• Actualités - Images, Cellules, Observations

Sida : les secrets du VIH révélés en images 3D

En alignant toutes les images, on peut ainsi voir l'échantillon en 3D. La plupart des observations du VIH par microscopie électronique se concentrent sur le virus lui-même ou sur l'infection de cellules cultivées en laboratoire, raconte Pamela Bjorkman, la directrice de l'étude.  [...] Grâce à cette approche, les chercheurs ont pu confirmer certains résultats déjà obtenus in vitro. Ils ont par exemple observé la façon dont le virus bourgeonne hors des cellules infectées et se déplace vers les tissus environnants. Mais surtout, ces images ont permis de dévoiler certains mystères du VIH encore jamais aperçus précédemment, comme la présence d'amas de particules virales entre les cellules.  [...]

Prix Nobel de médecine 2014 pour le « GPS du cerveau »

Il a alors trouvé que certaines cellules étaient activées quand l'animal occupait une certaine place dans l'environnement. Ces cellules de positionnement ( place cells ) construisaient une carte de l'environnement. Il en a conclu que l'hippocampe générait de nombreuses cartes.  [...] Des recherches récentes utilisant l' imagerie cérébrale, ainsi que des observations sur des patients subissant des chirurgies du cerveau, ont apporté les preuves de l'existence de ces cellules chez les humains.  [...]

La fluorescence proche infrarouge dévoile davantage les cellules

Pour améliorer les observations réalisées grâce à la fluorescence, des chercheurs français sont parvenus à développer un marqueur émettant dans le proche infrarouge, sans être toxique pour les cellules observées. Les biologistes, et probablement aussi les cliniciens, voient ainsi naître un nouvel outil performant d'exploration du vivant en temps réel.  [...] La limite à ces observations provient de la fluorescence naturelle des composants biologiques, qui vient parasiter le signal émis par les agents d'imagerie. Utiliser la lumière proche infrarouge permet de s'affranchir de ce phénomène. En effet, ce type de lumière interagit moins avec les composants des tissus, ce qui permet d'améliorer la qualité des images et d'augmenter la sensibilité de détection.  [...]

Le nuage de lait dans le thé : une habitude à perdre ?

Pour étayer ces observations, des études complémentaires ont été effectuées sur des anneaux aortiques et des cellules endothéliales de rat. Le thé induit alors une vasorelaxation dans les anneaux aortiques et augmente l'activité de la NO-synthase endothéliale.  [...] Tous ces effets bénéfiques sont complètement annulés en présence de lait. Au niveau moléculaire, les caséines seraient les protéines responsables de cette inhibition. Elles formeraient des complexes avec les catéchines du thé, elles-mêmes connues pour leurs bienfaits au niveau vasculaire.   [...]

Un appareil photo 3D miniature pour sonder l'oesophage

Cet appareil photo 3D produit des clichés de qualité de l'intérieur de l'oesophage. Ce n'est pourtant pas encore suffisant pour détecter l'apparition de cellules cancéreuses. Par ailleurs, l'outil pourrait aussi être utilisé pour d'autres observations. Michalina Gora, Kevin Gallagher, Wellman Center for Photomedicine, Massachusetts General Hospital.  [...] Les remontées acides sont le plus souvent presque anodines. Pourtant, quand ces reflux gastro-oesophagiens deviennent chroniques, le corps peut s'adapter. Ainsi, les cellules du bas de l' oesophage se transforment et prennent l'apparence de celles retrouvées dans l'intestin, plus tolérantes aux pH faibles.  [...]

Trisomie : la troisième copie du chromosome 21 réduite au silence

Ils ont ensuite remarqué, après insertion du gène Xist dans trois clones de cellules trisomiques, que le chromosome 21 était moins exprimé de 15 à 20 %. Des chiffres très proches de ceux observés pour des cellules disomiques (avec deux exemplaires), avec 22 %.  [...] Mais ce n'est pas tout. Car après cette réussite au niveau quantitatif, les auteurs ont voulu vérifier l'efficacité au niveau qualitatif. Leurs observations montrent que le traitement permet de corriger les profils anormaux de croissance et de différenciation cellulaires observés chez les cellules trisomiques.  [...]

En vidéo : lorsque la fluorescence révèle les merveilles de la nature?

De nombreuses techniques de microscopie ont recours à l'utilisation de la fluorescence. Les images obtenues sont souvent d'une grande beauté, comme le montrent ces trois vidéos primées lors du concours Nikon Small World 2012. Observez les déplacements de mitochondries à l'intérieur des neurones d'un poisson, une étape de la formation des oeufs de mouche ou encore l'émergence d'une racine d' Arabidopsis thaliana en 3D.  [...] Des techniques utilisant la fluorescence ont été utilisées pour suivre des mitochondries à l'intérieur de neurones sensoriels. Ces cellules transmettent des informations en direction du cerveau. Dans le cas présent, les observations ont été faites au niveau de la queue d'une larve de poisson-zèbre.  [...]

Les spermatozoïdes préfèrent nager à contre-courant

La troisième théorie considère que les cellules sexuelles mâles s'orientent en fonction de la température. Ce fut le point de départ de deux chercheurs du Boston Children's Hospital et de l' université d'Harvard, Kiyoshi Miki et David Clapham. En plaçant des spermatozoïdes dans une solution chaude à une extrémité et plus froide de l'autre, ils ont remarqué que le gradient thermique générait un courant très faible et que les cellules flagellées tentaient de le remonter.  [...] Après ces observations en conditions réelles, les deux Américains ont soumis in vitro des spermatozoïdes à un courant du même ordre. Leur recherche, publiée dans Current Biology, révèle que les cellules flagellées s'orientent systématiquement contre ces mouvements de liquide et se mettent à remonter le flux. On parle alors de rhéotaxie positive.  [...]

Des scientifiques régénèrent certaines cellules de l'audition chez le cobaye

Ils ont intégré le gène à un vecteur virus, puis l'ont injecté en solution dans la cochlée de cobayes adultes. Au bout d'un à deux mois, tous les animaux ayant subi l'opération ont développé des cellules ciliées immatures (de l'ordre de 25 à 50), preuve selon les chercheurs que le traitement a permis la transformation de cellules non sensorielles.  [...] Mais la plus grande prudence reste de mise. Les travaux engagés n'en sont qu'au stade de l'expérimentation animale et d'autres études doivent maintenant compléter ces observations, notamment en ce qui concerne la localisation des cellules, apparues en dehors de leur zone habituelle, et la restauration des liens avec le système nerveux.  [...]

La dopamine, facteur de plasticité du cerveau

La maladie de Parkinson est liée à un déficit en dopamine, un neurotransmetteur 1 qui agit sur le contrôle des mouvements. A partir de modèles animaux, de cultures de cellules souches et d'observations chez l'homme postmortem, l'équipe d'Etienne Hirsch 2 a mis en évidence un rôle insoupçonné et pourtant essentiel de la dopamine dans la génération de nouveaux neurones.  [...] Chez les animaux modèles de la maladie de Parkinson, l'hippocampe et la zone sous-ventriculaire comportent moins de cellules néo-formées, un résultat également observé post-mortem chez les patients atteints de la maladie.  [...]