• Actualités - Mouvements, Chromosomes, Cellule

La danse des chromosomes

Grâce aux derniers développements techniques de la microscopie, l`équipe de Susan Gasser a réussi à filmer des chromosomes en activité. En capturant des images toutes les secondes et demi, les chercheurs ont observé pour la première fois les mouvements des chromosomes de la levure dans le noyau de la cellule, un espace de quelques millièmes de millimètre de diamètre.  [...] Elle permet notamment d'étudier les relations entre cette dynamique et l'expression des gènes qui contrôlent aussi bien la vie cellulaire que la croissance et le développement des organismes. Par ailleurs, le contrôle des mouvements du chromosome est également très important lors de la division des cellules.  [...]

Cancer : un médicament prometteur inspiré des éponges de mer

Les microtubules sont des filaments qui servent aux mouvements de la cellule, à la mitose et au transport des vésicules à l'intérieur de la cellule. Kateryna_Kon, Fotolia.  [...] L'étude de cancérologues de Santa Barbara à l'Université de Californie démontre que l'union du discodermolide et du paclitaxel fait leur force. La combinaison des deux molécules inhibe 41% de la prolifération des cellules tumorales du poumon humain, contre respectivement 9,6% et 16% si elles sont administrées seules.  [...]

Inactivation du chromosome X, un mystère révélé

Alors que tous les chromosomes autosomaux (non sexuels) sont présents en doubles exemplaires chez les mammifères des deux sexes, il existe une différence importante pour les chromosomes sexuels. Chez les femelles, toutes les cellules sont dotées de deux chromosomes X, alors qu'un chromosome Y fait office de second chromosome sexuel chez les mâles.  [...] Au départ tout va très vite. les mouvements sont courts et rapides. Puis vient une période plus longue où les deux chromosomes sont comme liés l'un à l'autre, selon les résultats parus dans la revue Cell. Cette interaction entraîne une diminution de l'expression de Tsix par l'un des deux chromosomes, ce qui permet à Xist d'être plus abondamment exprimé par ce même chromosome. Celui-ci fera donc l'objet de l'inactivation.  [...]

Un inventaire des protéines du centrosome couronné de succès

Le centrosome, corpuscule cellulaire protéique, joue un rôle primordial dans la vie de la cellule, tant au niveau de la division, de la forme, que des mouvements.  [...] Des scientifiques du Max-Planck- Institut für Biochimie de Martinsried (Institut Max-Planck pour la biochimie), en partenariat avec l'université de Odense (Danemark), ont identifié au coeur de cellules humaines un nombre considérable de protéines du centrosome inconnues jusqu'à présent.  [...]

Métastases du cancer du sein : un mécanisme élucidé

Pour y parvenir, les cellules tumorales doivent donc bouger et se déformer, comme le font les amibes. Ces mouvements cellulaires, communs mais longtemps restés incompris, font l'objet de recherches qui ont beaucoup progressé depuis une vingtaine d'années. Ils reposent sur une structure interne à la cellule, appelée cytosquelette.  [...] Ce sont des invadopodes que l'équipe de Philippe Chavrier a détectés en pleine action au niveau de la membrane basale, formés par des cellules cancéreuses mammaires mises en culture. L'équipe a pu reconstituer les événements se déroulant à l'intérieur de cette structure complexe.  [...]

À quoi ressemblent nos cellules dans l'espace ?

Les cellules ont d'abord été placées en culture sur une lame recouverte d'une fine couche d'or. Le tout a été placé dans un incubateur nommé Kubik, capable notamment de simuler par centrifugation la gravité terrestre, ce qui permet de constituer une population témoin.  [...] Après quelque temps, la pellicule dorée a été retirée de manière à visualiser les mouvements des monocytes. Des anticorps capables de briller en microscopie à fluorescence permettent de suivre le mouvement de certaines protéines et donnent à l'ensemble cet orange de feu, agrémenté de teintes jaunes et vertes.  [...]

En vidéo : le cytosquelette dévoile l'efficacité de ses mouvements

Le couplage de la microscopie et de la cinématographie donne souvent naissance à de très belles vidéos. Découvrez ici les mouvements que peuvent réaliser certaines cellules, comme les amibes lorsqu'elles phagocytent une levure, grâce à leur cytosquelette.  [...] Des protéines nommées mEmerald ont été utilisées par des chercheurs du Howard Hughes Medical Institute pour étudier les mouvements de la membrane plasmique d'une cellule rénale de singe. Cette molécule se fixe aux microtubules et révèle ainsi leur position grâce à l' émission d'une lumière fluorescente.  [...]

En vidéo : un minirobot biologique imite la nage du spermatozoïde

Des chercheurs sont parvenus à créer une machine microscopique mise en mouvement par des cellules cardiaques de rats. Elle peut donc se déplacer dans un milieu liquide, comme les spermatozoïdes auxquels elles ressemblent, et ce malgré les forces de viscosité qui s'opposent à leurs mouvements. Cette invention est à découvrir en vidéo.  [...] Au début, leurs mouvements étaient anarchiques puis, progressivement, les cellules cardiaques ont commencé à se contracter dans la même direction et en rythme. Elles ont ainsi participé à la production d'un mouvement ondulatoire transmis à la queue, et qui a permis au dispositif d'avancer.  [...]

Neuroimagerie : l'eau du cerveau sous la pression des idées

Une autre technique, développée notamment par le Dr Le Bihan, consiste à mesurer les mouvements de l'eau ( IRMd ). Comme ces mouvements dépendent de l'orientation des membranes cellulaires, l'IRMd a d'abord été utilisée pour détecter l'orientation des axones, c'est-à-dire les connexions anatomiques entre aires cérébrales lointaines.  [...] Bien que beaucoup de travail reste à faire pour améliorer la sensibilité de l'IRMd, la technique est prometteuse. Il est frappant de constater que, 25 ans après l'avênement de l'IRM, les chercheurs en sont encore à découvrir de nouvelles façons de l'utiliser.   [...]

En vidéo : un embryon de poule nous ouvre son coeur

Des cellules sanguines fluorescentes ont aussi été utilisées pour dévoiler les mouvements de l'hémolymphe chez une larve de mouche.  [...] Les arthropodes n'ont pas de système circulatoire clos. Le sang baigne directement les organes. On parle d'hémolymphe car les cellules sanguines sont mélangées à d'autres fluides corporels. Leurs mouvements sont donc difficiles à observer.  [...]