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En vidéo : un minirobot biologique imite la nage du spermatozoïde

Des chercheurs sont parvenus à créer une machine microscopique mise en mouvement par des cellules cardiaques de rats. Elle peut donc se déplacer dans un milieu liquide, comme les spermatozoïdes auxquels elles ressemblent, et ce malgré les forces de viscosité qui s'opposent à leurs mouvements. Cette invention est à découvrir en vidéo.  [...] De nombreux micro-organismes ou cellules sont dotés d'un ou plusieurs flagelles dont les mouvements oscillatoires leur permettent de se déplacer dans un milieu liquide, et ce malgré les forces de viscosité qui s'opposent à leurs mouvements (étant donné leur taille, le nombre de Reynolds est faible).  [...]

Mois sans tabac : une machine fume des cigarettes pour la science

Jusqu'à présent, les modèles utilisés n'étaient pas très adaptés. Ainsi, les cultures de cellules de poumon ne tiennent pas compte des mouvements respiratoires et elles sont généralement cultivées dans un liquide qui ne reproduit pas fidèlement l'interface air/liquide du poumon.  [...] Le principe est le suivant. la machine brûle des cigarettes et un micro-respirateur inhale et exhale de petits volumes de fumée qu'il envoie dans un canal revêtu d' épithélium pulmonaire sur une puce. Les cellules proviennent soit de personnes en bonne santé soit de patients souffrant de MPOC.  [...]

Tocilizumab, nouvelle arme contre un rhumatisme rare de l'enfant

Ces symptômes sont provoqués par un épaississement de la membrane synoviale entourant l'articulation, qui se remplit alors de cellules inflammatoires. La quantité de liquide synovial à l'intérieur de l' articulation augmente, provoquant ce gonflement, des douleurs et une limitation des mouvements.  [...] Le nouveau médicament qui vient de se voir autoriser est le tocilizumab, un anticorps monoclonal déjà indiqué dans le traitement de la polyarthrite rhumatoïde active modérée à sévère de l'adulte. L'extension de son indication thérapeutique concernera les patients qui résistent aux corticoïdes et aux anti-inflammatoires non stéroïdiens.   [...]

Les spermatozoïdes préfèrent nager à contre-courant

Soumis à un mouvement de liquide, les spermatozoïdes orientent leur tête face au courant et leur flagelle (la queue), qui fait office d'hélice, se met à tournoyer pour faire avancer la cellule. Anna Tanczos, Wellcome Images, Flickr, cc by nc nd 2.0.  [...] Après ces observations en conditions réelles, les deux Américains ont soumis in vitro des spermatozoïdes à un courant du même ordre. Leur recherche, publiée dans Current Biology, révèle que les cellules flagellées s'orientent systématiquement contre ces mouvements de liquide et se mettent à remonter le flux. On parle alors de rhéotaxie positive.  [...]

Tout savoir sur l'audition pour protéger vos oreilles du son

L'audition est permise par nos oreilles. Constituées, pour leurs parties externes, de pavillons dont la forme permet de collecter et diriger les sons jusqu'au conduit auditif, les oreilles ont une organisation interne bien plus complexe. L' oreille moyenne comprend le tympan, une membrane qui capte les vibrations, et les transmet par le biais d'osselets (marteau, enclume, étrier) jusqu'à l' oreille interne.  [...] Le vestibule d'abord, puis la cochlée, intègrent le signal sous forme de vibrations d'un liquide qui baigne la cavité cochléaire. la périlymphe. Les mouvements des cils cochléaires sont transformés en signaux électriques par les cellules ciliées (des neurones ), qui seront transmis au cerveau par le biais du nerf auditif.  [...]

La danse des chromosomes

Grâce aux derniers développements techniques de la microscopie, l`équipe de Susan Gasser a réussi à filmer des chromosomes en activité. En capturant des images toutes les secondes et demi, les chercheurs ont observé pour la première fois les mouvements des chromosomes de la levure dans le noyau de la cellule, un espace de quelques millièmes de millimètre de diamètre.  [...] Elle permet notamment d'étudier les relations entre cette dynamique et l'expression des gènes qui contrôlent aussi bien la vie cellulaire que la croissance et le développement des organismes. Par ailleurs, le contrôle des mouvements du chromosome est également très important lors de la division des cellules.  [...]

En vidéo : un embryon de poule nous ouvre son coeur

Le système circulatoire joue un rôle crucial pour la survie d'un grand nombre d'organismes. Il établit une connexion fonctionnelle entre les cellules vivant en milieu aqueux et les organes intervenant dans les échanges gazeux, l' absorption des nutriments ou l'évacuation des déchets métaboliques.  [...] Les arthropodes n'ont pas de système circulatoire clos. Le sang baigne directement les organes. On parle d'hémolymphe car les cellules sanguines sont mélangées à d'autres fluides corporels. Leurs mouvements sont donc difficiles à observer.  [...]

Les nanocristaux appliqués à l'étude du vivant

L'imagerie sur cellules vivantes apporte une meilleure compréhension des mécanismes biologiques. Depuis 1992 et le clonage du gène codant pour une protéine fluorescente naturellement présente dans certaines espèces de méduse, la GFP (Green Fluorescente Protein), ces techniques ont connu un développement important.  [...] Le récepteur est initialement reconnu par un anticorps spécifique couplé à la biotine. Les cellules sont ensuite incubées avec les nanocristaux qui vont se coupler à l'anticorps, lui-même associé au récepteur. Les mouvements sont ensuite analysés en microscopie.  [...]

En vidéo : le cytosquelette dévoile l'efficacité de ses mouvements

Le couplage de la microscopie et de la cinématographie donne souvent naissance à de très belles vidéos. Découvrez ici les mouvements que peuvent réaliser certaines cellules, comme les amibes lorsqu'elles phagocytent une levure, grâce à leur cytosquelette.  [...] Des protéines nommées mEmerald ont été utilisées par des chercheurs du Howard Hughes Medical Institute pour étudier les mouvements de la membrane plasmique d'une cellule rénale de singe. Cette molécule se fixe aux microtubules et révèle ainsi leur position grâce à l' émission d'une lumière fluorescente.  [...]

Des chercheurs inventent un microscope qui marche à l'ADN

Observer les mouvements internes des cellules serait un gros avantage pour les biologistes qui pourraient suivre en temps réel les processus cellulaires. Mais les microscopes semblaient avoir atteint leurs limites. Les microscopes électroniques, qui peuvent atteindre une résolution de quelques nanomètres, ne s'utilisent que sur des tissus fixés.  [...] C'est dans ce contexte problématique qu'est née une nouvelle forme de microscopie, aux multiples avantages, créée par les scientifiques du Howard Hughes Medical Institute à Chevy Chase aux États-Unis. Elle permet d'observer l'intérieur des cellules en mouvement, en trois dimensions, et ce sans endommager les tissus. Explications.  [...]