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Le chimpanzé serait génétiquement plus évolué que l'homme

Ces résultats, qui seront publiés cette semaine dans les Proceedings of the National Academy of Sciences, contredisent les acquis de la sagesse conventionnelle qui supposent que les humains seraient le fruit d'un degré élevé de sélection génétique, démontré par la taille de notre cerveau, nos capacités cognitives et notre bipédie, entre autres.  [...] Selon le procédé de la sélection naturelle, les variantes génétiques qui s'avèrent salutaires à l'évolution deviennent plus communes et finalement prépondérantes dans une population donnée. Mais la dérive génétique, un processus aléatoire dans lequel certains allèles finissent par survivre, se produit également.  [...]

Des embryons humains de nouveau modifiés

Des chercheurs chinois ont utilisé l'édition génétique (le système CRISPR-Cas9) pour introduire une résistance au VIH dans des embryons humains. C'est la deuxième publication scientifique qui décrit une telle modification génétique, un an après une première mondiale, déjà en Chine, en avril 2015.  [...] À l'époque, des rumeurs couraient que d'autres équipes faisaient le même type d'expériences. Un nouvel article paru dans Journal of Assisted Reproduction and Genetics en apporte la preuve. Les chercheurs ont cette fois voulu tester la technologie CRISPR-Cas9 pour introduire une autre modification génétique dans des embryons humains.  [...]

De la supériorité de Mlle Chimpanzé sur M. Chimpanzé

A l'instar des humains dont ils sont très proches sur le plan génétique, les chimpanzés utilisent des outils pour chasser. Plus exactement, ils sélectionnent des branches d' arbres suffisamment flexibles pour ensuite les introduire dans les termitières afin d'en extraire les insectes qu'ils apprécient.  [...] Les jeunes mâles, eux, sont facilement distraits et préfèrent jouer dans la plupart des cas. Une différence d'attitude basée sur le sexe qui pourrait bien être un outil précieux de compréhension de certains comportements humains.  [...]

Les hommes dépensent plus d'argent lorsque les femmes se font rares

L' Homme n'est décidément pas une exception. Alors que dans le monde animal, de nombreux mâles se démènent pour tenter de séduire les femelles par tous les moyens à leur portée (combats, danses, statut social...), une étude vient de montrer l'une des manifestations de la sélection sexuelle dans l' espèce humaine.  [...] Charles Darwin, le père de la théorie de la sélection naturelle, est également le premier à évoquer la sélection sexuelle dans La filiation de l'Homme publié en 1871. Comme les êtres humains choisissaient leurs partenaires, il en a déduit que les animaux ne s'appariaient pas non plus par hasard. J. Cameron, DP.  [...]

La menace du Zika est bien réelle en France métropolitaine

Or, cette infection, dont la plupart des cas sont asymptomatiques, est souvent difficile à diagnostiquer. Elle provoque fièvre, éruptions cutanées, maux de tête, douleurs articulaires et musculaires. Rien de grave, donc mais les femmes enceintes, elles, sont menacées en raison du risque de microcéphalies chez les nouveau-nés.   [...] Pour Anne Schuchat, directrice adjointe du CDC, la transmission sexuelle est plausible, mais le principal mode de transmission reste la piqûre de moustique du genre Aedes. Il existe aussi une possibilité de transmission du Zika de la mère à l'enfant, d'après le CDC, mais le virus ne serait pas transmis pendant l' allaitement.   [...]

Réévaluation de la différence génétique entre l'homme et le chimpanzé

A une rencontre de la Human Genome Organisation, qui s'est tenue à Cancun (Mexique) à la fin de ce mois, un groupe de chercheurs a présenté la première comparaison détaillée entre une large portion d' ADN humain et son équivalent pour le chimpanzé. Alors qu'auparavant les séquences génétiques étaient estimées identiques à 99%, les nouveaux résultats indiquent une similarité génétique nettement moins élevée.  [...] La question de savoir comment les différences génétiques expliquent les caractéristiques humaines telles que la parole et la pensée abstraite notamment, n'a pas encore reçu de réponse satisfaisante. Le généticien Stephen Scherer de l'Hospital for Sick Children (Toronto, Canada) fait remarquer à ce propos que l'année dernière fut découvert un gène appelé FOXP2 qui semble être impliqué dans le langage humain.  [...]

Virus Zika : une souche asiatique à l'origine de l'épidémie

Ces variations pourraient permettre au virus une réplication plus efficace en envahissant de nouveaux tissus qui le protègent ou lui permettent d'échapper au système immunitaire, suppute-t-il. Cette étude repose sur une analyse génétique de quarante souches, dont trente isolées chez des humains, dix dans des moustiques et une chez un singe.  [...] Toutes les souches contemporaines du virus Zika trouvées chez des humains partagent davantage une séquence génétique similaire à celle de Malaisie de 1966, qu'à celle du Nigeria de 1968. Toutes les souches du virus Zika identifiées chez des humains durant l'épidémie actuelle (2015-2016) paraissent être plus apparentées au génotype de Polynésie française de 2013 qu'à celui de Micronésie de 2007, ce qui laisse penser que ces deux variantes ont évolué à partir d'une souche asiatique commune, selon ces chercheurs.  [...]

Une avancée majeure dans la lutte contre la grippe

Photographie au microscope électronique du virus de la grippe espagnole rétrospectivement reconstitué par génie génétique à partir d'échantillons de restes humains de 1918. Source. PD-USGov-HHS-CDC.  [...] De tous les risques de pandémie guettant l'humanité, celui de la grippe est l'un des plus présents. Rien n'indique que nous soyons aujourd'hui à l'abri d'une attaque virale de type grippe espagnole de 1918, ayant fait 30 millions de morts selon les estimations d'époque ou 100 millions selon des calculs plus récents tenant compte du manque relatif de communication à l'issue de la Première guerre mondiale (laquelle a fait beaucoup moins de victimes.   [...]

Un test rapide et portable pour la détection de la grippe aviaire

Le système de détection s'inspire de détecteurs déjà existants pour les bactéries Salmonella et E. coli. Les virus sont détectés et concentrés grâce à des nanobilles magnétiques recouvertes d' antivirus spécifiques. Des globules rouges sont utilisés comme marqueurs en formant un complexe avec les nanobilles.   [...] Ce test a l'avantage d'utiliser une séquence génétique peu variable du virus, il n'a donc pas besoin d'être réactualisé souvent. Il pourrait être utilisé pour l'identification des cas humains dans les hôpitaux.  [...]

Les migrations humaines sous l'oeil de la génétique

La National Geographic Society (NGS), IBM et la Waitt Family Foundation ont décidé de lancer une étude génétique internationale afin de retracer les flux migratoires humains au cours du peuplement de la planète.  [...] Dix centres de recherche seront installés dans le monde pour effectuer les analyses génétiques de 100000 échantillons d' ADN collectés auprès des populations indigènes et de volontaires. Le public pourra volontairement participer au projet à travers l'achat d'un kit de prélèvements (les bénéfices éventuels serviront alors à des recherches additionnelles et des projets pédagogiques).  [...]