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Le secret de la longévité des Hommes et des autres primates

Pour réussir cette prouesse, les scientifiques ont étudié le métabolisme de 17 espèces différentes de primates vivant en captivité ou en liberté. Pour ce faire, ils ont utilisé une méthode sûre et non invasive, appelée doubly labeled water, qui consiste à donner de l'eau marquée avec des éléments non radioactifs aux animaux et à suivre la concentration de l' isotope dans les fluides biologiques comme l' urine, la salive et le sang.  [...] De nombreuses questions restent cependant sans réponse. Par exemple, les scientifiques se demandent pourquoi les Hommes, qui possèdent plus de graisse que les singes de leur taille, vivent plus longtemps qu'eux. Dans le futur, ils aimeraient comparer en détail le métabolisme de ces espèces de primates afin de mieux comprendre les raisons de ce phénomène.  [...]

Espérance de vie et cerveau sont étroitement liés

Les perroquets et les oiseaux chanteurs vivent plus longtemps que les primates de taille semblable qui, à leur tour, vivent plus longtemps que les non-primates de même taille. De même, pour des taux métaboliques de base similaires, les perroquets et les oiseaux chanteurs vivent plus longtemps et prennent plus de temps à atteindre la maturité sexuelle que la plupart des espèces de mammifères.  [...] Si le cortex cérébral est connu pour son rôle en matière de cognition, Suzana Herculano-Houzel indique qu'il offre aussi à notre corps sa capacité d'adaptation, au stress notamment. Il veille ainsi au bon fonctionnement de nos fonctions physiologiques. En outre, il s'assure que notre rythme cardiaque, notre rythme respiratoire et notre métabolisme sont bien en phase avec nos activités et nos sensations.  [...]

Mammifères : à chacun son pneumocyste

Une équipe de chercheurs de l' IRD en collaboration avec d'autres instituts a évalué à partir de données moléculaires, la parenté évolutive de différentes espèces de pneumocystes prélevées chez des Primates. La comparaison des phylogénies respectives de ces pneumocystes et de leurs hôtes suggère qu'ils ont évolué conjointement au cours des temps géologiques.  [...] primates, animaux domestiques, rongeurs, marsupiaux, etc... Les tentatives d' infestation croisée entre hôtes d'espèces différentes ont confirmé la grande spécificité d'hôte des pneumocystes. chaque espèce animale abrite un pneumocyste différent. Des études préliminaires sur les relations de parenté entre les pneumocystes, à partir de données moléculaires, ont suggéré que cette spécificité résulterait d'un phénomène de stricte co-évolution entre l'hôte et son parasite.  [...]

Certains de nos gènes nous viennent de bactéries par transfert horizontal

De nombreux animaux ont acquis des gènes provenant de micro-organismes de leur environnement. Ce transfert horizontal de gènes a été démontré dans une étude portant sur 12 espèces de drosophiles, 4 de nématodes et 10 de primates, dont l'Homme.  [...] Les analyses suggèrent que les drosophiles et les nématodes ont continué à acquérir des gènes étrangers lors de leur évolution, tandis que les primates en ont relativement peu gagné depuis leur ancêtre commun. Parmi les gènes acquis par transfert horizontal, certains pouvaient être impliqués dans le métabolisme, d'autres étaient liés aux réponses immunitaires et d'autres intervenaient dans la modification des protéines et les activités anti-oxydantes.  [...]

Os du pénis : pourquoi les hommes n'en ont pas

L'ancêtre des mammifères n'avait pas de baculum, contrairement à l' ancêtre commun aux primates et aux carnivores (daté d'environ 95 millions d'années). cela signifie que toutes les espèces de primates ou de carnivores qui n'ont pas de baculum l'ont perdu au cours de l'évolution.  [...] En effet, au cours de l'évolution des primates, la présence du baculum est liée à une durée de pénétration plus longue (plus de trois minutes). Les mâles des espèces qui ont les durées de pénétration les plus longues ont tendance à avoir des bacula plus longs.  [...]

Pourquoi sommes-nous droitiers ou gauchers ?

Depuis longtemps, nous savons que le cerveau fonctionne de manière asymétrique. C'est en 1877 que le médecin français Paul Broca découvrit le phénomène pour la première fois. En réalisant une autopsie sur sa patiente, qui avait perdu l'usage de la parole, il remarqua que son cerveau présentait des lésions, mais uniquement au niveau de l' hémisphère gauche.   [...] La notion de la latéralité du cerveau était née. Si l'on a longtemps cru que cette caractéristique était propre à l'Homme, on sait maintenant que les animaux peuvent aussi être droitiers ou gauchers. Cette latéralité s'observe par exemple chez les chiens qui donnent une patte plutôt qu'une autre, ou chez les reptiles qui enroulent leur queue toujours dans le même sens.   [...]

Des chauves-souris réservoir du virus Ebola

Des scientifiques de l' IRD et du CIRMF publient ce mois-ci dans la revue Nature une étude sur des petits vertébrés capturés près de carcasses de primates infectés. Ils ont, d'une part, détecté des anticorps spécifiques du virus Ebola dans le sérum de trois espèces de chauves-souris frugivores tropicales et ont, d'autre part, mis en évidence des fragments du génome viral dans le foie et la rate de ces vertébrés.  [...] De plus, une meilleure connaissance de la répartition écologique de ces espèces de chauves-souris pourrait permettre de développer des stratégie préventives afin de protéger les primates du virus Ebola. Par ailleurs, les chauves-souris, particulièrement Hypsignathus monstrosus, sont fréquemment capturées puis consommées par les populations des régions épidémiques.  [...]

Espèces menacées : des îles particulièrement vulnérables

Les opérations d'élimination de ces nouvelles espèces sont difficiles à mettre en oeuvre, coûteuses, et leur succès n'a pour l'instant été obtenu que sur des petites îles relativement isolées (la Nouvelle-Zélande ayant certainement actuellement l'expérience la plus aboutie dans ce domaine).  [...] Plusieurs espèces de primates d'Amérique du Sud rejoignent la liste, principalement à cause de la disparition de leur habitat.  [...]

Néanderthal : une espèce distincte de la nôtre ?

L'équipe de chercheurs, dirigée par Katerina Harvati, de l'Université de New York, a utilisé une nouvelle technique appelée morphométrie géométrique, afin de mesurer le degré de variation entre les crânes. Le but des chercheurs était dans un premier temps de mettre au point une méthode quantitative permettant de déterminer le degré de différence justifiant la classification des spécimens en espèces différentes.  [...] La seule façon de procéder était, selon eux, d'examiner la morphologie de squelettes d'espèces vivantes aujourd'hui, en l'occurrence ceux de primates.  [...]

Un gène de cerveau humain implanté chez des singes

Des scientifiques chinois ont implanté à des singes un gène considéré comme jouant un rôle dans le développement du cerveau humain, dans le cadre d'une étude sur l'évolution de l' intelligence humaine. Parue en mars dans la publication anglophone National Science Review de Pékin, cette étude a été réalisée par des chercheurs de l'Institut de zoologie de Kunming (sud-ouest de la Chine) et de l'Académie des sciences chinoise en collaboration avec des chercheurs américains de l'université de Caroline du Nord.   [...] Nos résultats montrent que des primates transgéniques non humains (en dehors des espèces de grands singes) ont le potentiel pour fournir des aperçus importants concernant des questions fondamentales sur ce qui rend l'homme unique, écrivent les auteurs de l'étude.  [...]