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Horloge biologique : comment une rupture du rythme circadien favorise des maladies

Des chercheurs ont identifié un nouveau mécanisme qui peut expliquer comment la perturbation des rythmes biologiques interne favorise des maladies comme le diabète. Une protéine présente dans des cellules du foie et du côlon est impliquée dans le contrôle du rythme circadien de ces tissus.  [...] Ce rythme quotidien, ou rythme circadien, est contrôlé par des molécules qui jouent le rôle d' horloges internes dans les cellules. C'est le cas de la bien nommée protéine CLOCK (horloge, en anglais). Des perturbations du rythme biologique sont à l'origine de problèmes de santé.  [...]

Une horloge dans notre intestin

Les chercheurs de l'INRA ont apporté les premières preuves de l'existence d'une horloge biologique au niveau de l'intestin. Pendant trois ans, ils ont collecté des biopsies d' épithélium intestinal au Centre de Recherche en Nutrition Humaine de Nantes. Ils ont montré que les cellules intestinales expriment les protéines des gènes dits gènes horloges identifiés actuellement.  [...] Ils montrent ainsi l'importance de certains constituants nutritifs. La connaissance de l'impact des apports en nutriments (aspects quantitatifs, qualitatifs et cinétiques) sur l'horloge biologique intestinale devrait permettre de prévenir les désordres digestifs chez les personnes travaillant en horaires décalés et celles subissant de fréquents décalages horaires, ce qui concerne actuellement près d'un actif sur cinq.  [...]

La petite dame de Flores : découverte d'une nouvelle espèce d'hominidés

Une nouvelle espèce d'hominidés nains vient d'être mise à jour. Baptisée Homo floresiensis, cette espèce présente des caractéristiques physiques étonnantes. Selon Marta Mirazon Lahr et Robert Foley, de l'Université de Cambridge, il s'agirait de l'hominidé aux caractéristiques les plus extrêmes jamais découvert.   [...] Lire la suite. Des horloges biologiques régies par deux groupes de neurones chez la mouche.  [...]

La mort programmée des cellules est influencée par l'horloge biologique

Chaque organisme possède des horloges biologiques qui rythment ses activités sur 24 heures. Ainsi, la température, la tension artérielle, le rythme cardiaque présentent des variations régulières au cours d'un cycle de 24 heures appelées rythmes circadiens.  [...] Au contraire, dans les cellules tumorales, la régulation du cycle cellulaire par l'horloge biologique était inopérante. la protéine BCL-2 s'y accumulait 3 à 4 fois plus que dans les cellules saines, empêchant ainsi les cellules tumorales d'entrer en apoptose et ceci tout au long des 24 heures.  [...]

Des horloges biologiques régies par deux groupes de neurones chez la mouche

Depuis plusieurs années, les scientifiques tentent de percer le secret des bases neuronales du contrôle des rythmes biologiques. Chez la mouche du vinaigre (Drosophile), une centaine de neurones contrôlent les rythmes circadiens (cycles de 24 heures) de l'activité locomotrice.  [...] Ces résultats suggèrent que la drosophile, modèle d'étude incontournable de nombreuses fonctions physiologiques et comportementales, pourrait fournir une fois de plus des éléments de réponse, préalables à une meilleure connaissance du contrôle des rythmes biologiques chez les mammifères.  [...]

Une souris génétiquement modifiée à l'espérance de vie plus longue

En analysant les souris mutantes de plus près, les chercheurs ont montré qu'elles possédaient moins de marqueurs biologiques associés au vieillissement dans le cerveau. Comparées aux souris normales, elles ont brillé dans les tests d'équilibre et dans les labyrinthes ce qui suggère qu'elles bénéficient d'une mémoire plus efficace et d'une meilleure coordination.  [...] Cette étude montre que le vieillissement n'est pas un phénomène uniforme, explique l'auteur principal de l'étude Toren Finkel. Il existerait plutôt des horloges biologiques dans chaque organe, contrôlées différemment. La pilule miracle contre le vieillissement n'est donc pas pour tout de suite et de nombreux mécanismes restent à élucider avant sa fabrication.  [...]

Bien grandir mais point trop

D'un côté, des facteurs de croissance appelés IGF (4)sont réceptionnés à la surface des tissus et activent la croissance des cellules grâce à des voies de signalisation spécifiques. De l'autre, les hormones stéroïdiennes contrôlent la durée de la période de croissance.  [...] Autrement dit, chez l'insecte, à chaque phase de son développement, Foxo intègre à la fois les effets des facteurs de croissance et ceux des horloges biologiques pour jouer un rôle de frein moteur sur la croissance. À terme, ces résultats pourraient notamment intéresser les spécialistes du cancer du sein, dans lequel ces deux familles d'hormones sont fortement impliquées.  [...]

Après la chute de l'astéroïde, le canard était toujours vivant

Mais les biologistes moléculaires ont toujours douté de ce scénario. Leurs horloges génétiques, basées sur le rythme des mutations, leur indiquaient que les lignées actuelles d'oiseaux étaient apparues bien avant la limite Crétacé-Tertiaire, marquée par cette extinction massive.  [...] L'histoire des oiseaux est donc à réécrire. Si les biologistes moléculaires ont vu juste, les ancêtres des palmipèdes n'auraient pas été les seuls oiseaux à sillonner les cieux du Crétacé.  [...]

Des horloges rythment la fabrication de l'embryon

Pour vérifier si ce rythme était relié au développement de l'aile, les scientifiques ont chronométré la formation de la deuxième phalange. Elle dure douze heures, soit deux cycles d'activation de hairy2. Tant que le gène oscille entre activation et désactivation, les cellules destinées à fabriquer du cartilage se divisent.  [...] Tout se passe comme si, dans l'aile de poule, les cellules fabriquant du cartilage comptaient les cycles de hairy2 pour rythmer leur activité. Il semble donc que ces gènes cycliques jouent le rôle de chef d'orchestre, indiquant aux cellules quand elles doivent se diviser ou se différencier.  [...]

Rythmes de vie : les horaires décalés perturberaient la santé

Les équipes strasbourgeoises démontrent qu'un décalage horaire chronique (modification bihebdomadaire des cycles lumière obscurité) pendant trois mois consécutifs seulement, provoque à la fois un état prédiabétique (intolérance au glucose) et des changements cellulaires normalement observés au cours du vieillissement biologique.  [...] Parmi les pistes mécanistiques étudiées, le raccourcissement des télomères chez les animaux désynchronisés ne semble pas attribuable à une augmentation du stress oxydatif. En revanche, l'expression de sirtuine 1 (SIRT1), une enzyme impliquée dans de nombreux processus intracellulaires et qui possède le double rôle d'interagir avec les horloges circadiennes moléculaires et de protéger les télomères, est réduite.  [...]