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Un gène lié à la taille du cerveau

Il semblerait que ce gène ait connu plusieurs mutations majeures tous les 300'000 à 400'000 ans depuis que l'homme s'est séparé du chimpanzé il y a 5 millions d'années. Les modifications auraient été tellement avantageuses pour l'espèce qu'elles se seraient vite répandues dans la population.  [...] Au moins 5 autres gènes notamment, eux aussi liés la microcéphalie et en cours d'identification, pourraient être impliqués.   [...]

La longévité humaine serait à sa limite

Rappelons que l' espérance de vie est une valeur statistique et indique la durée de vie moyenne d'une population. Par exemple, dire que l'espérance de vie à la naissance est de 75 ans dans tel pays signifie que, si rien ne change dans les conditions de vie, les bébés qui viennent de naître vivront en moyenne 75 ans.  [...] Pour les auteurs, il est possible d'amener davantage de personnes à des âges avancés mais, comme toute espèce, Homo sapiens a sa limite, qui semble programmée. Le débat qui s'ouvre est celui des manipulations génétiques ou d'autres modifications du corps humain.  [...]

L'ADN du mammouth laineux séquencé aux trois quarts

A partir de ces travaux, les biologistes espèrent mieux comprendre les mécanismes à l'oeuvre au cours de l'évolution et, ici, de repérer des modifications génétiques qui expliqueraient comment une espèce vivant en pays chaud a pu au fil du temps s'adapter au froid sibérien.  [...] Optimistes, les chercheurs pensent que leurs résultats, s'ils permettent à l'avenir de cerner les causes d'extinction du mammouth, pourraient expliquer pourquoi certaines espèces disparaissent plus vite que d'autres. Stephan C. Schuster prend l'exemple du Diable de Tasmanie (un mammifère marsupial ressemblant au chien ) dont les populations régressent régulièrement à cause, semble-t-il, de l'extension d'une maladie grave, une tumeur de la face.  [...]

Réchauffement climatique : y aura-t-il des hirondelles à Noël ?

De mémoire d' ornithologue, on n'avait jamais vu ça. En cette première semaine de décembre, le réseau des observateurs de la LPO et des autres associations signalent des hirondelles un peu partout en France, y compris jusqu'à Dunkerque (Nord). Si l'hirondelle rustique - dont quelques oiseaux hivernent à présent presque chaque année dans notre pays - forme le gros du contingent, on signale aussi quelques hirondelles de fenêtre, et même une hirondelle de rivage dans l'Aude, espèces plus sensibles au froid que leur cousine.  [...] Il ajoute que la migration n'est pas une processus biologique irréversible. C'est une stratégie adaptative comportementale des espèces face à des modifications de l'environnement et en premier lieu, climatiques. Une espèce sédentaire peut devenir migratrice si les conditions de vie ne sont plus satisfaisantes.  [...]

Le sang des alligators renferme-t-il le secret de nouveaux antibiotiques ?

Consécutive à des modifications de l'équipement génétique, cette résistance ne concerne que quelques souches d'une même espèce mais peut s'étendre rapidement dans le temps et dans l'espace - région, ville, hôpital ou même service particulier. Ces deux derniers cas concernent particulièrement les maladies nosocomiales, c'est-à-dire contractées en milieu hospitalier.  [...] En particulier, les chercheurs ont démontré que certaines des protéines immunitaires présentes dans le sang des alligators luttaient très efficacement contre certaines bactéries hautement pathogènes pour l'homme, comme le staphylocoque doré. D'autres se montrent aussi efficaces dans la lutte contre la majorité des souches de Candida albicans, une levure pathogène (qu'on retrouve dans la bouche de 80 % de la population) mais peut provoquer des infections fongiques essentiellement au niveau des muqueuses digestive et vaginale.  [...]

La prédisposition à la dépression pourrait être mesurée dans le sang

Après quelques semaines, la moitié des animaux stressés avaient retrouvé leur état normal, tandis que l'autre moitié avait conservé les modifications neuronales et un faible taux de BDNF. À la suite d'un nouveau stress de plus faible intensité, les symptômes dépressifs ne sont apparus que chez ce second groupe, l'identifiant comme population vulnérable.  [...] Cette étude ouvre de nouvelles perspectives visant à identifier au sein d'une population à risque les sujets prédisposés à développer une dépression. L'objectif est de permettre une thérapie précoce, pharmacologique ou comportementale, visant à prévenir le développement de la maladie.  [...]

Alzheimer : une avancée dans la détection de la maladie grâce à l'IRM

D'autres scientifiques poursuivaient le même but en utilisant la Tomographie par Emission de Positons ( TEP ). Cette technique, en plus d'être beaucoup plus coûteuse et d'une précision moindre, a l'inconvénient d'utiliser des radiations. La technique des japonais semble donc très prometteuse et va pouvoir être utilisée dès maintenant en recherche sur les souris.   [...] Après quelques modifications, les chercheurs espèrent faire de leur traceur un outil pour la recherche sur l'homme qui pourra démontrer l'efficacité ou l'inutilité de médicaments sur les plaques amyloïdes. A suivre donc.  [...]

Record : plus de 13.000 modifications CRISPR effectuées dans une seule cellule !

La plupart du temps, la technique est utilisée pour modifier un gène à la fois, en l'inactivant, en insérant de nouveaux fragments d' ADN, ou en modifiant son expression. Des chercheurs de l'université de Harvard sont eux parvenus à effectuer 13.200 modifications simultanées, ouvrant la voie à une recomposition radicale d' espèces, comme l'affirme George Church, qui a dirigé l'équipe.  [...] Les modifications ont ciblé une séquence particulière de l'ADN nommée LINE-1 et composée de transposons, des gènes sauteurs qui peuvent bondir d'une position à une autre dans le génome. Ces transposons sont omniprésents dans le génome humain, dont ils constituent pratiquement la moitié, sans que l'on sache quelle est leur véritable fonction.  [...]

Quand l'évolution accélère

Depuis, l'idée d'un rythme constant des mutations a fait long feu. Les gènes ne semblent pas se résigner à muter sur le même tempo tout le temps et chez toutes les espèces. A l'échelle de l' évolution des espèces, la modification du génome s'effectue effectivement parfois rapidement et parfois lentement.  [...] Conclusion Mitigée. Dans certains groupes, des bouffées d'apparitions de nouvelles espèces sont bien mises en évidence, faisant pencher la balance vers l'hypothèse des équilibres ponctués. Chez le genre Costus (plantes tropicales voisines du gingembre ), plus du quart des changements évolutifs se sont concentrés sur des périodes de modifications génétiques rapides.  [...]

La longévité transmise aux descendants !

Le nématode Caenorhabditis elegans est un modèle précieux en biologie puisque sa durée de vie est d'environ 3 semaines. Il est donc assez commode d'étudier les mécanismes du vieillissement sur cet animal. Des modifications épigénétiques au niveau de l'ADN de ce ver ont pour conséquence un accroissement de sa longévité.  [...] C'est un résultat assez surprenant puisqu'il avait été montré précédemment que les altérations d'ADN et d'histones, ou autres modifications épigénétiques, étaient en général supprimées lors de la méiose, division cellulaire menant à la formation des gamètes.  [...]