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Dossier : l'exobiologie, ou comment chercher la vie dans l'univers

Les formes de carbone les plus simples capables de produire des molécules organiques sont gazeuses. Quelles étaient les filières possibles il y a 4 milliards d'années.  [...] L'unité du vivant contemporain et son mode de fonctionnement cellulaire suggère que la vie est apparue sous les traits d'une cellule simplifiée. Pendant des décennies, les chimistes se sont évertués à reconstituer en laboratoire les molécules indispensables au fonctionnement d'une cellule.  [...]

Cancer du sein : on pourrait mieux mesurer les risques

Des gènes coincés sur les histones, camouflés dans cette pelote, ont très peu de chances d'être traduits en ARN messagers (c'est-à-dire, dans le jargon biologique, lus ou exprimés ). Des molécules comme HP1, qui agissent sur la compaction, sont donc des facteurs épigénétiques, capables d'orienter différemment le fonctionnement d'une cellule.  [...] L'équipe de Geneviève Almouzni vient de mettre en évidence trois indices forts qui font de HP1 alpha un indicateur de premier ordre de la probabilité d'apparition de tumeurs et de métastases. Tout d'abord, ces biologistes montrent que la quantité de cette protéine est nettement plus grande dans les cellules tumorales que dans les cellules normales.  [...]

Des herbes aromatiques pour réduire les risques de maladies du vieillissement ?

Grâce à la respiration cellulaire, les cellules obtiennent l' énergie nécessaire à leur fonctionnement. Cette réaction cruciale a cependant son côté obscur car elle entraîne l'apparition de radicaux libres, des molécules très réactives qui ont tendance à s'accumuler dans les cellules.  [...] Le cerveau humain représente 2 % de la masse corporelle mais consomme 20 % de l'oxygène que nous absorbons. Comme toutes les cellules, les neurones sont peu à peu altérés par les dérivés réactifs de l'oxygène, produits au cours de la respiration cellulaire. Zeiss Microscopy, Flickr, cc by nc nd 2.0.  [...]

Un cancer qui guérit tout seul : le gène responsable identifié

Le récepteur cellulaire TGFBR1 interagit avec un dimère de molécules TGFß, grâce à son association avec an autre récepteur, TGFBR2 (a). Des mutations empêchent le bon fonctionnement de cette interaction ou de la transmission du signal (b). Nature Genetics.  [...] Celle-ci est un récepteur cellulaire de surface, qui intervient dans la transmission du signal donné par des hormones du type TGFß ( facteur de croissance transformant ). L'interaction des deux protéines entraîne un ensemble de modifications à l'intérieur de la cellule, ce qui a pour conséquence de réguler la croissance, la prolifération et la différenciation cellulaire, mais aussi l' apoptose ou mort cellulaire programmée.  [...]

Des chercheurs rendent une souris transparente?

Pour mieux observer par fluorescence et en 3D le cerveau d'un embryon de souris, une équipe japonaise est parvenue à le rendre pratiquement transparent en trempant ce petit corps dans une solution particulière. Des chercheurs américains ont déjà exploré cette voie.   [...] Le marquage sélectif de certaines protéines présentes dans les cellules par des molécules fluorescentes permet en effet de les repérer facilement sur des images en microscopie et donc de mieux comprendre le fonctionnement des réseaux de neurones.  [...]

Un remède contre les tumeurs au cerveau? chez la souris

Des chercheurs états-uniens ont trouvé une molécule anticancer chez la souris. Reste maintenant à savoir si elle fonctionnera chez l'Homme. Novartis AG, Flickr, cc by nc nd 2.0.  [...] Cette mutation perturbe le métabolisme des cellules et induit la production d'une nouvelle molécule, la 2-hydroxyglutarate. Cette synthèse inadéquate entraîne alors la liaison exacerbée de groupes méthyl sur l' ADN, et interfère avec le fonctionnement de la cellule.  [...]

Cancer : un dérivé du cholestérol contre les cellules tumorales

Le cholestérol a mauvaise réputation et est souvent associé à diverses pathologies chroniques comme les maladies cardiovasculaires. Cependant, il est avant tout un lipide essentiel qui intervient dans la constitution des membranes cellulaires. Il sert également de précurseur pour synthétiser certaines molécules nécessaires au fonctionnement du corps humain, comme les acides biliaires ou les hormones stéroïdiennes.  [...] Grégory Ségala. Le mécanisme d'action moléculaire de la DDA dans les cellules cancéreuses est en cours de caractérisation au laboratoire. Son élucidation permettra de savoir comment cette molécule agit dans les cellules cancéreuses et de suivre son efficacité chez les patients.  [...]

En vidéo : découvrez votre second cerveau, dans le ventre

Le ventre contient autant de neurones que le cerveau d'un chien et bien plus de bactéries que l'organisme entier ne comporte de cellules. Il reçoit du cerveau des informations via le nerf vague mais l'influence, en retour, par des molécules. Son fonctionnement reste en grande partie mystérieux car, comme le dit l'un des spécialistes interrogés.  [...] L'industrie agroalimentaire s'est emparée du sujet, investissant en particulier dans les probiotiques. Malheureusement, dans le secret des laboratoires privés, les recettes ne sont pas communiquées et on ne voit pas très bien comment la recette pourrait fonctionner ni quels pourraient être les effets secondaires.  [...]

En bref : comment les oméga-3 stimulent le cerveau

Pour assurer son bon fonctionnement, sa membrane doit pouvoir se déformer et se découper pour former des petites vésicules. Ce phénomène est appelé endocytose. De manière générale elles permettent aux cellules d'encapsuler des molécules et de les transporter.  [...] Ces travaux lèvent partiellement le voile sur le mode d'action des oméga-3. Quand on sait que notre organisme ne sait pas les synthétiser et que seule une nourriture adaptée (riche en poisson gras etc.) nous en fournit, il semble important de poursuivre ces travaux pour comprendre le lien entre les fonctions que ces lipides assurent au niveau de la membrane neuronale et leurs effets bénéfiques pour la santé.   [...]

La tactique du virus de l'herpès pour infecter le cerveau

Le transport des composants cellulaires dans les microtubules est réalisé par des moteurs moléculaires appelés les dynéines. Ce sont des complexes protéiques qui s'associent aux microtubules et permettent le déplacement des vésicules. La vidéo ci-dessous schématise le fonctionnement de ces dynéines.  [...] Le virus détourne donc le fonctionnement de la cellule à son avantage. en s'attachant au moteur cellulaire, il peut rapidement infecter les cellules et parvenir jusqu'au cerveau. Selon Gregory Smith, directeur de ces travaux cette astuce est la première du genre à être mise en évidence.  [...]