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Des bactéries recyclent de l'ADN de mammouth vieux de 43.000 ans !

Outre ce transfert vertical, les bactéries sont capables d'emmagasiner du matériel génétique provenant de l'environnement ou d'organismes voisins. Loin d'être solitaires, elles se développent en général au sein de communautés de microbes attachées sur des surfaces, appelées biofilms.  [...] Elle cache cependant encore une part de mystère car l'environnement est un réservoir inépuisable d'ADN, certains âgés de plus de 500.000 ans. Les bactéries sont-elles capables d'absorber puis d'intégrer dans leur génome du matériel génétique très ancien et en mauvais état Des scientifiques du Centre for GeoGenetics au Natural History Museum au Danemark ont voulu éclaircir cette question.  [...]

Découverte d'un nouveau groupe d'algues marines

Environ la moitié de la photosynthèse totale a lieu dans les océans de la planète, où prédominent des algues microscopiques appelées phytoplancton. Les scientifiques estiment que 90 % des espèces de phytoplancton n'ont pas encore été identifiées. Dans cette étude, les chercheurs se sont concentrés sur la plus petite variété de phytoplancton, le picoplancton, dont la longueur ne dépasse pas quelques millièmes de millimètre.  [...] Eu égard à sa petite taille, il est pratiquement impossible d'étudier le picoplancton par une technique de microscopie. L'équipe de recherche a donc analysé les différences dans le matériel génétique contenu dans les échantillons d'eau de mer. Une comparaison des séquences génétiques connues et inconnues a mis les scientifiques en présence d'une catégorie d'algues totalement inédite, qui ne semblait pas s'apparenter étroitement à un quelconque groupe connu.  [...]

L'Hominidé de Denisova : un nouveau cousin vieux de 30.000 ans

Aujourd'hui, les scientifiques ont également découvert que les Denisoviens ont légué de 4 à 6 % de leur matériel génétique aux Mélanésiens. Sur ce schéma, les flèches indiquent les transferts successifs de gènes entre Néandertaliens, Denisoviens et Mélanésiens. David Reich, Harvard Medical School.  [...] Surtout, le fait que les Denisoviens ont été découverts dans le sud de la Sibérie, mais ont contribué au matériel génétique des populations humaines modernes en Asie du Sud, suggère que leur population pourrait avoir été très répandue en Asie au cours de la fin du Pléistocène.  [...]

La duplication, élément moteur de l'évolution ?

Les résultats de cette étude publiée dans la revue Nature Genetics, constituent pour l'heure un premier élément confirmant que certaines parties du génome humain sont issues d'un processus de duplication en bloc du matériel génétique de nos ancêtres.  [...] II y a donc bien eu conservation au cours de l'évolution, d'une partie du génome d'Amphioxus. Les datations effectuées permettent en outre aux scientifiques d'affirmer que cette duplication du matériel génétique est survenue en une seule fois, au cours de la même période, c'est-à-dire après la séparation du groupe des céphalocordés (auquel appartient l'Amphioxus) d'avec celui des vertébrés, mais avant l'apparition de l' embranchement des vertébrés à mâchoires, soit entre 766 et 528 millions d'années.  [...]

Esther Lederberg, pionnière méconnue de la génétique bactérienne

Le nom d' Esther Lederberg a souvent figuré sur les listes de femmes nobélisables. Pourtant, ses travaux ne sont pas connus en dehors de la sphère scientifique, bien que ses découvertes aient considérablement fait avancer la biologie moléculaire, l'organisation du matériel génétique et constitué un outil fondamental pour de nombreux lauréats du prix Nobel, selon Richard Novick, de l'université de New York.  [...] Stanley Falkow, PhD, professeur spécialisé dans la recherche contre le cancer à l'université de Stanford, reconnaît en elle une des grandes pionnières de la génétique bactérienne. Cependant, comme c'est souvent le cas pour les grandes scientifiques, elle a rencontré de nombreux obstacles en raison de son sexe.  [...]

Première mondiale : une greffe de pénis et de scrotum aux États-Unis

Des médecins américains ont annoncé avoir réalisé la première greffe de pénis et de scrotum au monde sur un soldat victime d'une grave blessure. Mais les testicules, contenant les cellules germinales, n'ont pas été greffés pour des questions d'éthique.  [...] Car la capacité du bénéficiaire de la greffe à avoir des enfants résulterait en la transmission du matériel génétique du donneur (...) aux enfants de la personne greffée, a-t-il expliqué. Et nous avons senti qu'il y aurait trop de questions éthiques sans réponse si cela se produisait, a-t-il dit.  [...]

Cancer du sein : Découverte d'un nouveau marqueur tumoral

Or, à l'intérieur du noyau, l' ADN, porteur de l'information génétique, est associé à des protéines en une structure hautement organisée, la chromatine (voir encadré cicontre). Au moment de la duplication, la chromatine se réarrange pour faciliter l'accès des protéines chargées de reproduire le matériel génétique.  [...] A l'Institut Curie, l'équipe de Geneviève Almouzni s'intéresse aux facteurs impliqués dans l'assemblage de l'ADN en chromatine et, en particulier, à l'un d'entre-eux, le complexe CAF-12.   [...]

FDLS 2004 - Des bactéries extrêmophiles vivant à moins de zéro degré

Ces souches dont on a changé le matériel génétique sont des OGMs, au même titre que les maïs transgéniques tant redoutés des consommateurs. Il est vrai que les manipulations génétiques ont souvent mauvaise presse et qu'il est tentant pour le grand public de rejeter en bloc ces pratiques qui posent de nombreuses questions d'éthique et de sécurité.  [...] L'information scientifique objective est une nécessité et un défi qui doit être relevé pour que notre société puisse profiter des progrès que nous propose la science tout en se protégeant des dangers inhérents à toute avancée. Cela n'est pas uniquement valable pour le génie génétique mais pour tous les domaines scientifiques.  [...]

La demi-vie de l'ADN a parlé, les dinosaures ne reviendront pas !

L'ADN d'un organisme mort se dégrade au cours du temps, mais à quelle vitesse La réponse vient de tomber. Sa demi-vie serait de 521 ans. La conclusion est inéluctable, il serait impossible de cloner des dinosaures grâce à du matériel génétique emprisonné dans de l'ambre. Certains risquent d'être déçus.  [...] Cette évidence nous a été rappelée par Morten Allentoft de l' University of Copenhagen (Danemark) et Michael Bunce de la Murdoch University (Australie). Grâce à de vieux os contenant toujours de l'ADN, le taux de dégradation du matériel génétique sous diverses conditions et sa demi-vie ont pu être calculés avec précision.  [...]

Il y a 60 ans, Watson et Crick découvraient la structure de l'ADN

C'est avec un article d'une seule page, publié dans la revue scientifique britannique Nature, que les deux jeunes chercheurs (Crick avait 36 ans et Watson seulement 25) allaient bouleverser le monde de la biologie et de la génétique.  [...] Watson et Crick furent les premiers à résoudre ce problème et proposer un modèle en trois dimensions pour l'ADN, une structure à deux chaînes hélicoïdales enroulées chacune autour du même axe, écrivaient-ils, imaginant du même coup un possible mécanisme de copie du matériel génétique.  [...]