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L'obésité vieillit le cerveau

Vers 50 ans, l'atrophie cérébrale semble plus importante chez des personnes obèses ou en surpoids. La diminution de la matière blanche observée correspond à un vieillissement cérébral de dix années par rapport à des personnes minces. Mais les capacités cognitives ne sont pas touchées.   [...] Si le cerveau rapetisse naturellement avec l'âge, les scientifiques ont envisagé que ce processus pouvait aussi être affecté par l' obésité. Pour en savoir plus, une équipe de chercheurs de l'université de Cambridge (Angleterre) a mené une analyse transversale (méthode d'observation d'une population à un instant donné dans le temps) de 473 participants âgés de 20 à 87 ans.  [...]

Le Nobel mérité de Robert Edwards, père de la FIV

En 1969, grâce à sa persévérance et à une collaboration avec le gynécologue-obstétricien Patrick Steptoe, la première fécondation in vitro humaine a été observée, mais l'embryon n'a jamais évolué plus loin que la première division cellulaire.   [...] D'après Robert Edwards, la solution au problème résidait dans l'obtention d'un ovocyte maturé naturellement au sein de l'ovaire. Avec son collègue Patrick Steptoe, ils ont alors développé la méthode de la laparoscopie (une méthode d'observation de l' abdomen par incision) adaptée au prélèvement des ovocytes directement dans l'ovaire.  [...]

Le cerveau en vedette du 10 au 16 mars

Cette année, le thème de la Semaine du cerveau est la stimulation cérébrale profonde. Mise au point en France dans les années 1990 par les professeurs Alim-Louis Benabid et Pierre Pollak, de l'Inserm (CHU de Grenoble), cette technique a constitué une percée thérapeutique pour la maladie de Parkinson et d'autres pathologies neurologiques comme les tremblements.  [...] Après cette observation, il faudra plusieurs années à l'équipe pour mettre au point une méthode fiable. La stimulation cérébrale profonde est depuis utilisée en France et dans de nombreux pays.  [...]

Les cerveaux les plus intelligents sont assoiffés de sang

À la base du crâne humain se trouvent en effet deux trous qui laissent passer les principales artères responsables de l' irrigation du notre cerveau. les carotides internes. Les diamètres de ces trous correspondent à ceux des artères qui les traversent. Or, les mesures des chercheurs de l'université d'Adélaïde ont révélé que les trous se sont agrandis au fil de l'histoire de nos ancêtres, permettant au cerveau d'être plus largement irrigué.  [...] Autre observation de cette étude. les hommes, bien que présentant généralement un plus gros cerveau que les femmes, n'ont pas démontré de capacités cognitives plus avancées qu'elles.  [...]

Schizophrénie, ou l'incapacité à réutiliser l'expérience acquise

La schizophrénie est une maladie mentale qui affecte profondément les interactions sociales. Des études récentes ont montré que les personnes atteintes ont du mal à attribuer des intentions à autrui. L'une des causes de cette difficulté vient d'être révélée par des chercheurs du Centre de recherches cerveau et cognition ( CNRS /Université Toulouse 3 Paul Sabatier) et du Centre de neuroscience cognitive de Lyon (CNRS/Université Claude Bernard Lyon 1).  [...] Cette capacité proviendrait de deux types d'informations. L'information visuelle tout d'abord, qui provient de l'observation des mouvements d'autrui. Mais nous avons aussi besoin d'informations à priori issues de nos connaissances et expériences passées et emmagasinées par notre cerveau.  [...]

Coup de foudre? dans le cerveau

Pour mener l'enquête, plusieurs équipes de recherche ont travaillé très sérieusement à l'aide d'une machine qui a révolutionné l' imagerie cérébrale. l' IRM fonctionnelle. Basée sur l'observation de l' hémoglobine, elle permet d'observer l'afflux de sang vers une zone du cerveau particulière, synonyme d'une activité accrue.  [...] Lorsqu'une personne tombe amoureuse, pas moins de 12 régions du cerveau s'activent (impliquées dans l'émotion, la motivation, la récompense, la cognition sociale...) pour libérer des molécules chimiques euphorisantes comme la dopamine, l' ocytocine, l' adrénaline et la vasopressine.  [...]

Autisme : bientôt un biomarqueur pour un diagnostic plus précoce ?

Alors qu'aujourd'hui le diagnostic de l'autisme est établi à partir de l'observation des comportements de l'enfant, un biomarqueur sanguin pourrait à l'avenir permettre de détecter la maladie plus tôt. La méthode serait en plus rapide et peu onéreuse. Une bonne nouvelle en cette Journée mondiale de sensibilisation à l'autisme.  [...] Aujourd'hui, les médecins observent le développement social et comportemental des enfants dans leurs trois premières années afin de détecter la maladie car il n'existe aucun marqueur biologique reconnu. À moins que des chercheurs de l' université d'Uppsala (Suède) ne soient parvenus à mettre en évidence ce biomarqueur manquant, d'après leurs résultats publiés dans Nature Translational Psychiatry.   [...]

Alzheimer : le cerveau se modifie avant l'apparition des premiers symptômes

Espérant mieux comprendre quand et comment un cerveau évolue différemment lorsqu'il est malade que lorsqu'il est sain, des chercheurs français et espagnols ont analysé plus de 4.000 IRM cérébrales. Ils ont d'abord travaillé sur des sujets témoins sains, âgés de quelques mois à 94 ans.  [...] Les ventricules latéraux - des cavités internes au cerveau - semblent par ailleurs avoir tendance à s'élargir de manière précoce. Une observation d'un intérêt peut-être plus limité, car cet élargissement est également observé chez des sujets sains plus âgés, sous le simple effet du vieillissement.  [...]

L'interstitium, nouvel organe du corps humain ?

Des chercheurs américains proposent de définir un nouvel organe, le plus grand du corps. l'interstitium. Il serait constitué de l'ensemble des tissus interstitiels, entre les organes. L'annonce n'est pas que sémantique. une nouvelle méthode d'observation, chez des patients humains, a montré qu'il réunit de multiples cavités paraissant interconnectées et abritant des structures similaires.  [...] Au départ, deux des auteurs de l'étude ont observé par une méthode d'endomicroscopie des structures inhabituelles formées de cavités interconnectée dans le conduit biliaire d'un patient. Mais avec les méthodes traditionnelles de microscopie, après fixation d'un échantillon provenant d'une biopsie, la structure observée disparaissait.  [...]

Comment lire les émotions dans le cerveau par IRMf

Cependant, le progrès avance à grande vitesse, et les techniques médicales d'examen du système nerveux sont de plus en plus sophistiquées. Ainsi, après l'observation de l' activité des neurones in vivo, une nouvelle étude présente un dispositif qui permettrait de lire les émotions directement dans le cerveau.  [...] Les résultats montrent que le cerveau s'allume de manière similaire chez différents individus qui ressentent la même chose, explique Amanda Markey, qui a participé à cette étude. Grâce à ces travaux, les auteurs ont maintenant à leur disposition des données leur permettant d'associer une image cérébrale à un sentiment.  [...]