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Chronique d'un épisode de coquillages toxiques en Camargue

Les coquillages sont contaminés en ingérant des micro-algues toxiques, et accumulent les toxines dans leurs tissus. L'Homme, par consommation de ces coquillages, va alors absorber des doses concentrées de toxines. Ces dernières, franchissant la barrière gastro-intestinale, viennent activer les récepteurs glutamiques du système nerveux central, enclenchant un processus neurologique complexe et entraînant un dysfonctionnement ou une mort cellulaire.  [...] Ce problème ne touche pas que les côtes françaises, et les micro-algues toxiques sont responsables de nombreuses autres maladies comme la ciguatéra. Chaque année dans le monde, plus de 60.000 cas d'intoxications sont ainsi reliés à la présence de micro-algues toxiques.  [...]

Pêche aux coquillages interdite dans le Calvados

La pêche et le ramassage des coquillages sont interdits sur les plages du Calvados et dans les eaux littorales situées entre les estuaires de l'Orne (Ouistreham) et de la Seine (Honfleur), suite à la prolifération de dinoflagellés du genre Dinophysis, micro-algues toxiques.  [...] Cette micro-algue sécrète des toxines diarrhéiques ( acide okadaïque, dinophysistoxines...) responsables d'intoxications alimentaires dites de type DSP (Diarrheic Shellfish Poisoning). Les symptômes apparaissent entre 30 minutes à 12 heures après consommation de coquillages contaminés, et se manifestent par des diarrhées, vomissements et douleurs abdominales.  [...]

Effets destructeurs des polluants sur les récifs coralliens

Par ailleurs, les récifs coralliens reçoivent de nombreux sels minéraux nutritifs ( phosphates et nitrates en particulier) et diverses substances toxiques via les eaux fluviales et estuariennes et les rejets d'eaux usées urbaines et industrielles. La circulation maritime générale, les rejets effectués par les bâtiments, les accidents de transport de composés chimiques dangereux et les pollutions liées à l'exploitation de gisements de pétrole off shore sont également sources de polluants toxiques.  [...] D'autres recherches ont révélé que les herbicides mais aussi les cyanures pouvaient provoquer le blanchissement des coraux en induisant l'expulsion par les polypes des zooxanthelles, ces algues unicellulaires vivant en symbiose avec le corail. En outre, à de plus faibles concentrations, parfois de l'ordre du micro-gramme par litre, des herbicides comme le diuron ou certaines triazines sont susceptibles d'inhiber la photosynthèse de ces algues symbiotiques.  [...]

En Antarctique, une étrange poche de vie isolée du reste du monde

En Antarctique, des micro-organismes ont réussi à s'accommoder, depuis plus d'un million d'années, d'un environnement totalement dépourvu de lumière, d'oxygène et de chaleur. Leur astuce. respirer du fer.  [...] Régulièrement, des écoulements d'eau rougie provenant des profondeurs du glacier suggèrent la présence d' algues rouges, hypothèse à laquelle s'étaient ralliés les premiers scientifiques ayant exploré la région. Mais l'absence de sulfures, qui auraient dû provenir de la métabolisation du soufre par les micro-organismes, avait cependant infirmé cette théorie.  [...]

Les virus aussi vivent en groupe et fabriquent des biofilms !

Des rétrovirus vus au microscope électronique à transmission, au milieu de cellules. A gauche, des HTLV-1 (virus T-lymphotropiques humains), à droite des HIV, ou VIH en français, vecteurs du Sida. CDC.  [...] De nombreux micro-organismes, comme les bactéries, les algues ou les champignons, savent s'agglutiner sur une surface en s'y collant par une sécrétion adhésive. Ces biofilms ont une importance toute particulière chez les bactéries qui en créent un peu partout, par exemple sur la paroi de notre intestin, celle des éprouvettes ou des bassins de piscine, celle des prothèses ou des boîtes de conserve ouvertes depuis longtemps, etc.  [...]

