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Maladie de Parkinson : les avancées étonnantes de la science

L'amélioration du diagnostic de Parkinson passe également par une meilleure connaissance des événements en jeu. En se tournant vers la génétique, les chercheurs découvrent des caractéristiques étonnantes du développement de la maladie. Début 2011 par exemple, cinq nouveaux gènes de prédisposition ont été mis en lumière.  [...] Les variations génétiques observées ont permis une meilleure connaissance du fonctionnement de la maladie. À la fin de cette même année, la piste génétique menait des chercheurs australiens à établir un lien entre la vitesse de progression de Parkinson et le génotype.  [...]

La fatigue chronique détectée par un test sanguin

Le fils de Ron Davis, professeur de biochimie et de génétique à Stanford, souffrait de ce syndrome, ce qui a motivé sa recherche. Comme l'explique le chercheur dans un communiqué, Trop souvent, cette maladie est classée comme imaginaire. Lorsque des patients souffrent de fatigue chronique, ils subissent de nombreux examens pour trouver l'origine de leurs maux et vérifier le fonctionnement de leurs organes.  [...] Mais il existe des preuves scientifiques que cette maladie n'est pas une fabrication de l'esprit du patient. Nous voyons clairement une différence dans la façon dont les cellules immunitaires saines et du syndrome de fatigue chronique traitent le stress.  [...]

Parkinson : cinq nouveaux gènes de prédisposition

Le développement de la maladie de Parkinson pourrait être favorisé par des variations génétiques, au niveau de cinq régions chromosomiques nouvellement identifiées. Cette découverte est également un moyen de mieux comprendre le fonctionnement de cette maladie neurodégénérative.  [...] Pour la première fois, ce travail, publié dans The Lancet, précise l'importance des facteurs de risque génétiques dans la survenue de cette maladie. Leur identification et leur implication dans les formes les plus communes de la maladie de Parkinson permettront des avancées importantes dans sa compréhension, concluent-ils.  [...]

Un risque génétique majeur de diabète hérité de Néandertal

L'ADN renferme les secrets du fonctionnement du corps. Les mutations peuvent modifier l'activité des protéines et augmenter le risque de certaines maladies. Un facteur génétique impliqué dans le développement du diabète vient d'être découvert au sein de la population d'Amérique latine. Alexiex, Flickr, cc by nc sa 3.0.  [...] La version mutée fonctionne mal, ce qui induit une hausse du taux de triglycérides à l'intérieur des cellules et favorise le développement du diabète de type 2. Les auteurs ont également découvert que 50 % des Amérindiens possédaient ce gène muté ainsi que 10 % des Asiatiques.  [...]

L'obésité infantile nuirait au fonctionnement de la thyroïde

Le fonctionnement de la thyroïde serait affecté par un excès de graisse. Une étude a montré chez des sujets obèses une altération de cette glande ressemblant à celle produite par une maladie auto-immune.  [...] Le fonctionnement de la thyroïde est néanmoins capable de retourner à la normale après une perte de poids, mais il faut d'autres recherches pour établir si des anormalités persistantes de la thyroïde chez les enfants obèses pourraient se transformer en maladie chronique de la thyroïde lors de l'âge adulte.  [...]

Dépression : les facteurs génétiques, psychologiques et environnementaux

Les troubles tels que l'anxiété ou la dépression ont des causes à la fois psychologiques et environnementales, ainsi qu'une composante génétique. Toutefois, on ne sait pas encore bien comment chaque élément affecte le fonctionnement du cerveau et génère les symptômes anxieux et dépressifs.  [...] Ces résultats montrent que le patrimoine génétique des sujets influence, certes, le fonctionnement du cerveau mais que cette influence est modulée aussi bien par l'histoire personnelle des sujets que par leur attitude psychologique. Extrapolés au domaine de la dépression, ces résultats suggèrent également que la psychothérapie, et notamment la thérapie cognitive qui consiste à aider le patient déprimé à appréhender le monde différemment, pourrait avoir des effets différents au niveau cérébral en fonction de certains gènes.  [...]

Maladie de Parkinson : une équipe internationale fait une avancée capitale

Si la maladie de Parkinson n'est habituellement pas héréditaire, cette découverte pourrait toutefois faire avancer la lutte contre la forme plus commune de la maladie. Dans le passé, en effet, l'étude de formes familiales rares d'une maladie a souvent permis de mieux comprendre le fonctionnement de la forme plus commune de celle-ci.  [...] Le gène identifié au cours de cette étude - PARK8 - encode une protéine que les chercheurs ont baptisée dardarin, du basque dardara, ce qui signifie tremblement, soit l'un des principaux symptômes de la maladie de Parkinson. Maintenant qu'ils ont identifié ce gène au sein d'une population dite fondatrice, à savoir les Basques, les chercheurs espèrent que les prochaines études pourront isoler d'autres gènes qui interagissent avec celui-ci, et évalueront leur fonction dans la maladie auprès de populations génétiquement plus diversifiées.  [...]

Les souvenirs de la petite enfance ne sont pas forcément perdus

Ensuite, les chercheurs ont utilisé l' optogénétique pour stimuler des neurones du gyrus denté de l' hippocampe. Cette région du cerveau contient les neurones qui avaient déjà été activés lorsque les petites souris ont encodé le message de peur. L'optogénétique est une technique qui permet de stimuler un type cellulaire grâce à un laser, ces cellules ayant été génétiquement modifiées pour être sensibles à la lumière.  [...] Un implant révolutionnaire pour éviter la maladie d'Alzheimer La maladie d'Alzheimer attaque progressivement les neurones, provoquant tout d'abord des troubles de la mémoire jusqu'à la perte des fonctions autonomes puis la mort. Des chercheurs de l'EPFL (École Polytechnique Fédérale de Lausanne), en Suisse, ont développé une capsule qui pourrait protéger les neurones et enrayer la maladie. Voici son fonctionnement présenté en vidéo.  [...]

Comment le diabète pourrait mener à la maladie d'Alzheimer ?

On sait depuis quelques années les diabétiques de type 2 deux fois plus enclins à développer la maladie d'Alzheimer que le reste de la population. Des travaux viennent d'apporter de nouveaux éléments reliant plus directement les deux pathologies et suggèrent des pistes pour éviter que les patients les plus à risques ne développent la démence.  [...] la maladie d' Alzheimer. Comment la résistance à l'insuline du foie, des muscles et du tissu adipeux peut-elle altérer le fonctionnement cérébral.  [...]

Cancer du côlon : Découverte d'une nouvelle voie de développement tumoral

Le cancer est une maladie du fonctionnement même de nos cellules qui, progressivement, perdent le contrôle de leur prolifération, deviennent immortelles et se développent de manière anarchique dans l'organisme.  [...] Il s'agit d'une première puisque jamais auparavant des modèles transgéniques ras n'avaient développé de tels cancers. Ce qui avait conduit à un modèle génétique du cancer du côlon, désormais fortement compromis, où les mutations de k-ras ne pouvaient avoir lieu qu'après celles du gène APC (4).  [...]