au dessus de Nice. - et Massif central).   [...] Aujourd'hui, le jaseur boréal est l'un des passereaux européens dont les invasions sont les mieux suivies, intérêt qu'il doit à sa beauté et à son cri particulièrement mélodieux. Néanmoins, sa réputation est entachée d'une connotation funeste puisque qu'il était considéré au Moyen-âge comme annonciateur de mauvaises nouvelles ( peste, guerre, famine...).  [...]

Non, la peste n'est pas une maladie du passé

Décrite depuis l'Antiquité et rendue tristement célèbre par ses vagues meurtrières sans pareilles, la peste est la grande maladie des livres d'histoire. Dans l'imaginaire collectif, cette maladie infectieuse est synonyme de fléau. Au Moyen Âge, elle terrifia par sa virulence et sa contagiosité, notamment lors de l'épisode de la peste noire qui extermina entre 30 et 50 % de la population européenne, ce qui correspond à plus de 25 millions d'êtres humains.  [...] La suite n'est pas rassurante. après une semaine d'incubation, de nombreux symptômes comme une forte fièvre, des frissons et des vertiges apparaissent. En l'absence de traitement, la peste bubonique emporte 60 à 70 % des malades. Les formes les plus graves de la maladie, à savoir la peste pulmonaire et la peste septicémique, sont quant à elles presque systématiquement fatales.  [...]

Une bactérie prend la température pour attaquer au meilleur moment

La shigellose est une infection bactérienne qui peut être très grave. Chaque année, plus de 600.000 personnes dans le monde succombent à cette maladie, essentiellement des enfants de moins de cinq ans. Elle touche particulièrement les lieux qui manquent d'hygiène. Camilo Forero, Flickr, cc by nd 2.0.   [...] L'ARN messager joue un rôle de thermomètre, explique Erin Murphy, directrice de cette étude. Grâce à ce mécanisme, les shigelles peuvent rapidement obtenir leur fer. L'infection peut alors commencer.   [...]

L'ADN révèle le contenu des amphores grecques

Depuis plusieurs années, Brendan Foley, de la Woods Hole Oceanographic Institution (WHOI) s'est adjoint les services de la généticienne Maria Hansson de l'université de Lund (Suède) pour tenter de faire parler l' ADN pouvant être contenu dans des amphores grecques.   [...] Les chercheurs vont continuer leur recherche afin d'avoir une image plus précise dans le temps et dans l'espace des échanges économiques au moyen des amphores grecques.  [...]

La peste bubonique tue un jeune Kirghize de 15 ans

Alors que le Kirghizistan n'avait plus enregistré de cas de peste bubonique depuis trente ans, un jeune berger de 15 ans de ce pays d'Asie centrale vient de décéder des suites de son infection par la très contagieuse bactérie Yersinia pestis. Ses proches ont été placés sous surveillance. La peste noire peut-elle revenir.  [...] À l'origine des deux formes de la peste, bubonique et pulmonaire, la bactérie Yersinia pestis a été découverte en 1894 par Alexandre Yersin. On lui attribue plus de 200 millions de morts dans l'histoire de l'humanité. La peste bubonique, autrement appelée peste noire, a notamment fait des dizaines de millions de victimes en Europe au XIV e siècle.  [...]

La peste aurait décimé les Européens au néolithique

Et si ces populations avaient été décimées par l'une des bactéries les plus mortelles pour l'homme, à savoir la peste Pour mieux connaître l'histoire de Yersinia pestis, le bacille de la peste, des scientifiques français, suédois et danois, ont cherché des séquences proches de celle de la bactérie actuelle dans des ADN anciens. Leurs résultats paraissent dans Cell.  [...] Certains chercheurs ont suggéré que ces envahisseurs auraient apporté la peste. Mais si la souche ancienne de peste a divergé des autres, il y a 5.700 ans, cela signifie que les populations européennes étaient probablement déjà en train de décliner, avant ces migrations.  [...]

Et si la peste revenait frapper l'Europe ?

Si aujourd'hui la peste ne frappe que sporadiquement les êtres humains, les spécialistes s'inquiètent de voir que la bactérie commence à résister aux antibiotiques qu'on lui oppose. D'autant plus qu'on suspecte que le pathogène puisse être utilisé comme arme biologique par des bioterroristes.  [...] Cependant, il pointe du doigt les inconvénients qu'une politique trop stricte pourrait causer. En effet, il précise qu'affirmer haut et fort qu'un pays lutte contre la peste pourrait dissuader certains touristes de venir y passer des vacances. Il faut donc bien réfléchir à la meilleure façon de mener sa barque.  [...]

Peste bovine : première maladie animale officiellement éradiquée

Cette annonce sera confirmée lors de la 37 e Conférence de l'organisation qui se tiendra à Rome du 25 juin au 2 juillet, où les pays membres de l'Organisation des Nations unies pour l'alimentation et l' agriculture ( FAO ) devront également signer une Déclaration d'éradication mondiale de la peste bovine et de mise en oeuvre des mesures de suivi nécessaires au maintien de l'éradication dans le monde.  [...] En dépit des désastres provoqués, cette maladie, source d'inquiétudes pour les éleveurs, a conduit à la création de grandes institutions, comme l'ouverture de la toute première école vétérinaire, à Lyon en 1761, destinée à enseigner les moyens de contrôler cette maladie, mais aussi la fondation de l' OIE (à l'époque, l'Office international des épizooties ) en 1924, qui avait déjà pour but d'éradiquer le virus de la peste bovine.  [...]