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Des patients recouvrent la vue grâce à la thérapie génique

Les patients touchés par ce trouble oculaire portent une mutation dans le gène CMH présent sur le chromosome X. Cette défiance génétique affecte les cellules de la rétine qui deviennent peu à peu incapables de détecter la lumière. L'expérience, publiée dans la revue The Lancet, a permis d'améliorer la vision de deux des malades.  [...] Pour cette étude, les chercheurs ont recruté six patients âgés de 35 à 63 ans et leur ont injecté dans la rétine un virus contenant le gène CMH natif. Ce virus peut alors s'insérer dans le génome des cellules de l' oeil, ce qui permet au nouveau gène de s'exprimer et de redonner aux cellules leur sensibilité vis-à-vis de la lumière.  [...]

Rétine artificielle : des essais prometteurs

Les neurones intermédiaires de la rétine assurant le lien entre les photorécepteurs et le nerf optique sont pourtant toujours fonctionnels et le remplacement des photorécepteurs par un système de détection de la lumière pourrait alors redonner la vue à des patients.  [...] C'est ce qui a été fait par les chercheurs de l' université de Tübingen en Allemagne. Dans le cadre d'une étude clinique pilote, une puce sensible à la lumière a été implantée sous la rétine de trois patients d'une quarantaine d'années, atteints de dégénération rétinienne héréditaire (rétinite pigmentaire ou choroïdérémie) depuis leur enfance et ayant perdu la capacité de lire depuis au moins 5 ans.  [...]

L'être humain pourrait bientôt voir dans l'infrarouge

Les ultraviolets et les infrarouges ne font pas partie de la lumière visible et ne devraient donc pas être perçus par un oeil humain. Pourtant, une équipe internationale de chercheurs a montré que la rétine peut être sensible au rayonnement infrarouge dans certaines conditions.  [...] L'idée est de l'éclairer par une lumière infrarouge pulsée, ce qui permettrait aux médecins de stimuler des parties de la rétine et d'explorer la structure et le fonctionnement des yeux des patients.  [...]

Les Poppers troublent la vue

Les poppers, ces cocktails euphorisants utilisés pour pimenter les jeux sexuels ne seraient pas sans danger. Une étude de l'Inserm montre que le produit occasionnerait des troubles de la vision en dégradant les cellules de la rétine.  [...] Examinée par imagerie à haute résolution ( tomographie de cohérence optique, OCT), la rétine de ces patients a révélé une dégradation des cellules spécialisées dans la réception et le traitement de la lumière, au centre de la macula. Le phénomène semble heureusement réversible après l'interruption de la prise de poppers.  [...]

Lumière bleue : attention aux effets néfastes

La lumière bleue, émise entre autres par certaines LED, fait de plus en plus parler d'elle. Généralement, de manière plutôt négative. Et c'est aujourd'hui une fois encore le cas. Des chercheurs nous expliquent comment elle endommage notre rétine.  [...] Il n'en reste pas moins qu'en l'absence de dilatation de la pupille, des rats albinos exposés à long terme à la lumière des LED (en continu durant une semaine ou un mois) montrent aussi une dégénérescence rétinienne. Et même les rats non-albinos, réputés pour être protégés de la dégénérescence photo-induite, présentent des signes de stress oxydant au niveau de leurs rétines.  [...]

Une forme de cécité combattue par thérapie génique

Images de rétine des trois patients britanniques avant l'intervention, pendant et après. Le patient 3 est le seul à avoir bénéficié d'une amélioration de la vue James W.B. Bainbridge et al., The new england journal of medicine.  [...] Aucune complication n'a été observée au niveau de la rétine, sauf chez l'un des patients américains (au niveau de la macula ), mais elle a pu être guérie. Durant les semaines qui ont suivi l'opération, les trois patients américains et l'un des patients britanniques ont recouvré sinon la vue du moins des sensations visuelles.  [...]

Un implant rétinien repousse les limites encore plus loin

L'appareil placé au niveau de la rétine a été testé par la société Retina Implant et des chercheurs de l' hôpital universitaire de l'oeil à Tubingen (Allemagne), sur neuf personnes aveugles atteintes de rétinites pigmentaires. Il s'agit d'un groupe de maladies génétiques affectant 1,5 million de personnes dans le monde, conduisant à la perte progressive de la vision et impliquant les cellules capables de capter la lumière au niveau de la rétine, située à l'arrière de l' oeil.  [...] Ce schéma explique brièvement le fonctionnement d'un implant rétinien. La lumière est focalisée par la cornée et le cristallin vers la micropuce implantée juste sous la rétine. Les 1.500 électrodes transforment alors l'information lumineuse en signal électrique, transmis jusqu'au cerveau via le nerf optique. Idé.  [...]

Le cerveau des personnes aveugles stimulé par la lumière

Une étude portant sur des personnes non-voyantes révèle que la lumière stimule leur cerveau. Tout cela grâce à des photorécepteurs méconnus situés, à l'instar des cônes et des bâtonnets, dans la rétine.  [...] En réalité, les résultats de ce travail confirment que le cerveau des personnes non-voyantes peut quand même voir, ou du moins détecter la lumière. Et ceci grâce à un photorécepteur encore peu connu situé dans la couche des cellules ganglionnaires de la rétine.  [...]

La taurine : clé de la toxicité d'un anti-épileptique de l'enfant ?

Toutefois, les effets secondaires importants de ce médicament peuvent induire une altération de la rétine et entraîner une restriction du champ visuel constatée pour 10 à 40% des patients selon les études.  [...] Par ailleurs, de précédents travaux ayant montré qu'une déficience de l'organisme en taurine déclenche la dégénérescence des photorécepteurs (cellules de la rétine qui convertissent la lumière en signal nerveux), les chercheurs ont mesuré, chez les rongeurs, le taux plasmatique de dix neuf acides aminés.  [...]

En bref : antioxydants et oméga-3 seraient bons pour la rétine

Après la semaine de supplémentation, certains animaux ont été exposés à une lumière cyclique (12 h de lumière puis 12 h de nuit) de forte intensité. Cette exposition déclenche normalement chez eux une dégénérescence de la rétine. À noter que les rats vivaient jusque-là dans un milieu faiblement éclairé.  [...] De plus, ce complément nutritionnel a permis de protéger les rétines de la dégénérescence induite par la lumière, alors que ce phénomène délétère était flagrant chez les animaux contrôles, continue Isabelle Ranchon-Cole. Seul bémol, les doses quotidiennes utilisées dans cette étude étaient proportionnellement supérieures à celles consommées par l'Homme et la durée du traitement plus courte.  [...]