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Les virus sont-ils des organismes vivants ?

Pour mieux cerner le débat, il faut revenir aux travaux de l'équipe de Craig Venter. Fin 2003, ces scientifiques ont réussi à synthétiser complètement l' ADN d'un bactériophage, un virus qui infecte les bactéries. Puis cet ADN a été injecté artificiellement dans une bactérie, les gènes du virus se sont alors exprimés et la bactérie s'est mise à produire des particules virales fonctionnelles.  [...] Les chercheurs américains, certes avec une rapidité impressionnante, n'ont fabriqué que l'ADN viral puis l'ont forcé à pénétrer dans des bactéries.  [...]

Des bactéries vivent avec un génome fabriqué de main d'homme !

L'équipe américaine de John Craig Venter, dans son institut privé, annonce la création - c'est le terme de l'article scientifique - d'une bactérie dont l'ADN a été intégralement synthétisé. Même si quelques bémols doivent être rappelés, ce travail fera date.  [...] Cette année-là, l'équipe parvient à reconstruire l'intégralité de l'ADN de cette bactérie. L'opération est ardue. Le génome de 582.970 paires de bases est construit en plusieurs étapes, conduisant à une multitude de fragments. Il faut alors l'assistance d'une autre bactérie, plus grande et bien connue ( Escherichia coli ), dans laquelle ils ont été injectés, pour les associer en un unique chromosome.  [...]

La réplication de l'ADN en vidéo : une grande première !

In vivo, l'ADN d' E. coli se réplique à la vitesse de 650 paires de bases par seconde. Il existe des différences entre les ADN bactériens et humains mais le processus de réplication est proche.  [...] Pour obtenir ce petit film, l'équipe a extrait des molécules d'ADN de la bactérie E. coli. Ils ont ensuite appliqué un détergent fluorescent qui se lie à la double hélice mais pas à un brin seul, ce qui permet de visualiser la progression d'une double hélice.  [...]

Une redoutable bactérie se propage dans les hôpitaux

L'équipe a examiné des centaines d'échantillons de S. epidermidis provenant de 78 hôpitaux du monde entier. Les chercheurs ont constaté que certaines souches de la bactérie avaient modifié légèrement leur ADN, provoquant ainsi une résistance à deux des antibiotiques les plus courants, souvent administrés en tandem dans les hôpitaux.  [...] La plupart des antibiotiques les plus puissants sont extrêmement coûteux et même toxiques. Par ailleurs, selon l'équipe, l'utilisation simultanée de plusieurs médicaments pour prévenir la résistance pourrait ne pas fonctionner. D'après les chercheurs, cette bactérie multirésistante se répandrait rapidement en raison de l'utilisation particulièrement importante d'antibiotiques dans les unités de soins intensifs, où les patients sont les plus malades et où des anti-infectieux puissants sont prescrits en routine.  [...]

La championne de la résistance à la radioactivité livre un secret de plus

L'extraordinaire résistance aux radiations d'une bactérie, Deinococcus radiodurans, lui a valu une célébrité mondiale et suscité quelques fantasmes. En octobre dernier, Miroslav Radman et son équipe avaient décrypté sa recette pour réparer son ADN mis en charpie.  [...] Pour expliquer cette exceptionnelle résistance, et particulièrement celle aux rayonnements ionisants (cette bactérie tient le coup à 10 000 Gy - grays - alors que Escherichia coli, une autre bactérie, périt à 60 Gy), on évoque depuis longtemps un mystérieux mécanisme de réparation de l'ADN, qui pourrait encore agir après la destruction quasi-totale des chromosomes et plasmides constituant son génome.  [...]

Des bactéries avec un ADN jusque-là inconnu sur Terre?

Comment éviter que des bactéries modifiées pour synthétiser de nouveaux biocarburants ou des médicaments interagissent avec le vivant naturel Pour certains scientifiques qui viennent de réussir un premier pas dans cette direction, il faut les doter d'un ADN totalement étranger.  [...] Résultat impressionnant. l'équipe a réussi à créer une bactérie viable dont l' ADN utilise ce chloro-uracile, un composé absent du règne du vivant à la place de la thymine. L'histoire n'est pas sans rappeler celle des bactéries dénommées GFAJ-1 vivant dans un milieu riche en arsenic mais très pauvre en phosphore.  [...]

La bactérie E. coli recréée avec un génome entièrement artificiel et compressé

Pour créer cette version simplifiée du génome d' E. coli, l'équipe de Jason Chin a entrepris de réduire ses redondances. Les chercheurs ont rentré la totalité de l'ADN de la bactérie dans un ordinateur et l'ont traité un peu comme un fichier texte, effectuant une fonction de recherche et de remplacement à plus de 18.  [...] Restait à introduire ce nouveau génome dans la bactérie. Un génome bien trop gros et trop complexe pour être substitué en une seule fois sans la tuer (imaginez qu'on vous remplace tous les organes du corps d'un seul coup.). C'est donc un véritable travail de fourmi auquel se sont attelés les chercheurs, échangeant morceau par morceau chaque petit segment d'ADN dans la bactérie jusqu'à ce qu'il ne reste plus aucun gène naturel.  [...]

Lumière sur le cancer de la peau

Ces lésions, les biologistes le savent, ne se produisent pas au hasard le long de l' ADN (2). leur localisation semble dépendre de l'ordre et de l'enchaînement des bases d'ADN autour de la lésion. En se penchant sur les tout premiers événements de cette photoréaction - l' absorption des photons par l'ADN qui conduit à la formation d'une lésion -, les chercheurs de l'équipe Biomolécules excitées du laboratoire Francis Perrin (LFP) (3) viennent de lever le voile sur d'autres mécanismes fondamentaux.  [...] , souligne la responsable du projet. L'équipe a également montré qu'il s'écoulait 4 millisecondes entre l'absorption d'un photon et la production d'une lésion bien précise. C'est la première fois que des chercheurs obtiennent une indication sur l'échelle de temps des photoréactions au niveau de l'ADN.  [...]

Une bactérie intestinale mangeuse de cholestérol

Une équipe française vient d'identifier une bactérie présente dans l'intestin humain capable de dégrader le cholestérol, le transformant en une molécule non assimilable. Cette activité avait été repérée depuis longtemps mais les scientifiques ont enfin découvert qui elle était.  [...] L'équipe a pu isoler la bactérie à l'origine de cette activité et déterminer qu'elle appartient au genre Bacteroides, très commun dans l'intestin où il représente environ 20 % des espèces. L'analyse génétique a rapproché la bactérie de l'espèce B. dorei, l' analogie des deux génomes atteignant 99,5 %.  [...]

Une première : le génome d'un organisme vivant intégralement reconstruit

000 paires de bases (24 kb). Ceux-ci ont été introduits dans une bactérie Escherichia coli afin d'obtenir, par clonage, suffisamment d'ADN en vue des prochaines étapes ainsi que pour en valider la séquence.  [...] Obtenue pour la première fois en juin 2007, la transplantation de génome était la première étape essentielle dans le domaine de la génomie synthétique. Une équipe du JCVI conduite par Carile Lartigue avait alors réussi à transformer une espèces de bactérie ( Mycoplasma capricolum ) en un autre ( Mycoplasma mycoides LC ) en substituant le chromosome de la première par celui de la seconde.  [...]