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Nettie Stevens, la femme des chromosomes sexuels, célébrée par Google

En rappelant l'anniversaire de la naissance de Nettie Stevens, le moteur de recherche Google met un coup de projecteur sur une femme scientifique injustement méconnue et sur la découverte des chromosomes X et Y.  [...] La communauté scientifique de l'époque n'a pas accepté l'idée tout de suite et il a fallu des années et les travaux de Thomas Morgan (qui fut d'abord sceptique devant les résultats de Stevens) pour que la paire X-Y devienne célèbre. Depuis, l'évolution du chromosome Y passionne et la découverte du gène SRY a fourni de précieuses clés.  [...]

Grippe : Google surestime l'ampleur des épidémies

Selon Google, l'outil Google Flu Trends permettrait d'estimer la propagation du virus de la grippe à partir des recherches sur Internet effectuées dans son moteur de recherche. Les chercheurs sont cependant sceptiques et estiment que les données sont surestimées par rapport à l'impact réel de l'épidémie. Google.  [...] Les chercheurs en concluent que Google accorde une trop grande importance aux données de recherche des utilisateurs et à leur croisement, et pas assez aux erreurs d' autodiagnostic de ces malades. Ils pensent même que l'outil peut générer un cercle vicieux en faisant croire aux internautes que la grippe est arrivée dans leur région, et en les poussant à se croire malades de la grippe lorsqu'ils ont en réalité une maladie bien plus bénigne.  [...]

Science décalée : quand Dr House aide un médecin à soigner son patient

La fiction s'inspire souvent de la réalité, comme c'est souvent précisé au début ou à la fin des oeuvres. Même parfois dans des films d'anticipation, qui évoquent des technologies qui n'existent pas encore, mais qui pourraient prochainement voir le jour car des scientifiques travaillent déjà sur la question.  [...] Parfois en revanche, on constate l'inverse. Des chercheurs de l'université Harvard et du MIT travaillent par exemple à l'élaboration du fameux sabre laser de la saga Star Wars. Il se murmure également que le grand Google lui-même s'inspirerait des capacités informatiques de l' Enterprise, le vaisseau-amiral de Star Trek, pour améliorer son moteur de recherche.  [...]

Les particules de diesel s'attaquent au fonctionnement du foie

Les chercheurs à l'origine de cette découverte (unité Inserm 1085, institut de recherche en Santé, environnement et travail, à Rennes ) ont travaillé in vitro, sur des cellules de foie (hépatocytes) en culture. Ils les ont exposées à un extrait de particules issues de la combustion d'un moteur diesel (DEP, Diesel exhaust particles ) à des doses équivalentes à celles inhalées par un individu vivant dans un milieu pollué.  [...] Cela aurait notamment pour effet de renforcer les effets cancérogènes du diesel favorisés par le stress oxydatif, rappelle Olivier Fardel, coauteur de ces travaux à l'institut de recherche sur la santé, l'environnement et le travail.  [...]

Médecine : des études cliniques ne sont jamais publiées pour des raisons inavouables

La réalité, c'est que près de la moitié (49 %) des essais manquent à la règle, comme le révèle une étude publiée le 12 septembre dans la revue BMJ. Son auteur principal, Ben Goldacre, connaît bien le sujet car il dirige l' Evidence-based medicine DataLab ( EBM DataLab), un laboratoire de recherche de l'université d'Oxford qui épluche les données sur les prescriptions, les essais cliniques ou les rétractations scientifiques.  [...] Le manque de temps, souvent mentionné, semble lui aussi assez fallacieux. Car si les médecins sont peu enclins à publier leurs résultats dans le registre officiel, ils trouvent en revanche bien le temps d'aller les présenter dans les revues scientifiques prestigieuses ou dans des colloques.  [...]

L'avenir des médicaments en Europe et dans le monde

C'est actuellement la loi du marché qui sert de moteur à la recherche-développement pharmaceutique, le principal mécanisme de financement étant le brevetage et la protection des prix. Résultat. les besoins sanitaires ne sont pas tous satisfaits.  [...] Ce rapport met en évidence les lacunes et les solutions possibles. Il vient à point nommé pour un continent où la population vieillit et est confrontée à des problèmes de santé de plus en plus nombreux, et dans un monde où les menaces anciennes et nouvelles ne connaissent plus de frontières, commente le Dr LEE Jong-wook, Directeur général de l' OMS, qui s'est rendu cette semaine au Mexique pour le Sommet ministériel sur la recherche en santé.  [...]

Quand la main droite imite la gauche, la génétique est en cause

Le gène RAD51 était bien connu de la communauté scientifique pour son rôle potentiel dans la survenue de certains cancers et dans les phénomènes de résistance aux chimiothérapies, explique Emmanuel Flamand-Roze. Nous avons donc cherché s'il pouvait avoir une fonction différente pouvant expliquer les symptômes moteurs de cette maladie.  [...] Cette découverte ouvre un champ d'investigation entièrement nouveau pour la connaissance du développement du système moteur et pour une meilleure compréhension des mécanismes cérébraux qui contrôlent la motricité bimanuelle (très mal connus). Elle pourrait ainsi permettre d'apporter un éclairage sur d'autres désordres moteurs impliquant une altération de l'organisation fine du mouvement tels que la dystonie, ou sur certaines maladies génétiques neurodéveloppementales.  [...]

Non, il n'existe pas d'aliment miracle contre le cancer

Face à ce désarroi, de nombreuses croyances parfois aberrantes se sont installées. On entend souvent parler, par exemple, d'aliments ayant des vertus anticancéreuses. Il suffit de pianoter les mots aliments contre le cancer dans un moteur de recherche pour trouver pléthore de listes non exhaustives de tels aliments.  [...] En d'autres termes, certains médias ont tendance à tirer des conclusions hâtives sur les prétendus mérites de certains aliments, sans attendre leur validation scientifique chez l'Homme. Selon les auteurs, les journalistes utilisent des informations scientifiques préliminaires comme instrument marketing.  [...]

La fin du mythe des personnes à cerveau « droit » ou « gauche »

Le cerveau, comme le reste du corps humain, a longtemps été considéré comme un organe symétrique. Il possède en effet deux hémisphères, dont les structures sont globalement identiques, un peu comme la jambe droite est semblable à la gauche. Cependant, en 1861, le scientifique Paul Broca fit une découverte majeure qui allait remettre en cause cette perception du cerveau.  [...] Armés des techniques d'imagerie modernes, les scientifiques ont étudié ce phénomène de plus près, et ont montré que certaines zones cérébrales étaient activées préférentiellement lors d'une activité mentale. Cependant, cette notion d'asymétrie reste encore mal comprise, et de nombreuses études sont encore nécessaires pour en percer tous les mystères.  [...]

Crispr : une déchiqueteuse à ADN testée sur des cellules humaines

Crispr-Cas9 est un système d' édition génomique qui permet aux scientifiques de couper et de modifier l' ADN en des endroits précis du génome. Devenu un outil génétique grâce aux chercheuses Jennifer Doudna et Emmanuelle Charpentier, il a été au coeur de recherches controversées.  [...] Dans un communiqué de l'université du Michigan, Yan Zhang, un des auteurs de cette recherche, a comparé Crispr-Cas3 avec une déchiqueteuse d'ADN à moteur. elle se déplace le long du génome et détruit au fur et à mesure l'ADN. Cas9 est un ciseau moléculaire qui va où vous voulez et qui coupe une fois.  [...]