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Des pistes pour suivre et soigner la maladie d'Alzheimer

Pour James Moyer, Jr, assistant professeur à l'Université du Wisconsin de Milwaukee, la maladie d'Alzheimer est associée à une perte de protéines capables de lier le calcium.  [...] Il a ainsi pu montrer qu'avant l'apparition des symptômes de la maladie d'Alzheimer, le nombre de neurones contenant les protéines séquestrant le calcium sont en diminution. Il pense que ses résultats sont encourageants puisque les changements cellulaires précèdent les déficits de mémoire.  [...]

Le cortex visuel en action

En se fondant sur une étude récente réalisée in vitro par une équipe allemande, des chercheurs de la Harvard Medical School (Massachusetts) ouvrent cependant la voie à une nouvelle méthode d'observation in vivo du cerveau beaucoup plus précise. Au cours de leurs expériences, présentées dans la revue Nature, Clay Reid et ses collègues ont marqué des milliers de neurones du cortex visuel de rats et de chats à l'aide de molécules fluorescentes sensibles à l'augmentation des taux de calcium, signe d'une activité cérébrale.  [...] Les chercheurs ont ainsi pu mettre en évidence, pour le même besoin de reconnaissance visuelle, des microarchitectures très différentes chez les rongeurs et leurs prédateurs félins. Couplée au marquage calcium-sensitif, la méthode pourrait conduire à une meilleure compréhension in vivo des mécanismes d'autres fonctions cérébrales ( mouvement, apprentissage) et de certaines maladies neurodégénératives ( Alzheimer, Huntington ou Parkinson ).  [...]

Un gel aux particules magnétiques pour soulager la douleur ?

Ensuite les scientifiques ont appliqué une force magnétique pour déplacer les particules du gel et influencer des protéines mécanosensibles présentes sur la membrane plasmique des neurones. Ils ont alors observé une augmentation des ions calcium dans les cellules, ce qui montre que les neurones répondaient à la force magnétique.  [...] Deux canaux sensibles aux forces mécaniques, les protéines TRPV4 et PIEZO2, étaient impliqués dans ce mouvement d'ions calcium. En augmentant la force magnétique régulièrement au fil du temps, les chercheurs ont observé que les neurones s'adaptaient à cette stimulation continue en réduisant les signaux de douleur. L'expression du canal PIEZO2 était réduite.  [...]

La Journée mondiale contre l'ostéoporose, c'est demain

Pourtant, un diagnostic précoce permet de ralentir la progression de la maladie grâce aux traitements antiostéoporotiques qui sont aujourd'hui efficaces. Depuis 2006, l'examen de dépistage est remboursé par l'Assurance maladie sous certaines conditions. L' ostéodensitométrie, ou mesure de la densité minérale osseuse, c'est-à-dire de la teneur en calcium des os, peut être réalisée par rayons X en une quinzaine de minutes seulement.  [...] Le but de cette journée d'information est d'améliorer le dépistage de la maladie, de mieux faire connaître les facteurs de risque et d'expliquer l'intérêt et la réalisation de l' ostéodensitométrie. Plus de 70 centres dans toute la France ouvriront leurs portes pour répondre à vos questions ou vos inquiétudes.  [...]

Votre cerveau en 15 chiffres clés

Êtes-vous incollable sur le cerveau Indispensable à la vie humaine, il fait partie des organes alimentés en priorité en oxygène. Le cerveau nous permet de percevoir notre environnement, de réfléchir, de commander des mouvements, de stocker des informations ou d'éprouver des émotions.   [...] Très majoritairement composé d'eau (99 %), le liquide cérébrospinal comporte aussi des protéines, du glucose, et des ions inorganiques, comme les ions sodium, potassium, calcium, magnésium ou chlorure. Le tout lui confère un pH de 7,33.  [...]

La nacre au service de la biomédecine

La nacre est formée à 90% de cristaux d' aragonite (un carbonate de calcium ) disposés en couches superposées, séparées par des membranes de conchyolite (4 à 6% du total), un complexe de macromolécules organiques, de protéines fibreuses chitinoïdale et de polysaccharides, sécrétées par le manteau des mollusques.  [...] Cette réalisation est assurée par une membrane dite superficielle, qui, par ailleurs, protège la nacre en formation de l'eau de mer lorsque l'animal se rétracte dans sa coquille. Les structures vaguement circulaires destinées à être empilées sont fabriquées à l'intérieur de cette membrane superficielle et croissent d'abord en épaisseur.   [...]

Le fromage ne serait pas mauvais pour le coeur

Pour cela, ils ont analysé 29 études impliquant 938.465 personnes, chez qui ils ont recensé 93.158 décès, 28.419 maladies coronariennes et 25.416 cas de maladie cardiovasculaire. D'après les chercheurs, aucune association n'a été trouvée entre les produits laitiers (à teneur élevée ou faible en matières grasses) et la mortalité, la maladie coronarienne ou les maladies cardiovasculaires.  [...] En définitive, les associations entre les produits laitiers et la mortalité seraient neutres. Les auteurs rappellent qu'en dépit de leur composition en lipides ces produits apportent aussi des minéraux ( calcium, potassium ), des protéines, des vitamines (A et B12). Ceci pourrait expliquer leur rôle neutre.  [...]

Perforine : une dangereuse protéine

Les cellules immunitaires utilisent diverses tactiques pour protéger l'organisme contre les agressions. Après près de 10 ans de recherche, des scientifiques australiens et britanniques ont enfin décrypté le mécanisme d'action d'une protéine impliquée dans un mécanisme essentiel à l' immunité. la perforine.  [...] Les images obtenues permettent d'observer que la perforine est une protéine en forme de clé, composée de plusieurs domaines et que la fixation à la membrane nécessite la présence d'ions calcium. De manière plus surprenante, la microscopie électronique a révélé que l'arrangement des perforines ressemble à celui des protéines bactériennes toxiques pour les cellules humaines ( anthrax, listéria, streptocoque...).  [...]

Une protéine manquante pourrait expliquer l'autisme

Afin de mieux appréhender le fonctionnement de ce processus complexe qui conduit à la formation des synapses, l'équipe de Tsai a examiné en laboratoire la manière dont Cdk5 interagit avec les protéines impliquées dans ce développement, en particulier une protéine kinase appelée CASK ( Calcium/calmodulin-dependent serine protein kinase ), une des premières à intervenir.  [...] Les mutations génétiques ainsi que les altérations de la surface des protéines et molécules synaptiques ont été également associées à l'autisme. Les dysfonctionnements étudiés dans le laboratoire de Li-Huei Tsai conduisent à ce même genre d'altération. L'étude du MIT fournit aussi la première description précise du processus au cours duquel Cdk5 - qui joue aussi un rôle important dans l'apparition de maladies neurodégénératives comme celle d'Alzheimer - organise le développement des synapses.  [...]

Un vrai problème : la nutrition des personnes âgées

Les États membres de l'UE doivent mettre en place des politiques sur la nutrition des personnes âgées, selon l'expert italienne en vieillissement Stefania Maggi, qui a révélé à travers son projet européen les mauvais schémas diététiques de différents pays européens, provoquant chez les personnes âgées des maladies cardiovasculaires, des cancers et l'ostéoporose.  [...] Le projet a mis à jour une nette carence en calcium et en vitamine D par rapport aux apports journaliers recommandés (AJR) par l'Europe chez les personnes âgées des six pays étudiés. De plus, les chercheurs ont découvert que les personnes âgées résidant dans des maisons de retraite ou des institutions risquaient souvent la malnutrition au niveau des protéines et de l'apport énergétique.  [...]