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Manger moins pour vivre plus longtemps : vrai chez les lémuriens

Une étude du CNRS et du Muséum national d'histoire naturelle semble confirmer que la restriction calorique ralentit le vieillissement. Avec une restriction calorique de 30 % durant leur vie d'adulte, des lémuriens allongent leur durée de vie de 50 % et vivent en meilleure santé que des animaux témoins rassasiés.  [...] Plus précisément, les lémuriens s'alimentant à leur guise ont vécu, en moyenne, 6,4 ans, contre 9,6 ans pour ceux soumis à un régime hypocalorique. Et plus d'un tiers des animaux mis au régime étaient encore vivants quand est décédé le dernier des lémuriens non restreints, à l'âge de 11,3 ans, précise un communiqué du CNRS qui a participé à l'étude.  [...]

Science décalée : faire évoluer des mouches pour qu'elles sachent compter

Tout comme le rire, l'arithmétique n'est pas le propre de l'Homme. Différentes espèces animales ont passé avec succès divers tests, démontrant leurs sens des nombres et du calcul. Ainsi, chimpanzés, macaques, lémuriens font preuve de leurs acuités mathématiques, mais des animaux plus surprenants allongent la liste des espèces capables de compter.  [...] Cette expérience commence avec des mouches drosophiles, petits insectes très étudiés depuis un siècle par les généticiens. Une première génération de ces animaux est placée dans une boîte et commence une séance d'entraînement de 20 mn, qui consiste à diffuser deux, trois ou quatre flashs lumineux.  [...]

Le resvératrol lutte contre l'obésité

D'après leur publication dans le journal BioMed Central Physiology, deux équipes de recherche du CNRS ont enfin prouvé les effets anti-obésité de la molécule sur des primates. Ils ont mené leurs travaux sur le petit microcèbe ( Microcebus murinus, famille des lémuriens) qui a la particularité de développer une obésité saisonnière.  [...] En hiver, ou en présence d'une courte photopériode (6 à 8 heures de lumière par jour), ces lémuriens peuvent doubler leur poids en seulement quelques semaines. Les chercheurs ont utilisé cette curiosité pour mettre au point une expérience. ils ont exposé les lémuriens à un hiver artificiel (jours courts) pendant 5 semaines et ont observé leur comportement alimentaire et leur métabolisme en présence de resvératrol en tant que supplément alimentaire (200 milligrammes par kilogramme et par jour).  [...]

Les bébés aussi sensibles à la voix humaine qu'aux cris de lémuriens

Avant même de savoir parler, les bébés sont sensibles aux paroles qu'on leur adresse. La seule écoute affecte même positivement leurs capacités cognitives. Mais dans les premiers mois de la vie, le pouvoir des mots n'est pas plus fort que les cris d'un lémurien.  [...] Car si la voix humaine influe effectivement sur la performance des bébés, les cris de lémuriens produisent exactement le même effet... jusqu'à un certain âge.  [...]

Trois nouvelles espèces de lémuriens à Madagascar

Dans cette recherche, également soutenue par l'Université Louis Pasteur (ULP) et par l'Association européenne pour l'étude et la conservation des lémuriens (A.E.E.C.L.), quatre chercheurs malgaches de l'Université d'Antananarivo ont travaillé en collaboration avec plusieurs équipes européennes et plus particulièrement avec 2 laboratoires.  [...] Ces résultats ont été comparés à ceux d'études chromosomiques préliminaires de 99 spécimens connus. Ceci a permis d'établir une relation phylogénétique entre les espèces analysées dans ce travail et les espèces déterminées dans des travaux antérieurs, permettant de préciser la classification de ces lépilémurs.   [...]

Le café, dangereux pour le coeur ?

Dans leur étude des effets de la caféine sur le coeur, Ahmed El-Sohemy - de l'Université de Toronto - et son équipe ont adopté un angle original. Ils sont partis du postulat que la caféine est dégradée dans le corps par le cytochrome P450 1A2, une enzyme présente sous deux formes dans la nature.   [...] Ils ont ensuite sélectionné 2 014 personnes atteintes d'un infarctus et 2014 personnes en bonne santé, ont déterminé à l'aide d'une prise de sang le type d'enzyme assurant chez eux la dégradation de la caféine -CY1A2 1 F ou CY1A2 1A, et leur ont soumis un questionnaire relatif à leurs habitudes (en particulier vis-à-vis du café).   [...]

Mangez moins et votre cerveau restera jeune plus longtemps !

On savait déjà que pour vivre plus longtemps, il fallait manger moins. Non seulement parce que les maladies liées à l' obésité abrègent souvent les existences, mais aussi parce qu'un régime pauvre en sucres prolonge la durée de vie des cellules. Le principe vaut aussi pour les neurones pour lesquels on a remarqué qu'une alimentation moins riche augmentait les performances de mémoire.  [...] Désormais, des scientifiques italiens de l' université catholique du Sacré-Coeur de Rome amènent une explication à ce constat désormais établi. Publiant leurs résultats dans Proceedings of the National Academy of Sciences, ils ont montré l'implication de la protéine CREB1 dans la régulation du vieillissement du cerveau.   [...]

Thérapie génique : un espoir contre la bêta-thalassémie

Le traitement nécessite une chimiothérapie, lors d'un à deux mois d'hospitalisation en milieu confiné. Une patiente de 20 ans traitée à Paris, d'origine thaïlandaise, a témoigné de sa deuxième vie. Le traitement était dur, en milieu stérile pendant deux mois.  [...] Les cellules possédant le gène médicament ont ensuite été réintroduites dans la moelle osseuse du patient. Environ un an après la transplantation et grâce à l'augmentation constante du taux de &beta.-globine, les transfusions sont devenues inutiles. Malgré une légère anémie résiduelle, la vie du jeune homme, aujourd'hui âgé de 21 ans, s'est réellement améliorée.  [...]

PDK1, la nouvelle cible des maladies à prions et d'Alzheimer

Aujourd'hui, les travaux menés par Benoit Schneider, chercheur CNRS de l'unité Inserm 747 ( Cellules souches, signalisation et prions, université Paris Descartes) et Jean-Marie Launay ( unité Inserm 942, Hôpital Lariboisière), en collaboration avec d'autres équipes françaises travaillant sur les prions, viennent d'identifier une chaîne de réactions qui bloque le clivage bénéfique de la Pr PC et de l'APP par l'alpha-sécrétase Tace (acronyme de l'anglais TNF Alpha Converting Enzyme ).   [...] L'action de PDK1 sur Tace a été mise en évidence in vitro sur une lignée neuronale et des cultures de neurones provenant du cerveau de souris après infection par les prions, puis in vivo sur des modèles animaux. Un traitement par un inhibiteur pharmacologique de PDK1 permet d'atténuer les déficits moteurs et de prolonger la durée de vie des souris infectées par les prions pathogènes.  [...]

Et si nous devions notre bonne vue à notre peur innée des serpents ?

Cette pression de prédation aurait dirigé l'évolution de nos ancêtres directs. Ceux-ci auraient acquis différents caractères pour les éviter, parmi lesquels une meilleure vision afin de mieux discriminer les serpents du reste du paysage. Quelle preuve Les lémuriens, isolés à Madagascar et aux Comores, et qui n'ont pas affaire aux reptiles rampants, disposent d'une mauvaise vue.  [...] Cette hypothèse, qui ne fait pas l'unanimité, vient pourtant de marquer des points. Des chercheurs japonais et brésiliens ont montré dans Pnas que les macaques étaient dotés d'un cerveau capable de reconnaître très vite et de manière marquée les images de serpents.   [...]