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De la cellule souche au neurone moteur en 14 jours

Pour parvenir à ce résultat, les chercheurs ont étudié comment certaines molécules contrôlant le développement embryonnaire interagissent. Ces travaux permettent à la fois de mieux comprendre les mécanismes qui gouvernent la naissance de ces neurones au cours du développement et de disposer d'une recette optimale pour les produire efficacement et rapidement.  [...] L'approche devrait à moyen terme contribuer à mettre au point des traitements de maladies paralysantes telles que l' amyotrophie spinale infantile ou la sclérose latérale amyotrophique. Disposer rapidement de grandes quantités de neurones sera utile pour tester un nombre conséquent de molécules pharmacologiques en vue d'identifier celles qui sont capables d'éviter la mort des motoneurones conclut Cécile Martinat.  [...]

Cerveau : les éclairs de génie livrent leurs secrets

Pourtant, de nombreux chercheurs se sont penchés sur la question. Mais il leur a fallu attendre l' émergence des techniques d'imagerie les plus récentes - comme l' électroencéphalogramme (EEG) ou l' imagerie par résonance magnétique fonctionnelle ( IRMf ) - pour espérer démêler les fils des mécanismes neuronaux qui président à la naissance des plus créatives de nos idées.  [...] Pour mieux comprendre, revenons sur le mode opératoire. Pour étudier le mécanisme des éclairs de génie, les chercheurs américains ont invité des volontaires à résoudre des anagrammes et à presser un bouton lorsqu'ils avaient trouvé la réponse. Ils devaient aussi préciser si cette réponse était le fruit d'un raisonnement ou plutôt d'un éclair de génie.  [...]

L'ocytocine, hormone de l'accouchement, protégerait contre l'autisme

Pour ce faire, les chercheurs ont enregistré l'activité des neurones avant et après la naissance afin d'observer les modifications des taux de chlore. Les enregistrements révèlent qu'ils sont trop élevés. D'autre part, contrairement aux animaux contrôles chez lesquels les niveaux de chlore chutent après la naissance, les souris autistes conservent des taux élevés.  [...] Ils ont alors montré qu'elle agissait comme le diurétique en réduisant les taux de chlore intracellulaires. Les chercheurs ont ensuite testé les effets à long terme du blocage de l' ocytocine avant la naissance. Ils ont montré que cela induisait le développement de syndromes autistiques, à la fois physiologiques et comportementaux.  [...]

Infertilité masculine : les phtalates incriminés chez l'Homme

Polluants Oui, car depuis de nombreuses années, les scientifiques suspectent ces phtalates de perturber le système endocrinien des mâles. L'effet a été démontré chez le rat, mais aussi chez des foetus humains, car les petits garçons naissant de femmes enceintes présentant des phtalates dans leur urine connaissaient des problèmes dans la mise en place de leur appareil génital.  [...] Cela a de lourdes conséquences sur la santé masculine. En plus des anomalies à la naissance, la puberté peut être une autre période de troubles, car un déficit de testostérone limite le développement des caractères sexuels secondaires ( mue, développement pileux et musculaire etc.  [...]

Le poisson-zèbre, un modèle d'étude pour le cancer

Au cours de précédents travaux de Nancy Hopkins, l'une des scientifiques du MIT, une nouvelle classe d' oncogènes avait pu être mise en évidence grâce à l'étude des gènes impliqués dans le développement embryonnaire des poissons-zèbres. En effet, certains de ces gènes, codant pour des protéines ribosomiques, semblaient aussi être impliqués dans l'apparition de tumeurs.  [...] La prochaine étape sera d'identifier les gènes, retrouvés sur ces régions particulières, communs aux poissons et aux hommes. La recherche sera certainement facilitée par le fait que les deux organismes sont entièrement séquencés. De nouveaux gènes impliqués dans le développement ou la progression de tumeurs seront certainement bientôt décrits.  [...]

Recruter de nouveaux neurones pour favoriser la mémoire

Outre la croissance des nouvelles synapses, et des modifications de leur forme et de leur taille, on sait aujourd'hui que, contrairement au dogme longtemps admis, le cerveau continue de produire des nouveaux neurones à l'âge adulte. C'est notamment le cas dans l'hippocampe, une structure fortement impliquée dans l'apprentissage et la mémoire.  [...] La naissance de nouveaux neurones fonctionnels augmente fortement après l'apprentissage et, inversement, le blocage expérimental de la neurogenèse chez l'animal s'accompagne de déficits dans certains apprentissages.  [...]

Dossier : anomalies du cerveau et comportements étranges

Bien que le cerveau soit l'outil le plus complexe connu de l'Homme, il lui arrive d'avoir des faiblesses. Hallucinations, comportements décalés, ou encore frayeurs prennent parfois naissance dans les neurones.  [...] La maladie des corps de Lewy (ou plus précisément à corps de Lewy disséminés ) n'évoque guère de réactions auprès du grand public. Pourtant, il s'agit de la deuxième cause de démence dégénérative, après la maladie d'Alzheimer.   [...]

Des fabriques de neurones à l'intérieur du cerveau

Pour l'anecdote, soulignons aussi au passage que la proportion entre cellules gliales et neurones a donné naissance, par déformation journalistique, à la croyance populaire selon laquelle nous n'utilisons que 10% de notre cerveau.  [...] La ou les fonctions des cellules gliales restent mal connues. On leur attribue un rôle dans l'organisation des connexions neuronales, c'est-à-dire la faculté des neurones à développer de nouvelles synapses. Il s'agit, autrement dit, de la fonction d'apprentissage.  [...]

Lien entre la leucémie CLL et l'Agent Orange : c'est officiel

La recherche a déjà permis de montrer son rôle dans l'apparition et le développement de certains cancers, du diabète et de malformations de naissance.  [...] Une enquête menée par l'Institute of Medicine de la National Academy of Sciences, vient de publier un rapport établissant un lien entre l'exposition à l' Agent Orange et une tendance accrue à souffrir de la leucémie la plus fréquente aux Etats-Unis, la CLL ou leucémie lymphocytaire chronique, dont quelque 7 000 cas sont diagnostiqués chaque année.   [...]

Le cerveau serait dix fois plus actif que ce que l'on pensait

Faut-il réviser nos conceptions sur le fonctionnement des neurones du cerveau Oui, affirment des biologistes de l'Ucla (Université de Californie à Los Angeles), après une étude qui apporte du relief à la Semaine du cerveau. C'est le rôle des dendrites qui serait à revoir, expliquent-ils dans un article de Science.  [...] Jusqu'ici, on pensait que l'influx nerveux prenait naissance dans le corps cellulaire du neurone, ou soma, pour se propager ensuite dans l' axone afin d'atteindre les dendrites des neurones suivants, en aval dans le sens de propagation du signal.  [...]