• Actualités - Liaison, Neurones, Nerveux

Voir les neurones en action en les rendant lumineux

Les synapses permettent la liaison entre deux neurones et la transmission de l'influx nerveux. Il existe en existe deux types, les électriques et les chimiques. Moins rapides, les secondes sont plus malléables. Graham Johnson, Graham Johnson Medical Media, Boulder, Colorado.  [...] De nombreuses protéines interviennent pour relayer les données entre deux cellules nerveuses. Parmi elles, on trouve les protéines PSD95 et géphyrine, situées dans le neurone postsynaptique qui reçoit l'information. PSD95 est localisée dans une synapse excitatrice, alors que la géphyrine est présente au niveau d'une liaison inhibitrice.  [...]

Cannabis : comment détériore-t-il la mémoire de travail ?

Ce schéma récapitule le mécanisme d'action du cannabis sur la mémoire. Le cannabis, schématisé par le THC (en vert) arrive au niveau des cellules astrogliales de l'hippocampe et va se fixer à ses récepteurs CB1. Ces cellules envoient alors un neurotransmetteur, le glutamate, au niveau de la terminaison présynaptique des neurones.  [...] La liaison des cannabinoïdes aux récepteurs CB1 active l'envoi de signaux aux récepteurs à glutamate des terminaisons nerveuses. Celles-ci permettent la circulation de l'information entre chaque cellule nerveuse. Ce mécanisme module la force des connexions entre les neurones de l'hippocampe (dépression du signal) qui perturberait la mémoire de travail.  [...]

Les effets de l'alcool sur le cerveau étudiés à l'échelle atomique

Ce dernier est le plus important neurotransmetteur inhibiteur du cerveau humain et constitue la cible privilégiée de l'éthanol. Les récepteurs au GABA sont présents à la surface des neurones et régulent le passage de l' influx nerveux grâce à une partie en forme de canal, qui peut être en position ouverte ou fermée.  [...] Ils ont constaté que les sites de liaison de l'éthanol étaient les mêmes. D'autre part, la résolution de l'observation de cette structure a permis aux chercheurs de décrire comment la fixation de l'éthanol activait l'ouverture du canal du récepteur, perturbant ainsi les fonctions cérébrales en exacerbant l'activité des neurones inhibiteurs.  [...]

Un paraplégique retrouve ? un peu ? l'usage de ses jambes !

Protégée par la colonne vertébrale, la moelle épinière, appartenant au système nerveux central, est constituée d'un ensemble d' axones neuronaux permettant la liaison entre le cerveau et le reste du corps. C'est donc à travers elle que l'on peut commander volontairement des mouvements des membres ou que l'on est conscient d'une pression ou d'une température appliquée sur la peau.  [...] C'est notamment le cas des réflexes d'évitement de la chaleur, mais aussi ce qui permet vraisemblablement à ce premier volontaire de se tenir debout. En revanche, les mouvements volontaires (donc commandés par le cortex) ne peuvent s'expliquer que par le fait que certaines fibres nerveuses ont été épargnées par la lésion, sans quoi l'information nerveuse ne pourrait pas atteindre sa cible, quelles que soient les stimulations électriques.  [...]

Connecter un seul neurone pour traiter une paralysie...

Pour rendre sa mobilité à un membre paralysé à la suite de la section d'une liaison nerveuse (par exemple après un choc touchant la colonne vertébrale ), on peut imaginer établir une nouvelle connexion entre la zone motrice du cerveau (reliée à la moelle épinière ) et les muscles, un peu comme un électricien installerait un nouveau fil.  [...] Il est notamment possible de recueillir le signal parcourant une liaison nerveuse ou même provenant de l'activité des neurones du cerveau. Des expériences ont déjà été réalisées pour contrôler par la pensée des prothèses ou des ordinateurs.  [...]

