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En image : les dessous du virus du Sida

Découvert il y a une trentaine d'années, le virus du Sida est pourtant déjà bien connu des scientifiques. Aujourd'hui, grâce à de nombreuses études qui ont mené à l'établissement de sa structure 3D, laissez-vous surprendre par les dessous du VIH.   [...] Sous une couche externe ornée de célèbres pics, retrouvez un monde où se mêlent protéines et ARN, le tout en une structure très organisée. En plus d'en prendre plein les yeux, découvrez le rôle des protéines de capside, de Vpr ou encore de gp120/gp41.  [...]

Les virus sont-ils des organismes vivants ?

Certains médias en ont alors conclu hâtivement que la vie avait pu être recréée en laboratoire. Or, un virus ce n'est pas que de l'ADN. Les virus sont composés d'un génome entouré d'une coque faite de protéines. Seules ces particules complètes pénètrent efficacement dans les cellules.  [...] En effet, si les virus ne sont que des agrégats d'ADN ou d' ARN et de protéines, alors que sommes nous donc si ce n'est un agrégat plus complexe de ces mêmes molécules Si demain une mission retrouve des traces de virus sur Mars, tout le monde clamera que la vie a été découverte sur cette planète.  [...]

L'apparition de la vie : une histoire d'argile ou de mica ?

Elle s'est alors souvenue qu'un des modèles actuellement considéré pour l'apparition des premières biomolécules, des protéines par exemple, était celui d'un monde d'ARN, précédant celui de l'ADN. une hypothèse proposée par le prix Nobel Walter Gilbert.  [...] Or, l'ARN et le mica, tout comme beaucoup de protéines et de lipides dans les cellules, possèdent des charges négatives. Mieux, les groupes phosphates de l'ARN sont espacés d'un demi-nanomètre, exactement la distance séparant les charges négatives sur le mica.  [...]

Dossier : l'exobiologie, ou comment chercher la vie dans l'univers

Dans les années 1980, les biologistes ont découvert que certains ARN étaient capables non seulement de véhiculer l'information mais aussi d'exercer une activité catalytique, comme les enzymes protéiques (Zaug et al., 1986). Très vite s'est développée l'idée d'un monde d'ARN berceau de la vie.  [...] L'expérience remarquable de Miller a plus de 50 ans. En démontrant qu'il était possible de former des acides aminés (les briques des protéines ) à partir de méthane, le représentant le plus simple des molécules organiques, Miller suscita un énorme espoir. les chimistes allaient peut-être.  [...]

En vidéo : un curieux ARN témoin de l'origine de la vie ?

Cette structure cristalline fournit une image instantanée qui explique comment, durant l'évolution, les protéines sont venues assister les molécules d'ARN pour les aider dans leurs fonctions biologiques, et finir par prendre en charge certains des rôles [de catalyse, NDLR ] précédemment joués par l'ARN. explique Barbara Golden.  [...] Ce n'est pas la première fois que Lambowitz, Paukstelis et leur équipe de chercheurs de l'université du Texas s'intéressent à ce champignon. Ils en avaient déjà étudié une autre protéine et montré comment les processus biochimiques pouvaient progresser d'un monde ARN/protéine vers une structure d'ADN.  [...]

Non, l'ADN ne contient pas que des gènes, affirme le programme Encode !

Entre les années 1960 et 1990, les généticiens ont décrypté le code génétique et découvert la manière dont les gènes sont lus - transcrits - pour fabriquer des protéines. Mais dans le même temps apparaissaient de très énigmatiques fractions des chromosomes qui semblaient ne servir à rien, ne codant pour aucune protéine.  [...] Ces régulateurs fonctionnent de différentes manières. Ils peuvent fixer des protéines qui, elles, camoufleront ou bien activeront des gènes, voisins ou non. D'autres seront traduits en ARN, lesquels ne serviront pas à fabriquer des protéines mais iront réguler, d'une façon ou d'une autre, l'activité d'autres gènes.  [...]

Une bactérie prend la température pour attaquer au meilleur moment

Les bactéries sont capables de sentir et de s'adapter au monde qui les entoure. Une étude montre comment Shigella mesure la température du milieu extérieur, via un ARN messager jouant le rôle d'un thermomètre. Grâce à ce mécanisme, la bactérie ajuste sa synthèse protéique en fonction de l'environnement.  [...] La structure de l' ARN messager ShuA dépend en effet de la température. À 25 °C, l' ARN messager prend la forme d'une épingle à cheveux. Cet arrangement bloque le passage de la machinerie de synthèse des protéines, et ShuA n'est pas produite. En revanche, une fois à la température corporelle, l'ARN messager reprend une forme permettant la production correcte de la protéine.  [...]

Le ribosome enfin en 3D !

Généralement, afin d'observer les structures moléculaires à l'échelle atomique des protéines ou des acides nucléiques (ARN ou ADN ), les chercheurs ont besoin non seulement d'une grande quantité de ces molécules, mais aussi qu'elles soient d'une pureté optimale.  [...] Pour résoudre ce problème, les scientifiques ont baissé la teneur en sucre du milieu de culture des levures. Sans cette source d' énergie, les levures sont au repos et synthétisent beaucoup moins de protéines, laissant la majorité des ribosomes vacants. Les ribosomes purifiés ont pu ensuite être préparés, de manière à obtenir des cristaux, c'est-à-dire une multitude de ribosomes identiques et bien alignés.  [...]

Ce gène qui a fait galoper le cerveau humain

Des études complémentaires menées par Sofie Salama (UC Santa Cruz) ont ensuite montré que HAR1 contient les gènes HAR1F et HAR1R, qui ne codent pas des protéines mais produisent de l' ARN aux fonctions spécifiques. En effet, si l'on attribue souvent à l'ARN le simple rôle d'intermédiaire entre protéines et ADN, des scientifiques ont constaté que certains types d'ARN non-codant ont des effets directs, notamment celui de régulation d'autres gènes.  [...] Ils suggèrent dans la revue Nature que HAR1F aide à contrôler la production de la reeline, une protéine impliquée dans l'organisation des différentes couches du cortex cérébral.  [...]

Un Truman Show pour de vrai... à l'échelle microscopique

Mieux comprendre les prédispositions à certaines maladies en regardant au microscope des milliards de composants du corps humain. Tel est l'objectif de la médecine génomique personnalisée. Le chercheur américain Michael Snyder a joué les cobayes. on a observé son ADN, son ARN, ses protéines et d'autres constituants pour constater presque en temps réel des changements métaboliques.  [...] Il s'est donc lancé dans un suivi de quatorze mois, se soumettant à vingt prises de sang, grâce auxquelles ont pu être observés son génome (l'ensemble des gènes ), son protéome (l'ensemble des protéines ), son métabolome (l'ensemble des métabolites ), en plus de son ARN et de protéines du système immunitaire.  [...]