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L'ARN interférence, une nouvelle voie thérapeutique

Cette technologie est basée sur l'inactivation spécifique d'un ARNm* par l'utilisation d'un petit ARN antisens (siARN) pouvant s'apparier avec l' ARNm. Cet appariement entre les deux molécules crée une région d'ARN double brin qui active le système de défense naturel de la cellule contre les virus (les virus présentent très fréquemment des ARN double brin).  [...] Cette technologie est utilisée depuis plusieurs années chez les plantes, mais il n'a été démontré que récemment qu'elle pouvait être appliquée aux cellules humaines en culture pour lutter contre les virus. Cependant aucune preuve de son efficacité dans un organisme vivant n'avait été faite.  [...]

De nouveaux antiviraux qui ciblent la cellule hôte

Si les molécules ne se sont pas avérées toxiques, ces mêmes cellules ont ensuite été infectées, 60 heures plus tard, par des virus modifiés pour exprimer une protéine fluorescente ( GFP, green fluorescent protein ). Après trois jours de culture dans des conditions favorables à la réplication virale, les cellules ont été analysées pour déterminer la quantité de fluorescence émise, qui sera donc proportionnelle à la quantité de virus.  [...] Les chercheurs n'ont pas pu déterminer si l'action de miR-199a-3p est réellement indirecte (il modifie l'environnement intra-cellulaire) ou directe (il agit sur le virus lui-même). Toutefois, la stratégie de criblage de molécule mise au point pourrait être menée à plus grande échelle, en recherche appliquée pour découvrir de nouvelles molécules antivirales ciblant d'autres virus, ou en recherche fondamentale, simplement pour mieux comprendre le fonctionnement du virus dans la cellule.  [...]

Sida : le traitement que l'on attendait ?

La piste d'un nouveau traitement contre le virus du Sida est ouverte. John Rossi et ses collègues de l'Université du Colorado à Fort Collins, aux États-Unis, ont associé deux molécules d' ARN pour cibler le VIH dans les cellules infectées. Chacune joue un rôle clé.  [...] Une seule injection du traitement a permis d' entraîner la chute de la concentration en VIH. En aucun cas toutefois, ces molécules ne peuvent éliminer totalement le virus de la cellule, rappelle Monsef Benkirane.  [...]

Virus : les hommes vraiment plus malades que les femmes

Les oestrogènes ont des effets antiviraux protecteurs contre un virus de la grippe, le virus influenza de type A. Ces hormones féminines, ainsi que d'autres molécules se liant aux mêmes récepteurs, limitent la réplication du virus dans des cellules nasales des femmes mais pas des hommes.  [...] Les chercheurs ont observé que les oestrogènes, le raloxifène (SERM) et le bisphénol A réduisaient la réplication du virus de la grippe dans des cellules nasales de femmes mais pas d'hommes. l'oestradiol et les molécules testées avaient donc des effets antiviraux contre l'infection par le virus influenza de type A.  [...]

Des mutations inquiétantes du virus de la grippe aviaire

Parmi les molécules présentes à la surface du virus, l'hémagglutinine (HA sur le schéma) servent à la fixation sur certains récepteurs des cellules de l'hôte. De l'oiseau à l'Homme, ils diffèrent. Mais un virus sait s'adapter. Crédit. Ornithomedia.com, d.  [...] Or, les deux mutations repérées par l'équipe américano-japonaise, menée par Yoshihiro Kawaoka, concernent justement des acides aminés situés dans des sites de l'hémagglutinine pouvant servir à la fixation de la molécule sur les cellules de son hôte. De plus, ces mutations ont été découvertes uniquement sur les virus prélevés sur des êtres humains.  [...]

Les chiens transmettent-ils la gastro-entérite à l'Homme ? Et inversement ?

Ces molécules, externes au virus, permettent à ce dernier de se lier aux cellules hôtes. Chez l'individu infecté, le virus s'associe aux antigènes HBGA (antigènes, A, B, H...), exprimés par les globules rouges mais aussi par les cellules épithéliales intestinales.  [...] Les chiens expriment les HBGA dans leur salive et à la surface des cellules intestinales épithéliales, ce qui pourrait permettre l'attachement du virus aux cellules.  [...]

Un nouveau médicament qui éradiquerait le VIH une fois pour toutes ?

Grâce aux antirétroviraux, il est désormais possible d'enrayer la multiplication du virus du Sida. Cela ne l'empêche pas pour autant de se camoufler dans certaines cellules, prêt à surgir dès l'arrêt du traitement. Un médicament, le ciclopirox, pourrait venir à bout de ce problème en éliminant toutes les particules virales, même les mieux cachées. Kanijoman, Flickr, cc by 2.0.  [...] Les traitements antirétroviraux ciblent des molécules clés du VIH. Ils permettent de contrôler la charge virale et d'élever la population de lymphocytes T4, les cellules immunitaires ciblées par le virus. Cependant, l'interruption des thérapies entraîne presque toujours la réapparition très rapide du virus.  [...]

La résistance du virus du Sida à l'AZT est enfin élucidée

L'AZT est un inhibiteur de la transcriptase inverse du virus. Celle-ci est une enzyme virale qui a pour but de rétro-transcrire l'ARN génomique viral en ADN. Cette étape du cycle viral, qui se produit dans la capside, est cruciale puisque c'est elle qui lui permet ensuite de s'insérer dans le génome des cellules infectées et de se multiplier.  [...] Malheureusement, comme tous les virus à ARN, le VIH est capable d'acquérir des mutations et de devenir résistant aux molécules thérapeutiques, un peu comme le font les bactéries. Ainsi, il existe des souches de VIH devenues résistantes à l'AZT.  [...]

H5N1 : Pourquoi ne se propage-t-il pas d'homme à homme ?

Les virus des grippes humaines traditionnelles infectent la partie supérieure des voies respiratoires, ainsi que les bronches, la trachée et le pharynx. Cette position privilégiée lui permet de se propager sous forme de gouttelettes imprégnées de substance virale lorsque l'on éternue, ou que l'on est victime d'une quinte de toux.  [...] D'autre part, pour se reproduire, le virus de la grippe aviaire a besoin de pénétrer dans des cellules et de les tourner à son avantage, en leur faisant fabriquer de nouveaux virus. Pour ce faire, comme un cheval de Troie, il se lie à des molécules via sa protéine de surface, l' hémagglutinine, pour franchir les portes des cellules.  [...]

Cellules souches embryonnaires, nouvelle méthode de culture

Les lignées actuellement disponibles ont toutes été cultivées au contact de cellules animales faisant courir le risque d'une contamination par des agents pathogènes. En janvier dernier, une équipe de l'Université de Californie de San Diego annonçait ainsi que les lignées de CSEh utilisées dans les recherches américaines soutenues par les fonds fédéraux étaient probablement contaminées par une molécule non-humaine.  [...] La technique, détaillée dans la revue The Lancet, n'est pas parfaite puisque la matrice extracellulaire contient des protéines et d'autres molécules sécrétées par des cellules animales. elle minimise toutefois les risques de contamination, notamment par des virus.  [...]