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Des souvenirs artificiels créés? en laboratoire

Dans une étude parue dans les colonnes de la revue Nature Neuroscience, des chercheurs de la Case Western Reserve University School of Medicine racontent comment ils sont parvenus à observer et créer cette mémoire à court terme dans des cerveaux de rats morts. Incroyable mais vrai.  [...] Dans une seconde partie de l'expérience, le tissu cérébral a été de nouveau stimulé en plusieurs endroits selon un ordre bien précis. C'est alors que les scientifiques ont vérifié que la mémoire à court terme encodait l'information en se fiant à cet ordre de stimulation plutôt qu'au délai entre chacune d'elles.  [...]

Effacer et réactiver la mémoire, c'est possible !

Des chercheurs de l'université de Californie à San Diego ont réussi à effacer et réactiver de manière sélective une mémoire chez le rat. Cette prouesse a été possible en stimulant des circuits neuronaux à des fréquences qui renforcent ou affaiblissent les synapses.  [...] Ensuite, les chercheurs ont stimulé les neurones avec des impulsions à faible fréquence pour effacer cette mémoire. Les rats ne montraient alors plus de comportement craintif lorsque les neurones étaient stimulés par optogénétique. la mémoire associée à la douleur avait été effacée.  [...]

La course à pied rend intelligent

Deux études, l'une parue en février et l'autre en juin dans Cell Metabolism, décrivent plus précisément les mécanismes impliqués dans l'amélioration de la mémoire grâce à la course à pied. Dans la première étude, réalisée sur des rats, l'exercice augmentait la neurogenèse dans l'hippocampe, seulement si l'exercice était en aérobie et soutenu, ce qui est le cas de la course à pied.  [...] Chez des souris knock-out pour CTSB (c'est-à-dire chez qui la protéine CTSB a été inactivée), la course n'améliorait pas la mémoire spatiale ni la neurogenèse adulte dans l'hippocampe. Or, chez le singe rhésus et chez l'Homme, des exercices sur des tapis d'entraînement permettent d'augmenter la quantité de CTSB dans le sang et, chez l'Homme, les niveaux plasmatiques de CTSB sont liés à la mémoire.  [...]

ABthrax contre anthrax

ABthrax a déjà été expérimenté avec succès sur différents animaux (rats, lapins et singes). Le médicament injectable a montré une efficacité à la fois préventive, à court terme, et thérapeutique, jusqu'à un mois après infection.  [...] Mais des tests d'innocuité seront effectués. Combinés aux résultats encourageants chez l'animal, ils pourraient suffire à obtenir de la part de la Food and Drug Administration ( FDA ) le titre de nouvelle arme de lutte contre l'agent biologique. Human Genome Sciences Inc.  [...]

Perte de mémoire ou faux souvenir ?

Ils se sont alors intéressés à l'observation des comportements du rat, un animal souvent utilisé comme modèle pour l'étude des déficits de mémoire. Ces animaux modèles ont une lésion au niveau du cortex périrhinal, une région médiane du lobe temporal, dont des dommages chez l'homme entraînent également des pertes de mémoire.  [...] Les rats amnésiques sont donc capables d'apprécier un nouvel objet lorsqu'ils en voient un. Cela indique que le manque d'intérêt pour les nouveaux objets dans la première expérience est certainement dû au fait qu'ils pensent l'avoir déjà rencontré. Selon les auteurs, les rongeurs n'ont donc pas perdu la mémoire, elle est seulement perturbée au cours de l'heure où les rats sont remis en cage.  [...]

Notre mémoire à long terme est-elle plus complexe que prévu ?

D'autres ont réitéré la manipulation chez différents modèles animaux, avec succès. En 2011, Todd Sacktor a même réalisé l'inverse. cette fois, il a injecté des virus porteurs du gène de la PKMzeta pour que ses rongeurs la produisent en excès. À la fin de l'expérience, la mémoire des goûts déplaisants des rats était renforcée.  [...] Dans les deux expériences, les souris ont eu droit à une injection de ZIP, cet inhibiteur de l'enzyme qui, rappelons-le, est absente. Pourtant, c'est seulement à ce moment que les souris ont commencé à perdre la mémoire. ZIP efface toujours les souvenirs malgré l'absence de sa cible.  [...]

En bref : un peu de stress serait bon pour la santé

L'expérience est simple. immobiliser les rats dans leur cage pour quelques heures. Ce stress modéré aboutit à la sécrétion d'une protéine appelée facteur de croissance des fibroblastes 2 (FGF2) par les astrocytes. Ces derniers constituent une famille de cellules gliales particulières connues jusqu'ici pour maintenir et protéger les neurones.  [...] Les chercheurs ont démontré que le FGF2 aboutissait à la libération d'une hormone appelée corticostérone. Cette dernière induit la prolifération de cellules nerveuses dans l' hippocampe, une région cérébrale qui joue un rôle central dans la mémoire. Les auteurs ont observé que la mémoire des rats ne changeait pas après deux jours, mais se perfectionnait deux semaines après le test.  [...]

Alcoolisme : un circuit cérébral qui contrôle l'envie de boire

Des chercheurs de l'université de Californie à San Francisco viennent de mettre en évidence un circuit cérébral qui contrôle l'envie de boire chez le rat. Cette étude, publiée dans la revue Nature Neuroscience, apporte une lueur d'espoir et vient ouvrir des pistes intéressantes pour le développement de traitements contre l'alcoolisme.   [...] En étudiant le cerveau de rats alcooliques, les chercheurs ont observé une augmentation de la quantité de récepteurs NMDA, des récepteurs synaptiques essentiels à la mémoire. Ils ont alors injecté une molécule capable de bloquer l'activation de ces récepteurs, et ont montré que la consommation du mélange d'alcool et de quinine diminuait considérablement.  [...]

Le rat enfin cloné !

C'est dans les laboratoires du Dr Renard de l'INRA et en collaboration avec l'entreprise genOway, spécialisée dans l'obtention de souris transgéniques, que les premiers rats clonés ont vu le jour. Par rapport aux autres espèces de mammifères clonés, les rates ont un temps de gestation court (28 jours) et l'activation des ovocytes est beaucoup plus rapide, même comparé à la souris.  [...] Cette méthode va permettre de générer des modèles génétiques de rat pour l'étude de pathologies humaines. Bien que très similaires, il faut cependant garder à l'esprit que les clones ne sont génétiquement identiques que si la mère porteuse donne naissance à son propre clone.   [...]

Des éclaircissements sur les troubles de la mémoire liés à l'âge

La comparaison entre les résultats obtenus chez les deux groupes permet à Nora Abrous et ses collaborateurs de conclure qu'il existe bien un lien quantitatif entre dysfonctionnement de la mémoire et défauts de neurogénèse. Autrement dit, les rats qui réalisent les meilleures performances lors du test du labyrinthe aquatique, présentent une faculté de neurogénèse supérieure aux autres.  [...] Jusqu'alors, un lien avait été suggéré entre le déclin, avec l'âge, de la neurogenèse hippocampique et le déclin des capacités de mémoire. C'est la première fois qu'est démontré le lien quantitatif entre neurogenèse et performance cognitive.  [...]