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Épilepsie : on a compris comment l'alimentation influence le cerveau

Depuis la nuit des temps, les épileptiques savent contrôler leur maladie en adoptant un régime alimentaire particulier. Dans une nouvelle étude, des neurologues suisses et états-uniens viennent d'établir un lien direct entre le métabolisme des neurones et l'activité du cerveau.  [...] Ce nouveau métabolisme énergétique permettait de stabiliser l'activité électrique du cerveau et de diminuer l'apparition des crises d'épilepsie.  [...]

Bientôt, un ordinateur pourrait lire les pensées de Stephen Hawking

La réussite de chercheurs de l'université de Berkeley pourrait redonner un peu d'espoir et de confort de vie à des personnes affligées des mêmes problèmes dans un avenir pas trop lointain. Ces spécialistes du cerveau sont en effet parvenus à reconstruire des sons entendus par des patients atteints d' épilepsie, à partir des enregistrements d' électrodes mesurant en particulier l'activité d'une aire de leur cerveau, du nom de gyrus temporal supérieur.  [...] Cette image prise avec un scanner montre les électrodes implantées pour enregistrer l'activité de certaines zones du cerveau afin de tenter de reconstruire les sons entendus à partir des modifications électrochimiques du cerveau. Adeen Flinker, UC Berkeley.  [...]

Chroms propose une véritable visite virtuelle en haute résolution du cerveau

le fUltrasound (ultrasons fonctionnels du cerveau). Cette technique d'imagerie basée sur l'étude des flux sanguins est ultrasensible. Elle permet de voir les changements très subtils de l'activité cérébrale. La résolution et la sensibilité de cette nouvelle technique offrent par exemple la possibilité de suivre le développement d'une crise d'épilepsie sur l'ensemble du cerveau d'un petit animal, chose impossible à l'heure actuelle en IRM fonctionnelle.  [...] Bien que l' échographie Doppler basée sur l'utilisation des ultrasons, soit couramment utilisée pour voir les flux sanguins en temps réel dans de nombreux organes, elle ne permettait pas jusqu'à maintenant d'observer les tout petits vaisseaux du cerveau et donc de visualiser l'activité cérébrale.  [...]

Cannabis : le foetus en danger ?

Pendant les étapes précoces du développement du cerveau, le GABA agit au contraire comme un accélérateur de l'activité, tout comme le glutamate. Or, en l'absence de frein, l'activité neuronale est incontrôlée et évolue vers l'épilepsie. L'équipe Inserm dirigée par Henri Gozlan s'est donc demandée comment l'activité cérébrale pouvait, avec deux accélérateurs, rester sous contrôle pour permettre l'élaboration normale des réseaux neuronaux.  [...] Ils jouent donc bien le rôle de frein pendant les étapes précoces du développement, et stabilisent ainsi l'activité neuronale. Il s'agit là de la première démonstration du rôle physiologique des endocannabinoïdes dans le cerveau en maturation.  [...]

Mieux prédire les crises d'épilepsie avec un modèle informatique

Des chercheurs américains cherchent à établir des profils individuels de l'activité électrique du cerveau afin de déceler à l'avance les crises d'épilepsie, une maladie qui touche entre 0,5 et 1 % de la population mondiale. Spooky Pooka, Wellcome Images, cc by nc nd 2.0.  [...] Elle n'a rien de rare ni d'anodin. L' épilepsie constitue le deuxième trouble neurologique le plus fréquent dans le monde, derrière la migraine. Les crises se déclenchent lorsqu'un ou plusieurs groupes de neurones présentent une activité anormale qui engendre divers symptômes, comme des convulsions, durant un laps de temps pouvant s'étaler de quelques secondes à quelques minutes.  [...]

Un « pacemaker cérébral » pour traiter les maladies neurologiques

Utilisée depuis plusieurs années dans le traitement de la maladie de Parkinson ou l'épilepsie, la stimulation électrique cérébrale vient de connaître une nouvelle avancée. une startup a créé un implant capable d'analyser simultanément l'activité du cerveau et de délivrer les impulsions adaptées en retour.  [...] Les scientifiques ont longtemps supposé que les attaques comme les crises d'épilepsie intervenaient soudainement. Cependant les recherches récentes menées à l'aide d' électroencéphalogrammes (EEG) indiquent, au contraire, qu'il existe une période d'intensification de l'activité cérébrale permettant la prédiction de ces problèmes cérébraux.  [...]

Epilepsie : des promesses d'avancées grâce à un cerveau virtuel

Des chercheurs viennent de créer pour la première fois un cerveau virtuel simulant une épilepsie. De quoi mieux comprendre le fonctionnement de la maladie mais aussi aider à préparer des gestes chirurgicaux, par exemple.  [...] Le résultat permet de tester des modèles mathématiques engendrant une activité cérébrale. Les scientifiques ont ainsi pu reproduire le lieu d'initiation des crises d'épilepsie et leur mode de propagation. Ce cerveau a donc une véritable valeur de prédiction du fonctionnement des crises pour chaque patient, ce qui offre un diagnostic beaucoup plus précis.  [...]

Trisomie 21 : une nouvelle molécule redonne la mémoire aux souris

Benoît Delatour, du Centre de recherche de l'institut du cerveau et de la moelle épinière, à l'UPMC, a expliqué qu'ils ont découvert l'efficacité d'une molécule agoniste inverse au Gaba-A &alpha.5 pour restaurer les fonctions cognitives chez des souris souffrant de trisomie 21.  [...] Les scientifiques pensent qu'&alpha.5IA normalise l'expression génique au niveau de régions spécifiques du cerveau, facilitant l'activation idoine des neurones, et évitant alors les crises d'épilepsie tout en renforçant les processus de mémorisation des souris.  [...]

Épilepsie et chirurgie : mieux vaut tôt que tard

La chirurgie du cerveau comme traitement de l'épilepsie est employée depuis plusieurs années, notamment dans le cas de l'épilepsie du lobe temporal.  [...] Les patients épileptiques désignés pour être opérés subiront une ablation partielle du lobe temporal mésial. Certains médecins pensent que cette procédure, réalisée tôt, pourrait faire gagner de nombreuses années de meilleure qualité de vie aux malades.  [...]

L'épilepsie : cette maladie qu'on tait, mais dont on peut mourir

La crise épileptique se caractérise par une activité électrique excessive et anormale de populations neuronales, entraînant des convulsions et une perte de connaissance, entre autres symptômes, à l'échelle de régions du cerveau ou des deux hémisphères. Alors que l'épilepsie a longtemps été considérée comme une maladie non directement mortelle, les faits montrent des cas de mort subite qui prouvent qu'elle peut parfois tuer. Emily Evans, Flickr, cc by nc nd 2.0.  [...] Et entre ces personnes qui dramatisent et d'autres qui la banalisent en négligeant les risques de mortalité, les patients demandent juste que la vérité soit rétablie. Or, l'épilepsie peut aussi être bien soignée, et il est tout à fait possible de travailler ou de pratiquer certaines activités à risques si des précautions sont prises.  [...]