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NMDA : balance vie / mort des cellules nerveuses

Le récepteur en question est celui du N-méthyle-D-aspartate (NMDA), et, en raison de son action sur la survie des cellules, il joue un rôle clé dans les processus d'apprentissage et de mémorisation. Cependant, il peut également provoquer la mort de la cellule, et l'activation du récepteur NMDA est la cause principale de la mort neuronale associée aux traumatismes crâniens et aux attaques.  [...] Les chercheurs ont eu recours à la technologie GeneChip pour l'analyse de milliers de gènes, et ont identifié deux groupes de gènes ne se chevauchant pas, activés par le récepteur NMDA. L'un d'eux conduit à la mort de la cellule et l'autre à sa survie. L'emplacement du récepteur NMDA dans la cellule est le facteur clé à la base du déclenchement de l'un ou l'autre ensemble de gènes.  [...]

Le gène DCC protège des cancers colorectaux

L'équipe de Patrick Mehlen étudie le processus de mort cellulaire - apoptose - et plus particulièrement le mécanisme qui permet aux cellules de comprendre qu'elles doivent s'engager dans un processus d'autodestruction lorsqu'elles deviennent anormales. Les chercheurs ont proposé que ce mécanisme passe par des sentinelles localisées à la surface des cellules et qui scrutent leur environnement.  [...] Les chercheurs se sont penchés sur le concept de ces récepteurs à dépendance. Dans le cas où un récepteur cellulaire est associé à son ligand, le message classique indique que tout va bien et conduit à la survie de la cellule. En revanche, lorsque le récepteur est privé de son ligand, il peut envoyer un message qui conduit à la mort de la cellule.  [...]

Dossier : tout sur les mécanismes du cancer

Les gènes suppresseurs de tumeurs sont des garde-fous qui empêchent la dérive d'une cellule vers la malignité. C'est la raison pour laquelle de nombreux gènes suppresseurs de tumeurs sont inactivés dans les cancers.  [...] Les cellules cancéreuses sont soumises à des stress forts qui menacent leur survie. Pour se protéger, elles inhibent les mécanismes de mort cellulaire programmée.  [...]

Grippe : une enzyme clé protège les tissus de la nécrose

Au cours de cette recherche, les scientifiques se sont intéressés aux Cellular inhibitor of apoptosis (cIAP), des régulateurs de la mort cellulaire programmée et de l'immunité, dont le rôle lors d'une infection était jusque-là méconnu. Pour ce faire, ils ont fabriqué des souris génétiquement modifiées incapables de synthétiser certaines de ces protéines cIAP.  [...] Par des méthodes de génétique et de biochimie, les auteurs ont démontré que cIAP2 inhibait la mort cellulaire en activant des facteurs de survie à l'intérieur des cellules. En son absence, les acteurs de la nécrose se réveillent et les cellules périssent prématurément.  [...]

Des souris guéries de la maladie de Huntington : succès porteur d'espoirs

La Chorée de Huntington se transmet selon le mode autosomique dominant, ce qui signifie que tout enfant dont un parent est atteint court un risque de 50 % d'être touché à son tour. Elle est causée par une mutation du gène HD, situé sur le chromosome 4, qui engendre la production d'une version mutée de la protéine huntingtine.   [...] En juillet 2004, des chercheurs du CNRS et de l'Inserm avaient montré que l'huntingtine jouait le rôle d'un turbo cellulaire, accélérant le transport d'un facteur de survie des neurones, et que sa version mutée accomplissait cette tâche nettement plus lentement, induisant ainsi la mort des neurones par apoptose.  [...]

L'huile d'olive lutte contre le cancer du sein

Des chercheurs de l' Université autonome de Barcelone, dirigés par Eduard Escrich, du département de biologie cellulaire, physiologie et immunologie, spécialisés dans l'étude du cancer du sein, se sont intéressés aux propriétés de l'huile d'olive extra-vierge dans la lutte contre ce cancer et ont publié leurs travaux dans la revue Carcinogenesis.  [...] Les chercheurs se sont principalement intéressés à deux marqueurs des tumeurs, les gènes Ras et Akt qui sont des oncogènes bien connus. Ras favorise la multiplication cellulaire et donc la croissance de la tumeur. Le rôle de Akt, quant à lui, est d'inhiber la mort cellulaire programmée, ou apoptose, ce qui favorise la survie des cellules cancéreuses.  [...]

Les radicaux libres combattraient le vieillissement au lieu de l'induire

Au contraire, les chercheurs ont montré qu'ils activaient certains gènes associés à la sensibilité au stress et qui favorisent la survie cellulaire en préservant du dysfonctionnement des mitochondries, ces fournisseurs d' énergie de la cellule.  [...] Autrement dit, les cellules sont mieux armées pour lutter face au stress et survivent plus longtemps. L'inverse du vieillissement donc, pour des animaux qui vivent plus longtemps. Des éléments suffisants pour disculper les radicaux libres dans les processus de vieillissement.  [...]

Une souris génétiquement modifiée à l'espérance de vie plus longue

En 1975, la rapamycine fut découverte sur l'île de Pâques, Rapa Nui en polynésien. Cet antibiotique inhibe la protéine mTOR qui intervientdans la croissance et la survie de la cellule. Wikimedia Commons, DP.  [...] Des chercheurs du National Institutes of Health (NIH) se sont à nouveau penchés sur le rôle de mTor chez les souris. Ils ont fabriqué des animaux transgéniques possédant une protéine mTor quatre fois moins active que celle des animaux originels. Grâce à cette manipulation, ils ont pu accroître la durée de vie des rongeurs de 20 % en moyenne.   [...]

Cellules souches : premier essai clinique contre la paralysie

Le devenir des cellules souches dans l'organisme est en effet encore peu compris, et il n'est pas exclu que des multiplications incontrôlées des cellules surviennent, menant à l'apparition de tératomes ( tumeur développée à partir de cellules pluripotentes).  [...] Les dommages doivent être survenus très récemment puisque le protocole exige une transplantation des cellules dans les 7 à 14 jours qui suivent l'apparition de la lésion. Les prochains cobayes ne sont donc probablement pas encore paralysés.  [...]

Traiter les tumeurs en perçant des pores dans les cellules

A la suite de la première étude utilisant l'IRE sur l'animal, l'équipe du professeur Rubinsky vient de montrer que cette méthode permet d'ouvrir des pores dans des cellules sans toucher les tissus adjacents, notamment les vaisseaux sanguins. Cette découverte permet d'entrevoir pour cette technique un fort potentiel dans le domaine du traitement chirurgical peu invasif des tumeurs.  [...] La technique d'électroporation est étudiée depuis les années 70, mais les chercheurs se sont plutôt intéressés à l'électroporation réversible, qui utilise des tensions assez basses, afin d'augmenter temporairement la perméabilité des membranes. Les pores ainsi créés se referment et la cellule survie.  [...]