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Dépister les maladies du sang... en écoutant le cri des globules rouges

Pour connaître la morphologie des hématies, les scientifiques ont... écouté leur cri. Cette méthode peut sembler surprenante, mais elle a l' air de fonctionner. En effet, lorsqu'il est irradié par une impulsion laser, un globule rouge absorbe de l' énergie et émet une série d' ultrasons appelée vague photoacoustique.   [...] Pour leur expérience, les chercheurs ont utilisé un microscope photoacoustique. Un rayon laser est appliqué sur l' échantillon de sang, ce qui provoque l' émission d'ultrasons par les globules rouges. À partir de seulement 21 cellules, les chercheurs ont pu différencier de manière fiable des hématies saines d'hématies malades.  [...]

Le staphylocoque doré paralyse le système immunitaire

Quand il s'agit d'infecter un hôte, le staphylocoque doré n'est pas à court de ressources. En utilisant une technologie de microscopie innovante, des chercheurs australiens ont observé en direct les ruses mises en oeuvre par cette bactérie lorsqu'elle entame l'invasion d'une victime en commençant par la peau.  [...] Ils ont coloré génétiquement les bactéries en introduisant un gène fluorescent dans leur génome et ont marqué les cellules immunitaires d'un échantillon de peau avec des anticorps de différentes couleurs. À partir de là, ils ont pu observer l'entrée des bactéries dans la peau sous un microscope confocal multiphotonique.  [...]

On peut filmer les cellules en 3D grâce à un nouveau microscope

De plus, comme la majorité des microscopes optiques, la lumière émise par le microscope sur l'échantillon est nocive pour les cellules vivantes et affaiblit la fluorescence des marqueurs biologiques, ce qui nuit à la qualité et à la durée des observations.  [...] Mais si cette technique est déjà utilisée pour observer de gros échantillons, le faisceau lumineux est en général trop large pour s'adapter aux quelques microns d'épaisseur d'une cellule. Pour affiner le diamètre du rayon lumineux, les scientifiques ont pensé à utiliser un faisceau de Bessel (utilisé dans la détection des codes barres ) qui ne diffracte théoriquement pas, mais qui comporte aussi son lot de problèmes.  [...]

Un virus responsable d'une maladie émergente en Chine

Par chance, un mois après l'inoculation, les cellules de la lignée cellulaire DH82 (des macrophages dérivés d'une tumeur de chien ) montraient clairement une réponse à l'inoculation. L'effet cytopathique, caractérisé par l'adoption par les cellules d'une forme allongée bien différente de leur forme ronde habituelle, et par l'accumulation de granules dans le cytoplasme, était facilement observable au microscope optique.  [...] En observant ces mêmes cellules avec une meilleure résolution (au microscope électronique ), des particules sphériques plus foncées de 80 à 100 nanomètres ont été repérées dans des vacuoles du cytoplasme qui correspondent probablement à l' appareil de Golgi.  [...]

Le métabolisme, talon d'Achille des cellules cancéreuses

Une cellule cancéreuse au microscope électronique, attaquée par des macrophages. Les cellules immunitaires peuvent reconnaître les cellules cancéreuses et les détruire. Dr Raowf Guirguis, Wikimedia Commons, cc by sa 3.0.  [...] Cette étude s'intéresse au mécanisme par lequel les cellules cancéreuses changent de voie métabolique pour se focaliser sur la multiplication cellulaire. Lorsque la cellule devient cancéreuse, la synthèse d'un facteur de transcription, appelé facteur MYC, est activée et induit la production d'éléments impliqués dans le revirement métabolique.  [...]

Un regain de poliomyélite en Afrique ?

Des poliovirus photographiés au microscope électronique à transmission dans une culture de cellules. F.P. Williams, U.S. EPA.  [...] Certes, les efforts accomplis sont considérables. Mais comme le rappelle l'OMS, tant qu'un seul enfant restera infecté, les enfants du monde entier seront en danger. Or le poliovirus est loin d'être circonscrit. Pire, il continue de se propager. La souche nigériane a même été isolée au Yémen et en Indonésie.   [...]

Dossier : le cycle du médicament

La recherche fondamentale est la première pierre dans l'édification d'un médicament, permettant de diriger plus précisément la recherche appliquée dans la fabrication de molécules actives potentiellement intéressantes.   [...] Lire la suite. On peut filmer les cellules en 3D grâce à un nouveau microscope.  [...]

Un scalpel laser pour détruire les cellules tumorales

A l'aide d'un laser femtoseconde et d'un microscope très particulier, une équipe américaine parvient à cibler des cellules individuelles, et pourrait même viser un virus. De petite taille, l'appareil mis au point permettrait, espèrent les chercheurs, une chirurgie très fine au niveau d'une tumeur.  [...] Pour observer la zone puis vérifier le résultat, les chercheurs ont incorporé dans le petit boîtier un microscope d'un type particulier dit à absorption biphotonique (ou TPM, en anglais, pour two-photon microscopy ). Son principe est celui de la microscopie à fluorescence, où un rayonnement incident génère une émission lumineuse de marqueurs préalablement incorporés dans l'échantillon.  [...]

Des cellules souches ont-elles été obtenues par hasard ?

Les chercheurs sont parvenus à cette découverte un peu par hasard. Le laboratoire voulait importer les techniques d'étude des cellules souches pluripotentes induites, ou CSPi, des cellules adultes qui retrouvent une pluripotence. Habituellement, c'est l'association de facteurs hormonaux externes dans le milieu de culture des cellules puis l'apport de quelques gènes par un vecteur viral qui permettent la reprogrammation cellulaire.  [...] Après ces résultats étonnants, plusieurs hypothèses ont été soulevées et explorées. Premièrement, il pourrait s'agir d'une contamination par d'autres cellules CSPi du même laboratoire. Ce genre d'incident peut survenir et il est difficile de reconnaître ces cellules à l' oeil (et au microscope ).  [...]

Ces graisses qui stimulent le système immunitaire?

Les lymphocytes NKT sont des cellules très particulières du système immunitaire. Ils doivent leur nom à leur appartenance à la large famille des lymphocytes T (dont on voit ici un représentant au microscope électronique à balayage). En plus des marqueurs des cellules Natural Killer, ils présentent d'autres éléments de l'immunité.  [...] Des chercheurs de l' université de Bâle (Suisse) ont réussi, pour la première fois, à déterminer la famille de molécules lipidiques pouvant activer spécifiquement le développement de ces cellules NKT dans le thymus. Ces graisses ont toutes un point commun. une liaison éther.  [...]