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Des nanoparticules pour créer des médicaments plus vite

Une méthode de marquage chimique, simple à mettre en oeuvre, pourrait accélérer la mise au point de nouveaux médicaments en permettant de suivre l'activité de la molécule candidate chez l'Homme ou l'animal. Applicable dans d'autres domaines de la chimie, la découverte de l'équipe française dépasse le cadre de la médecine.  [...] La très grande majorité des médicaments et des molécules d'intérêt comporte ce type de carbone. Les chercheurs ont réussi à démontrer l'exceptionnel potentiel des nanoparticules de ruthénium, dont la surface est imprégnée de deutérium, à réaliser un échange isotopique sur un carbone chiral sans modifier la structure tridimensionnelle initiale de la molécule.  [...]

Dossier : l'exobiologie, ou comment chercher la vie dans l'univers

Les formes de carbone les plus simples capables de produire des molécules organiques sont gazeuses. Quelles étaient les filières possibles il y a 4 milliards d'années.  [...] Près de 110 molécules différentes ont été identifiées à ce jour dans les nuages denses de gaz et de poussières du milieu interstellaire (Ehrenfreund et Charnley, 2000). Parmi ces molécules, 83 contiennent du carbone.  [...]

Apparition de la vie : les volcans auraient pu jouer un rôle

Dispositif expérimental utilisé par Stanley Miller et Harold Urey dans les années 1950. A partir de molécules simples, comme le gaz carbonique et le méthane, à un seul atome de carbone, il produit des molécules organiques complexes... Ned Shaw/ Indiana University/Science.  [...] Le résultat est publié en 1953 dans la revue Science. Le ballon contient des traces de molécules organiques variées, notamment de l'urée, du formaldéhyde et, surtout, des acides aminés, c'est-à-dire les molécules constituant les protéines. Ce travail obtient rapidement un gros succès dans la communauté scientifique mais aussi auprès du grand public.  [...]

Nanotechnologie : une puce peut détecter 17 maladies dans votre haleine

Des chercheurs israéliens ont mis au point un outil qui détecte dans l'haleine des molécules caractéristiques de 17 maladies, comme Parkinson ou des cancers. Chaque pathologie peut ainsi être identifiée par une combinaison de 13 composés organiques volatils (ou COV).  [...] L' air expiré contient du dioxyde de carbone, du diazote et du dioxygène, mais aussi plus d'une centaine de COV, des molécules de faible poids moléculaire. La quantité et le type de COV exhalés dépendent du métabolisme et de la santé de l'individu. C'est pourquoi l'analyse de ces molécules pourrait aider au diagnostic de maladies.  [...]

Des capteurs à nanotubes pour analyser la chimie d'une tumeur

En changeant de couleur, un capteur microscopique fait de nanotubes de carbone garni d'ADN peut mettre en évidence des quantités minuscules de molécules variées, y compris à l'intérieur d'une cellule vivante. De quoi, par exemple, faire des tests rapides et précis pour suivre un produit chimique, toxine ou médicament, dans une tumeur.  [...] Leur dernière étude porte sur l'analyse de produits capables d'affecter l'ADN, comme des toxines ou des médicaments utilisés contre les tumeurs. Cette fois, l'adsorption de molécules sur l'ADN du nanotube est mise en évidence par un changement des propriétés optiques.  [...]

Découverte de la source d'énergie à l'origine de la vie sur Terre ?

elles ignorent toutes deux quelle source a pu fournir l'énergie suffisante à l'assemblage des molécules. Mais, grâce à un microbe venu des fonds océaniques, capable de produire du méthane et du vinaigre à partir de monoxyde de carbone, ce mystère est peut-être résolu.  [...] Selon la théorie hétérotrophique, la vie serait issue d'une soupe primitive formée de composés chimiques tout aussi primitifs, qui se seraient assemblés pour former des molécules plus complexes comme l' ARN ou les protéines. L'hypothèse autotrophique avance quant à elle que des réactions mettant en jeu des sulfures de fer auraient rejeté de l' hydrogène, qui se serait combiné avec le dioxyde de carbone présent dans l' atmosphère pour former des molécules organiques.  [...]

Ötzi : des globules rouges de 5.300 ans retrouvés intacts

Les globules rouges sont les cellules du sang chargées de transporter l'oxygène des poumons jusqu'aux tissus, et de récupérer le dioxyde de carbone pour qu'il soit excrété par l'organisme par expiration, les deux molécules ayant de l'affinité pour l'hémoglobine.  [...] Lors de l'analyse, les scientifiques ont remarqué également la présence de fibrine dans les tissus environnant l'embout de flèche. C'est une protéine impliquée dans la coagulation sanguine, puisqu'elle en est la molécule terminale. Elle apparaît dans un organisme quelques minutes après la lésion d'un vaisseau, mais est complètement dégradée en une douzaine de jours.  [...]

La lycéenne, la cellulose, les fullerènes et la crème antivieillissement

Janelle Tam, qui a travaillé dans le laboratoire de Zhaoling Yao (université de Waterloo), a voulu vérifier si la CNC pouvait aussi trouver un usage en cosmétique, où on utilise largement les nanomatériaux. Cette industrie exploite notamment les fullerènes, ces énormes molécules de carbone pur (de formule C 60, donc faites de 60 atomes de carbone).  [...] Des molécules comme les vitamines C et E peuvent les neutraliser. Ce sont des antioxydants. On en trouve notamment dans les végétaux, qui ont dû s'adapter aux déluges d' ultraviolets qu'ils reçoivent du soleil et qui génèrent des radicaux libres (mangeons donc des fruits et des légumes).  [...]

Des parabènes dans 400 médicaments : tous toxiques ?

À l'origine, les parabènes ont été choisis pour leur activité antimicrobienne qui leur permet de lutter contre les bactéries ou les champignons contaminants (éventuellement nocifs), mais aussi pour protéger les molécules actives de toute dégradation. Considérés comme de simples conservateurs, ils sont ainsi utilisés comme excipients dans les médicaments ou ajoutés dans des produits cosmétiques et alimentaires.  [...] Il s'agit en réalité d'une famille de molécules issues de la liaison entre l' acide parahydroxybenzoïque (un cycle à 6 atomes de carbone lié d'un côté à un groupement OH et de l'autre à un groupement carboxylique) et un alkyle, dont la nature détermine l'identité du parabène.  [...]

Grossesse : un surplus de fer pour éviter un bébé trop chétif

L' hémoglobine est une molécule indispensable. retrouvée dans le sang, elle transporte le dioxygène aux différents organes et récupère le dioxyde de carbone pour l'amener jusqu'aux poumons, afin qu'ils l'éjectent de l'organisme par expiration. Ce transport est possible grâce au fer, qui jouit d'une affinité pour ces molécules.  [...] Cela a en général pour conséquence d'élever les taux d'hémoglobine dans le sang de la future mère. Or, les calculs des chercheurs montrent que l'augmenter de 10 g/L durant le troisième trimestre de la grossesse aboutit, en moyenne, à la naissance d'un nourrisson plus lourd de 143 g.   [...]