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Alzheimer : sait-on enfin pourquoi les neurones dégénèrent ?

A-t-on levé un coin du voile sur le grand mystère Alzheimer La maladie neurodégénérative la plus fréquente s'accompagne toujours de plaques extracellulaires d'une protéine appelée bêta-amyloïde et d'un enchevêtrement d'une seconde, appelée Tau. Si le caractère anormal de l'accumulation de ces molécules avait frappé les neurologues, étaient-elles la cause ou une conséquence de la mort des neurones.  [...] Les scientifiques imaginent déjà cibler les kinases ou les protéines Tau phosphorylées pour lutter contre la maladie. En bloquant l'entrée dans le cycle cellulaire, ils espèrent pouvoir préserver les neurones de leur déclin. Cela fonctionnera-t-il.  [...]

Alzheimer : quelles sont réellement ses causes ?

En général, on considère que la mort des neurones est liée à la présence des plaques amyloïdes mais aussi à la protéine Tau phosphorylée, responsable de dégénérescences neurofibrillaires.  [...] Mais cette augmentation ne provoquait ni plus de mort neuronale, ni plus de protéines Tau toxiques (phosphorylées). Par conséquent, les plaques amyloïdes ne doivent pas être les seules responsables de la neurodégénérescence dans la maladie d'Alzheimer.  [...]

Un seul traitement pour soigner toutes les démences ?

De nombreuses démences se caractérisent par une accumulation de protéines qui adoptent une mauvaise conformation spatiale et perdent ainsi leur activité. S'ensuivent alors la mort des neurones et la baisse des capacités intellectuelles ou motrices. C'est le cas typique des maladies à prions (comme la vache folle chez les bovins, Creutzfeldt-Jakob chez l'Homme), mais aussi des neurodégénérescences célèbres comme la maladie d'Alzheimer avec la formation de plaques séniles ou la maladie de Parkinson avec les corps de Lewy.  [...] Les neurones agressés par des protéines anormales meurent parce qu'ils ne synthétisent plus les constituants nécessaires à leur survie. Cela conduit à la démence et, au final, au décès du patient. Benedict Campbell, Wellcome Images, Flickr, cc by nc nd 2.0.  [...]

Alzheimer : des chercheurs français sur la piste d'un test prédictif

C'est en 1988 que Michel Goedert de l' université de Cambridge (Grande-Bretagne) identifie la protéine Tau, qui joue un rôle important dans le bon fonctionnement des neurones. Lorsqu'elle vient à dysfonctionner, elle forme des amas cellulaires (les plaques amyloïdes ) qui perturbent l'activité neuronale, et favorisent ainsi le développement de maladies neurodégénératives, comme la maladie d'Alzheimer.  [...] La protéine Tau, ici représentée en 3D grâce à la Protein Data Bank, qui se consacre à répertorier les structures tertiaires des protéines, est à l'origine de la maladie d'Alzheimer. Ce n'est pas elle qui intéresse directement l'équipe du professeur Baulieu, mais FKPB52, qui pourrait devenir un marqueur pour diagnostiquer plus tôt la première maladie neurodégénérative dans le monde.  [...]

Sclérose en plaques : enfin une stratégie prometteuse

De forme étoilée, les astrocytes assurent de nombreuses fonctions importantes, axées sur le support et la protection des neurones. Chez les personnes atteintes de sclérose en plaques, ils produiraient une protéine inhibitrice de la réparation de myéline. En la ciblant, les chercheurs espèrent inhiber la progression de cette maladie.  [...] Maladie auto-immune, la sclérose en plaques se caractérise par une destruction progressive des gaines de myéline qui protègent les neurones et favorisent la propagation des informations nerveuses. Chez les malades, les messages nerveux sont donc ralentis et différents symptômes se manifestent par poussées, comme des troubles de l'équilibre, des pertes de mémoire ou des faiblesses musculaires.  [...]

Un vaccin préventif et thérapeutique contre la maladie d'Alzheimer ?

Les recherches continuent donc pour trouver le moyen de pousser les défenses de l'organisme à détruire ces plaques présentes entre les neurones. Le problème ne vient pas de la synthèse des bêta-amyloïdes, mais plutôt d'un déficit dans leur élimination. Les cellules du système immunitaire du cerveau, les cellules microgliagles, ne parviennent pas à s'en débarrasser comme il faudrait.  [...] Les plaques séniles (en marron) se forment entre les neurones à la suite d'une accumulation anormale de protéines bêta-amyloïdes mal formées. Ces plaques sont caractéristiques de tous les patients atteints de la maladie d'Alzheimer, même si l'on ignore encore beaucoup sur leurs effets précis sur les neurones. nephron, Wikipédia, cc by sa 3.0.  [...]

Nouvelles stratégies contre la maladie d'Alzheimer

Les cerveaux de personnes victimes de cette maladie renfermaient en effet des îlots massifs de plaques de la protéine amyloïde.  [...] Cependant, les neurobiologistes de l'Université de Californie à San Diego avaient déjà constaté qu'il existait une absence de corrélation entre l'accumulation de ces plaques et le degré de démence de la victime, et que la perte de mémoire commençait bien avant la mort cellulaire.  [...]

Alzheimer : des souris récupèrent partiellement la mémoire

les plaques séniles et les dégénérescences neuro-fibrillaires (DNF). Ces dernières, également impliquées dans une cinquantaine d'autres formes de démence, sont constituées majoritairement de protéine tau anormalement phosphorylée.  [...] Selon leurs auteurs, ces résultats, parus dans la revue Science, montrent que les dégénérescences neuro-fibrillaires seules ne suffisent pas à provoquer le déclin cognitif ou la mort neuronale.  [...]

En bref : Rember, le médicament qui ralentirait la maladie d'Alzheimer

Durant les 19 mois suivants, les premiers ont vu les symptômes de la maladie (estimés par les performances intellectuelles et des analyses au scanner ) demeurer à peu près stables tandis qu'ils s'aggravaient chez les autres personnes. L'équipe estime que ce médicament réduit 81% la progression de la maladie.   [...] Le Rember, fabriqué à Singapour par la société TauRX Therapeutics, dont Claude Wishik est l'un des dirigeants, agit au niveau des neurones et y détruit les agrégats de protéines tau. Ces formations sont caractéristiques de la maladie d'Alzheimer, avec les plaques amyloïdes, sans que l'on connaisse leur rôle.  [...]

Découverte d'un anticorps efficace contre la sclérose en plaques

Des chercheurs de l'Inserm (Institut national de la santé et de la recherche médicale) ont testé, chez la souris, une molécule qui protège le cerveau et la moelle épinière contre les attaques auto-immunitaires provoquant la sclérose en plaques, première cause de maladie neurologique chez le jeune adulte.  [...] Considérée comme une maladie auto-immune, la sclérose en plaques (SEP) est due à la destruction de la gaine de myéline, qui entoure et protège les fibres nerveuses (les axones des neurones ), par des cellules du système immunitaire (les lymphocytes ). Répandue (environ une personne sur mille, avec une proportion plus forte chez les femmes), la maladie est très invalidante.  [...]