Cellules souches : après l'échec de la greffe, un nez pousse dans le dos

Une greffe de cellules souches de muqueuse nasale effectuée pour rétablir la liaison nerveuse dans les membres inférieurs d'une jeune paraplégique a non seulement échoué mais aussi dégradé sa santé. Apparu progressivement, un semblant de nez lui a, en effet, occasionné de vives douleurs le long de sa colonne vertébrale.  [...] Leur objectif. améliorer sa condition voire la guérir en lui injectant des cellules souches de neurones et celles qui favorisent la croissance des fibres nerveuses. Une fois prélevées dans la cavité nasale de la patiente, elles furent implantées dans sa colonne vertébrale au niveau de la lésion de sa moelle épinière car ces cellules doivent aider à restaurer la liaison nerveuse entre son cerveau et ses jambes.  [...]

Votre cerveau contiendrait un pétaoctet, soit dix fois plus que prévu

Chaque liaison entre deux neurones stockerait l'équivalent de 4,7 bits, beaucoup plus que ce que l'on pensait jusqu'ici. À l'échelle d'un cerveau humain, le total correspondrait à quelque chose comme un pétaoctet, soit mille téraoctets. Au moins, ajoutent des chercheurs qui ont fait une incroyable découverte en analysant un petit volume de cerveau de rat par une technique de microscopie électronique en 3D et à l'aide de modèles.  [...] Ce sont elles qui portent les synapses, sortes de sacs emplis de molécules, les neuromédiateurs, intermédiaires chimiques qui transmettent le signal nerveux, de nature électrique. Deux neurones peuvent être en contact ou non (voilà une information binaire) mais, mieux, lorsqu'ils le sont, ils peuvent l'être plus ou moins.  [...]

Parkinson : un composé du safran bloque la maladie in vitro

Dans le calendrier international, le 12 avril coïncide avec la Journée mondiale de la maladie de Parkinson. Cette pathologie neurodégénérative, relativement courante chez les personnes âgées (près de 5 % des adultes de plus de 80 ans), se caractérise par un déficit du système dopaminergique, et de la présence de corps de Lewy, des agrégats anormaux de protéines dans les neurones, dont le principal constituant est l'alpha-synucléine.  [...] Parmi ses composés, une molécule appelée curcumine, déjà connue pour ses propriétés antioxydantes. Mais son pouvoir thérapeutique ne se limiterait pas à cela. D'après une étude publiée dans le Journal of Biological Chemistry, ce principe actif est doté d'une forte affinité pour l'alpha-synucléine, et la liaison entre les deux molécules empêcherait la protéine de s'agglutiner dans les neurones.  [...]

Alzheimer : une grande avancée sur l'une de ses causes possibles

Les synapses sont les connexions nerveuses entre les neurones, et nous sont indispensables. Malheureusement, elles disparaissent progressivement dans la maladie d'Alzheimer, contribuant à l'accélération du déclin cognitif. La faute aux oligomères de bêta-amyloïdes.  [...] Cette image au microscope montre les plaques séniles (en marron) qui se forment entre les neurones du cortex cérébral. En elles-mêmes, elles pourraient ne pas être nocives, mais les bêta-amyloïdes qui les composent auraient auparavant contribué à détruire les synapses entre les neurones. Nephron, Wikipédia, cc by sa 3.0.  [...]

ARC, la protéine du souvenir

Pour maintenir l' intégrité du cerveau et éviter les synapses inadéquates ou excessives, cette effervescence neuronale doit être surveillée en permanence. En effet, une synapse trop robuste peut conduire à une hyperstimulation des neurones et entraîner des convulsions.  [...] Les scientifiques ont récemment découvert un mécanisme impliqué dans cette balance cérébrale. Ce procédé est appelé homostatic scaling, ce qui pourrait se traduire en français par contrôle synaptique. Il permet à chaque neurone de renforcer sa liaison synaptique afin de former des souvenirs, tout en la contrôlant afin qu'elle ne soit pas trop intense.  [...]