• Actualités - Infections, Insectes, Mammifères

Découverte d'un nouveau mécanisme de détection des infections microbiennes

Les infections fongiques constituent un problème tant pour les insectes que pour les mammifères. On recense plus de 700 espèces de champignons qui attaquent les insectes tandis que, chez l'homme, les infections fongiques sont un problème particulièrement pour les personnes ayant un système immunitaire affaibli.  [...] Comprendre la manière dont notre système immunitaire détecte les infections fongiques et y répond revêt par conséquent une importance cruciale pour la médecine.  [...]

Perte de mémoire liée à l'âge : on peut restaurer des souvenirs perdus

La recherche a été menée sur des mouches drosophiles, des animaux très différents de nous, mais Ronald Davis, l'un des deux scientifiques du Scripps Research Institute de Floride impliqué dans l'étude, affirme que les processus biochimiques sous-jacents à la formation de la mémoire chez la drosophile sont remarquablement proches de ceux observés chez l'Homme, donc ce qu'on apprend sur la formation de la mémoire chez la mouche devrait pouvoir être transposé à la mémoire humaine ainsi qu'à ses troubles.   [...] Dans un premier temps, les chercheurs ont pu observer, grâce à l'imagerie cellulaire fonctionnelle, la mémoire se former dans des régions particulières du cerveau des drosophiles, jeunes et âgées. En couplant une odeur avec un choc électrique, les mouches ont été conditionnées, et ce processus a généré de la mémoire à court terme (quelques dizaines de minutes), à moyen terme (quelques heures) et à long terme (quelques jours).   [...]

Protéger les pollinisateurs et les "services gratuits" de la nature...

Deux abeilles se délectant d'une fleur de citrouille. Insectes, oiseaux et mammifères pollinisent les deux tiers de nos cultures vivrières. Photo. Chris Higgins.  [...] L' Elaeidobius kamerunicus est une des 100 000 espèces d' insectes, d'oiseaux et de mammifères qui servent à la reproduction sexuelle de la plupart des plantes à fleurs du monde - y compris plus des deux tiers des plantes cultivées - par le biais de la pollinisation.  [...]

Sauver la biodiversité pour sauver les hommes ?

En ce qui concerne les maladies humaines, on peut citer les vecteurs de transmission, qui peuvent être des insectes ( paludisme ), des mammifères ( rage ), des oiseaux ( grippe ).  [...] L'apparition de nouvelles espèces compétitrices peut même aider à éviter des infections mortelles, comme l'addition d'une bactérie sur la peau de grenouille qui leur permet de survivre à une infection mortelle pour les Amphibiens (chytridiomycose).  [...]

Pour être sexy, Mesdames, ne pleurez pas !

Les phéromones sont des molécules biologiques synthétisées par un individu, capables de déclencher chez un congénère une modification de son comportement ou de sa physiologie. Elles sont bien connues chez les Insectes, notamment chez les plus sociaux comme les abeilles et les fourmis, mais les Mammifères aussi produisent et répondent à des phéromones, particulièrement celles associées à la reproduction.  [...] Le test réalisé en double aveugle montre clairement que les hommes soumis à l'action des larmes féminines perçoivent aussi bien les émotions des visages, mais sont moins séduits par les femmes présentées.   [...]

Du venin de scorpion comme nouveau pesticide ?

De façon intéressante, certaines toxines de scorpions affectent sélective ment un certain type de canal à sodium à l'exclusion des autres, explique Ke Dong, un toxicologiste et neurobiologiste de l'université d'État du Michigan. Le but de notre projet sur les toxines de scorpion est de comprendre pourquoi certaines toxines de scorpion agissent sur les canaux à sodium d'insectes mais pas sur ceux des mammifères.  [...] Ces données sont précieuses pour les chercheurs. Ils peuvent maintenant penser à développer de nouvelles molécules aux propriétés insecticides, qui agiront spécifiquement sur ces régions protéiques, sans aucun effet pour l'Homme. Ils espèrent ainsi résoudre le problème de la résistance croissante des insectes aux pesticides.  [...]

Le sommeil, période privilégiée du « lavage de cerveau »

Pourtant, à n'en pas douter, sa fonction est cruciale. Car des insectes aux mammifères, en n'oubliant pas les autres espèces animales, tout le monde ou presque dort. Les Hommes passent entre un quart et un tiers de leur vie à se reposer. Ce temps de repos ne permet pas d'amasser des ressources alimentaires ou de se reproduire, et expose les animaux à leurs prédateurs.  [...] D'autres questions interpellent les chercheurs. D'abord, ils pensent que ce lavage du cerveau contribue à la récupération. Mais dans quelle mesure l'accumulation des résidus du métabolisme intervient-elle dans la sensation de fatigue D'autre part, comment les canaux des cellules gliales changent-ils de conformation durant le sommeil Si les chercheurs semblent avoir décrit l'une des fonctions du sommeil, il se pourrait sûrement que celle-ci ne soit pas la seule. L'enquête est donc bien loin d'être terminée.   [...]

Une anatomie pas si simple

Dépourvus de tête définie et de cavités générales, ces métazoaires ont un développement embryonnaire diploblastique (à partir de deux couches de cellules embryonnaires, l' ectoderme et l' endoderme ). Cette caractéristique leur vaut généralement d'être considérés comme une étape intermédiaire dans l'échelle d'évolution censée conduire à l'avènement des organismes triploblastiques (avec un feuillet supplémentaire, le mésoderme ), un groupe auquel appartiennent des animaux comme les insectes et les mammifères, qui présentent une symétrie bilatérale.  [...] D'où cette hypothèse. bilatériens et cnidaires auraient un ancêtre commun, un ver nageur vivant il y a 600 millions d'années, qui possédaient déjà ces gènes. Puis, lors de l'explosion de la vie au Cambrien, les aïeuls des cnidaires se seraient fixés sur les fonds marins (à l'instar des anémones de mer), perdant dans le même temps l'organisation latérale pour développer des cellules spécialisées vénéneuses servant à la capture des proies, les cnidoblastes.   [...]

Un trio de cellules pour expliquer la sensibilité à la lumière des mammifères

L'horloge interne partagée par l'ensemble des mammifères est remise à zéro chaque jour par trois types de cellules sensibles à la lumière, pas plus. les cônes et les bâtonnets de l'oeil, connus depuis le 19e siècle, et certaines cellules de la rétine découvertes en 1998 qui produisent un pigment appelé mélanopsine.  [...] D'autres scientifiques avaient suggéré que les cellules qui fabriquent ce qu'on appelle les cryptochromes pourraient également jouer un rôle dans la capacité des mammifères à détecter la lumière, comme chez les plantes et certains insectes.  [...]

La vache est séquencée !

Il aura fallu six ans de travail à une équipe internationale de 300 personnes mais c'est fait. le génome de la vache est séquencé. Au passage, on apprend que ce sympathique animal est plus proche de nous que la souris (ce qui surprend le biologiste). Ce décodage nous renseigne également sur l'évolution des mammifères, les conséquences génétiques de la sélection par l'homme et sur les possibilités d'améliorations à venir.  [...] Il est possible que le mécanisme de la digestion soit également la clé de cette caractéristique. Hébergeant de nombreux micro-organismes, les ruminants sont plus exposés que les autres mammifères à des infections dues aux microbes.  [...]