Connaissez-vous les novel foods, ces aliments de demain ?

Avec l'essor des technologies ou les tentatives de recréer du vivant à partir de cellules simples, on dispose de moyens innovants pour ajouter, retirer, synthétiser ou découvrir de nouvelles sources de nourriture. Ainsi le terme de novel foods regroupe les aliments ou ingrédients dont la structure moléculaire est nouvelle ou modifiée, à base de micro-organismes comme des algues ou des champignons unicellulaires, issus d'un extrait particulier de plantes ou d'animaux ou encore si le procédé de fabrication augmente la valeur nutritive.  [...] Des exemples plus concrets Au niveau des huiles par exemple, tournesols et olives pourraient peu à peu être remplacés par Schizochytrium, une algue unicellulaire, très riche en oméga-3 et dont on n'a cessé de vanter les vertus sanitaires. Une entreprise finlandaise propose quant à elle son huile conçue à base du krill Euphausia superba (un animal apparenté à la crevette) pour entrer dans la composition de certains produits de boulangerie ou boissons.  [...]

Les molécules dans l'océan, des clés de la médecine et de la cosmétique

Depuis douze ans, ce centre de recherche privé collabore avec le laboratoire Arago pour trouver dans l'océan ou dans les eaux douces de nouvelles molécules pour le médical et la dermato-cosmétique. Bactéries et micro-algues représentent en effet une biodiversité gigantesque, riche d'adaptations à des environnements infiniment variés.  [...] La molécule peut ressembler à un antibiotique ou à des composés ayant des effets liés à l' inflammation par exemple. Les techniques de laboratoires sont aujourd'hui très efficaces pour séquencer l'ADN des micro-organismes et les comparer avec les outils de la bio-informatique.  [...]

Rétro 2009 : l'environnement sous le signe du climat

Mais l'environnement et la nature n'ont pas été en reste. Si les océans ont triste mine, affligés par les algues vertes toxiques et les plastiques, les singes dévoilent toujours plus de prouesses. ils pensent, eux aussi, au futur et se trouvent là où on ne les attend pas, à Bornéo, par exemple.  [...] Lors d'un récent meeting de l' American Chemical Society (ACS), un chimiste japonais a annoncé que contrairement à ce que l'on croyait, le plastique n'est pas stable à court terme dans les océans. Il s'y décompose en libérant des substances toxiques.  [...]

Des algues exotiques dans les rivières françaises

Depuis une dizaine d'années, de nouvelles espèces d'algues microscopiques apparaissent en France dans les rivières. Des espèces exotiques provenant des grands lacs américains et de Nouvelle-Zélande prolifèrent dans les cours d'eau du Massif-central et des Pyrénées telles Gomphoneis minuta et Encyonema triangulum.  [...] En Gironde, ce sont des espèces tropicales qui envahissent les lacs aquitains et les cours d'eau landais. Il y en a même jusqu'au sud de la Loire. Comment des algues microscopiques peuvent-elles parcourir des milliers de kilomètres pour arriver en Europe Plusieurs solutions sont envisageables.  [...]

Les algues vertes en décomposition impliquées dans un infarctus ?

Le 22 juillet dernier, un homme est mort en transportant des algues vertes dans le cadre de son travail, à Binic, dans les Côtes d'Armor. Ces algues, aux risques sanitaires connus, ont été mises en cause dans le décès mais le procureur de la République de Saint-Brieuc a cependant clôt l'affaire le 6 novembre, au vu d'un antécédent d'infarctus chez la victime.  [...] Les algues vertes pourtant pourraient être un facteur aggravant. En décomposition, elles dégagent un gaz, l' hydrogène sulfuré. Ce gaz bloque les enzymes de la respiration, et empêche les cellules d'utiliser l'oxygène explique Claude Lesné, docteur en santé publique à l'Université de Rennes, et chercheur au CNRS.  [...]