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Des papilles au cerveau, les secrets du goût

La première est ce que l'on appelle des canaux ioniques. Ils ont pour rôle de permettre le passage des ions au travers de la membrane cellulaire. Cet échange d'ions entraîne une modification du potentiel de membrane. La cellule gustative libère alors des neuromédiateurs, qui vont être captés par le neurone auxquels elle est liée.  [...] Au final cette deuxième voie rejoint la première par modification du potentiel électrique de la cellule entraînant la libération des neurotransmetteurs.  [...]

L'oeil, champion du contraste !

L'une des explications avait été permise par la découverte d'un processus particulier du système visuel chez la limule. l' inhibition latérale. Ce mécanisme, qui a aussi été retrouvé chez l'Homme et de nombreuses autres espèces, consiste en l'inhibition de l'activité de dizaines de cellules nerveuses adjacentes aux photorécepteurs activés par la lumière dans la rétine.  [...] Cette inhibition latérale est permise par les cellules horizontales, de très grandes cellules situées sous les photorécepteurs et touchant une centaine d'entre eux. Elles intègrent les signaux des photorécepteurs avec qui elles sont en contact, ce qui induit chez elles une modification du potentiel électrique et la mise en place d'un rétrocontrôle négatif vers les photorécepteurs à inhiber (par un moyen encore inconnu malgré cinquante ans de recherche).  [...]

Oui, les bébés se souviennent des chansons entendues in utero

Dans le ventre de leurs mères, les bébés peuvent percevoir les sons. Mais sont-ils capables de s'en souvenir à la naissance Cette question passionne les scientifiques depuis de nombreuses années, et les preuves de l'existence d'une mémoire in utero s'accumulent.   [...] Juste après la naissance et quatre mois plus tard, les scientifiques ont fait écouter une version un peu modifiée de la berceuse aux enfants, et ont observé leur activité cérébrale par électroencéphalographie. Plus précisément, ils ont mesuré le potentiel évoqué, c'est-à-dire la modification du potentiel électrique produite par le système nerveux en réponse à la mélodie.  [...]

Le manque de sommeil encourage la malbouffe et la malbouffe rend dépressif?

&thinsp.Ces résultats présentent un potentiel clinique considérable pour le traitement de la dépression, assure le docteur Steven Bradburn. La modification du régime alimentaire d'un patient pourrait constituer une alternative intéressante à la médication.  [...] Une alternative ne présentant que des effets secondaires positifs. Cependant, il convient de souligner que nos résultats montrent une association plutôt qu'une causalité. Des travaux plus poussés sont nécessaires pour confirmer l'efficacité d'une modulation des habitudes alimentaires dans le traitement de la dépression.&thinsp.   [...]

Les cellules se parlent au téléphone... cellulaire

Au sein d'un organisme, la communication entre les cellules est primordiale aussi bien pour synchroniser les étapes du développement ou du battement cardiaque que pour assurer un bon fonctionnement des tissus. Il existe de nombreux types de communications intercellulaires, comme par exemple les synapses qui permettent de faire passer une information nerveuse d'un neurone à un autre.  [...] En effet, en mesurant les différences de potentiel de la cellule d'arrivée, les chercheurs ont pu montrer qu'une information électrique pouvait être transmise via ces nanotubes jusqu'à une distance de 70 micromètres. En revanche, l'information ne pouvait plus être transmise s'ils ajoutaient des inhibiteurs de l'ouverture des jonctions communicantes.  [...]

Cellules souches cardiaques: un espoir de régénération pour le coeur?

Un certain nombre de travaux laissent penser que le coeur a un potentiel régénérateur. Par exemple, chez la souris, l'injection intracardiaque de cellules souches adultes issues de la moelle osseuse permet de reformer le tissu cardiaque détruit suite à un infarctus.  [...] Ces résultats ouvrent les perspectives d'une alternative à la transplantation cardiaque ou à des méthodes de thérapies cellulaires plus risquées. Cependant les auteurs soulèvent une question importante. pourquoi les cellules souches présentes dans le coeur ne participent pas plus activement à la régénération de l'organe en cas d'altération Trouver le moyen de les stimuler ouvrirait un potentiel thérapeutique considérable.  [...]

Pour faire un point sur les cellules souches

Le message qui émane des discussions sur le potentiel thérapeutique des cellules souches embryonnaires est qu'il reste des années de recherche. La recherche fondamentale reste encore l'étape prédominante. Ali Brivanlou de l'Université Rockfeller déclare se concentrer actuellement sur les mécanismes qui sont derrière cette pluripotence en étudiant la régulation des gènes au cours du développement des cellules souches.  [...] Pour la régénération cardiaque, les cellules souches ont un certain potentiel mais les recherches sont seulement au point dans des boîtes de Pétri. Kenneth Chien, du centre de recherche cardiovasculaire du Massachusetts General Hospital précise d'ailleurs qu'avec les nombreuses études liées aux problèmes cardiaques, la population pense que les problèmes sont résolus.  [...]

Deux fois plus de pré-diabétiques aux Etats-Unis

Quarante et un millions d'Américains seraient concernés par le pré-diabète, un état dans lequel la concentration de sucre dans le sang fait courir un risque plus élevé de développer un diabète. C'est deux fois plus que les estimations précédentes des autorités sanitaires.   [...] Une petite modification qui a suffi à faire basculer près de 20 millions d'Américains dans la catégorie des pré-diabétiques. Le dépistage de ces personnes à risque constitue un enjeu de santé publique majeur.  [...]

L'UE étudie de nouveaux moyens de guérir la surdité

La réussite de l'identification de cellules souches dans l'oreille interne de la souris est une étape importante pour ce projet, qui doit durer jusqu'à la fin de 2004. Une fois regroupés, ces résultats montrent le potentiel d'autoréparation de l'oreille interne chez le mammifère adulte.  [...] La découverte d'un potentiel de régénération des cellules ciliées de l'oreille interne chez le mammifère adulte et de leurs connexions avec le cerveau ouvre une nouvelle possibilité importante de réparation d'un handicap sensoriel lié à des troubles e l'oreille interne périphérique.  [...]

De l'ADN immortel dans les cellules souches musculaires

Il est essentiel de comprendre quels mécanismes permettent à ces cellules de se multiplier à l'identique sans altération, en conservant intact leur potentiel de régénération.  [...] Cette théorie suggère que seules les cellules différenciées héritent de l'ADN photocopié, nouvellement synthétisé, les cellules souches conservant l'ADN non recopié, non modifié, et qui reste ainsi immortel au cours des réplications successives.  [...]