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Parkinson : une cause génétique fréquente en Afrique du Nord

La maladie de Parkinson est une affection neurodégénérative progressive qui touche environ 2% de la population mondiale âgée de plus de 65 ans. Elle se caractérise par une rigidité des muscles, un ralentissement des mouvements et des tremblements au repos et s'accompagne fréquemment, au fil de l'évolution de la maladie, d'autres signes neurologiques tels que des troubles cognitifs.  [...] Les chercheurs ont identifié 31 porteurs de cette mutation (30%) parmi l'ensemble des malades contre 2 seulement dans le groupe des témoin sain (1%). Sur les 76 patients maghrébins, 39% d'entre eux étaient porteurs de la mutation. De plus, et contrairement à ce qui était attendu, la fréquence de cette mutation était similaire parmi les cas familiaux (37%) et les cas isolés (41%) et aucune différence dans les signes cliniques de la maladie de Parkinson n'a pu être mise en évidence entre les porteurs de la mutation et les non-porteurs.  [...]

Maladie de Parkinson : les chercheurs sur de nouvelles pistes

La maladie de Parkinson est très complexe et diffuse, puisqu'elle touche aux sphères motrice, cognitive, psychique mais aussi au fonctionnement végétatif (digestion, respiration, sommeil...). Elle se manifeste en général entre 45 et 70 ans et son incidence est plus grande dans les pays développés, avec une espérance de vie plus longue.  [...] Après Alzheimer, la maladie de Parkinson est la deuxième affection neurodégénérative pour l' incidence mondiale. La recherche s'implique beaucoup pour tenter d'en comprendre les causes, multiples, et proposer des thérapies pour chaque patient.  [...]

Anomalies du sommeil, prémices de maladies neurologiques ?

Les troubles comportementaux du sommeil paradoxal semblent être souvent liés au développement ultérieur de la maladie de Parkinson et représentent donc un avertissement important poussant à élaborer un programme de traitement préventif, d'autant plus que les personnes souffrant de cette affection réagissent de façon positive à certains tranquillisants.  [...] Cependant, les mécanismes qui relient ces anomalies du sommeil et la maladie de Parkinson ne sont pas encore élucidés. Il semble qu'une influence médicamenteuse ne soit pas exclue.  [...]

Maladie d'Alzheimer : où en est la recherche de traitements ?

À l'échelle mondiale, 36 millions de personnes souffriraient de la maladie d'Alzheimer ou d'une affection apparentée. La France compterait environ 800.000 malades. Les projections pour 2020 font état de 1,3 million à 2 millions de patients selon les sources.  [...] Il n'existe actuellement aucun médicament curatif contre cette affection neurodégénérative. En France, quatre molécules sont indiquées dans sa prise en charge mais elles n'agissent que sur les symptômes et le rythme d'évolution de la maladie.  [...]

Un virus redonne la vue à des souris

L'équipe menée par William Hauswirth et son équipe de l'Institut de génétique de l'université de Floride ont utilisé des souris présentant une affection grave et congénitale, l' achromatopsie, qui affecte la vision des couleurs. Sous sa forme bénigne, les syndromes sont ceux du daltonisme mais cette maladie va jusqu'à la disparition quasi complète de la sensibilité aux couleurs et à une vision centrale très perturbée.  [...] Elle est due à une affection touchant les cônes, les cellules de la rétine situées surtout dans sa région centrale et qui donnent à la fois la capacité à distinguer les couleurs mais aussi le maximum de l' acuité visuelle. D'après les auteurs de l'expérience, cette maladie touche un Américain sur 30 000.  [...]

En Afrique, morbidité record pour une maladie émergente méconnue

La borréliose à tiques est une maladie due à des bactéries du genre Borrelia dont deux sont rencontrées en Afrique tropicale. Borrelia crocidurae en zone saharienne et sahélienne, Borrelia duttoni en Afrique de l'Est. Cette affection provoque des fièvres récurrentes au long cours pouvant entraîner des méningoencéphalites graves et parfois la mort des patients.  [...] La progression de la borréliose a alors incité l'équipe de recherche à approfondir les recherches épidémiologiques et à étudier les tendances sur le long terme de la maladie,en mesurant pendant 14 ans l'évolution de l'incidence de cette affection dans une communauté rurale du Sénégal qui était l'objet d'une surveillance démographique et de santé continue mené conjointement par l'IRD, l'Institut Pasteur et l'Université de Dakar.  [...]

Médecine régénérative : un intestin obtenu avec des cellules souches (MAJ)

Son mauvais fonctionnement gêne en effet la contraction des muscles intestinaux. Ceci contribue à déclencher des douleurs abdominales, des diarrhées, des constipations et dans les cas graves, crée des obstructions fonctionnelles (occlusions intestinales) qui requièrent une intervention chirurgicale.  [...] Les chercheurs ont ensuite utilisé cette technologie pour étudier une maladie intestinale rare. la maladie de Hirschsprung - une affection dans laquelle le rectum et le côlon ne développent pas de système nerveux, entraînant constipation et occlusion intestinale.  [...]

Nouvelles stratégies contre la maladie d'Alzheimer

Pendant de longues années, les chercheurs ont travaillé sur l'hypothèse selon laquelle la maladie d'Alzheimer était due à la mort de cellules au coeur du cerveau, en particulier dans les régions affectant la mémoire comme le cortex frontal et l'hippocampe.  [...] Aussi ont-ils proposé une autre hypothèse selon laquelle la maladie d'Alzheimer s'expliquerait principalement par une affection des synapses qui relient les neurones.  [...]

Du nouveau sur la maladie céliaque

La maladie céliaque est une affection provoquée par une sur-réaction du système immunitaire et dont les symptômes sont très variables (nausée, diarrhée, anémie, ostéoporose, stérilité).  [...] Dans certains groupes ethniques, par exemple des personnes d'origine irlandaise, elle pourrait être présente chez une personne sur 150. Une nouvelle étude portant sur 13 000 personnes issues de 32 Etats (Etats-Unis), menée par l'University of Maryland School of Medicine à Baltimore, indique que le taux moyen d'occurrence de la maladie céliaque se situerait plutôt autour d'une personne sur 133 aux Etats-Unis.  [...]

Le MERS-CoV, moins infectieux mais plus sévère que le Sras

Alimuddin Zumla et son équipe de l' University College de Londres, en association avec des scientifiques saoudiens, ont passé en revue 47 cas d' infections au MERS-CoV, survenus en Arabie Saoudite entre le 1 er septembre 2012 et le 15 juin 2013. Il ressort de leur travail que ce virus infecte davantage les hommes âgés souffrant d'une ou plusieurs maladies chroniques.  [...] En effet contrairement au Sras, les malades présentaient un diabète (68 % des cas), une hypertension artérielle (34 %), une maladie cardiovasculaire (28 %) ou une affection rénale.  [...]