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Des bactéries recyclent de l'ADN de mammouth vieux de 43.000 ans !

Outre ce transfert vertical, les bactéries sont capables d'emmagasiner du matériel génétique provenant de l'environnement ou d'organismes voisins. Loin d'être solitaires, elles se développent en général au sein de communautés de microbes attachées sur des surfaces, appelées biofilms.  [...] Elle cache cependant encore une part de mystère car l'environnement est un réservoir inépuisable d'ADN, certains âgés de plus de 500.000 ans. Les bactéries sont-elles capables d'absorber puis d'intégrer dans leur génome du matériel génétique très ancien et en mauvais état Des scientifiques du Centre for GeoGenetics au Natural History Museum au Danemark ont voulu éclaircir cette question.  [...]

Découverte du premier virophage : un virus infectant d'autres virus

Spoutnik, lui, utilise un raccourci qui stupéfie les chercheurs. Au lieu de pénétrer à l'intérieur d'une cellule-hôte ou d'y injecter son matériel génétique comme dans le cas des bactériophages (chaque domaine du vivant, eucaryotes, bactéries ou archées, étant parasité par des virus qui lui sont propres), il infecte directement la nucléocapside d'un Mamavirus et la détourne à son propre usage, où il se reproduit parallèlement à son hôte.  [...] Ceci suggère que le virophage pourrait transmettre du matériel générique d'un virus à l'autre, à l'instar des bactériophages capables de transporter du matériel génétique entre les bactéries.  [...]

La résistance aux antibiotiques se transmettrait... par la pollution de l'air

Certaines bactéries résistantes ont en effet la capacité de se transmettre leur matériel génétique par transfert horizontal de gènes (entre deux bactéries non parentes), ou via des éléments génétiques mobiles comme les intégrons, les transposons, les plasmides ou les prophages.  [...] Opposé au transfert vertical, qui correspond à la transmission du patrimoine génétique de la cellule mère aux cellules filles, le transfert horizontal s'effectue entre deux bactéries non parentes. Si plusieurs mécanismes de transfert existent (dont la transduction et la transformation), l'un d'eux, le mécanisme de conjugaison, s'effectue grâce à la formation d'un pilus, une sorte de pont qui relie les deux cellules.  [...]

Les énormes chiffres des petites bactéries

Escherichia coli, ici observée par microscopie électronique, vit dans notre intestin et sert de modèle bactérien en génétique. Elapied, Wikimedia Commons, DP.  [...] Les bactéries sont des êtres vivants microscopiques procaryotes, c'est-à-dire sans vrai noyau, leur matériel génétique baignant dans le cytoplasme. Si certaines bactéries sont pathogènes et causent des maladies, de nombreuses espèces tout à fait innocentes vivent à nos côtés, et ce depuis la nuit des temps.  [...]

L'amibe : un lieu de rencontre pour les bactéries intracellulaires

De nombreuses bactéries vivent au contact des cellules d'animaux. Certaines, intracellulaires strictes, ne peuvent pas se multiplier en dehors des cellules qu'elles parasitent et sont responsables de maladies humaines, comme Chlamydia trachomatis pour les infections génitales, ou Rickettsia prowazekii qui cause le typhus épidémique.  [...] Ce travail suggère que des amibes ancestrales (des protozoaires ancestraux) ont servi de lieu de rencontre favorisant l'échange de matériel génétique entre différentes bactéries (en les concentrant), transferts latéraux de gènes qui ont pu accélérer l'adaptation de ces bactéries (en les sélectionnant) au milieu intracellulaire des cellules eucaryotes contemporaines.  [...]

Origine de la vie : l'apparition des premiers glucides se clarifie

Chaque sucre peut adopter deux configurations différentes avec les mêmes constituants. Généralement, seule l'une de ces formes est biologiquement active. Cette caractéristique revêt une importance considérable pour l'industrie pharmaceutique car 2 isomères d'une même molécule peuvent posséder des propriétés différentes. Université en ligne.   [...] La vie sur Terre serait apparue il y a 3,8 milliards d'années. Les processus responsables de l' émergence des bactéries font l'objet de nombreuses recherches. Ces premiers organismes possédaient une membrane abritant du matériel génétique ainsi que toute la machinerie cellulaire associée.  [...]

Les cheveux, nouvelle clé de la génétique

Selon le Dr. Schuster, généticien, professeur en biochimie et biologie moléculaire, l'ADN soumis à l'analyse était autrefois prélevé à l'intérieur des os ou des muscles, mais ceux-ci étaient fréquemment pollués par des bactéries ou du matériel génétique provenant d'autres sources.  [...] La nouvelle méthode, basée sur l'extraction de l'ADN conservé à l'intérieur des poils ou cheveux, s'avère beaucoup plus simple. Ceux-ci sont en effet enveloppés d'une couche de kératine, sorte de matière plastique naturelle qui forme une barrière infranchissable aux bactéries ou à toute autre forme de pollution, même après la mort de l'animal.  [...]

Une bactérie qui joue avec l'ADN de son hôte

Des chercheurs français de l'Inserm viennent d'identifier un nouveau comportement chez cette bactérie. Leurs résultats montrent que Pseudomonas aeruginosa casse l' ADN des cellules, ce qui induit l'activation de la machinerie de réparation du matériel génétique.  [...] L'histoire a commencé en laboratoire en observant des cellules infectées par Pseudomonas aeruginosa. Les auteurs se sont rendu compte que la bactérie endommageait l' ADN des cellules. Ces modifications sont identiques à ce qui se passe lors d'une irradiation, explique Claudie Lemercier, la directrice de cette étude.  [...]

Esther Lederberg, pionnière méconnue de la génétique bactérienne

Le nom d' Esther Lederberg a souvent figuré sur les listes de femmes nobélisables. Pourtant, ses travaux ne sont pas connus en dehors de la sphère scientifique, bien que ses découvertes aient considérablement fait avancer la biologie moléculaire, l'organisation du matériel génétique et constitué un outil fondamental pour de nombreux lauréats du prix Nobel, selon Richard Novick, de l'université de New York.  [...] Elle s'est alors rendu compte que, si ce virus ne produisait pas de dommages immédiats sur E. coli, il pouvait néanmoins se transmettre au cours de l'accouplement bactérien et dans le matériel génétique ordinaire et rester en sommeil ou s'activer et détruire son hôte dans certaines circonstances.  [...]

Cancer du sein : Découverte d'un nouveau marqueur tumoral

Cette caractéristique des cellules tumorales, néfaste pour l'organisme, offre néanmoins un moyen de les repérer et de les éliminer.   [...] Or, à l'intérieur du noyau, l' ADN, porteur de l'information génétique, est associé à des protéines en une structure hautement organisée, la chromatine (voir encadré cicontre). Au moment de la duplication, la chromatine se réarrange pour faciliter l'accès des protéines chargées de reproduire le matériel génétique.  [...]