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Découverte d'un gène important pour le vieillissement cellulaire

A la fin des années 90, plusieurs groupes de recherche ont identifié une protéine appelée p16ink4a dont la présence est largement augmentée dans les tissus âgés. Dans certains cas, une souris âgée peut contenir 50 fois plus de cette protéine qu'une souris jeune.  [...] Trois groupes américains ont donc décidé d'étudier conjointement les effets de cette protéine en se focalisant sur les cellules souches de différents tissus. En effet, d'une part ces cellules aident les tissus à se régénérer si besoin est, et d'autre part, elles perdent leur capacité à proliférer à travers le temps.  [...]

Cellules souches embryonnaires : production sans destruction de l'embryon ?

Des équipes américaines viennent de développer des techniques de production de cellules souches, réalisées sur la souris, sans destruction d' embryons.   [...] Cowan et ses collaborateurs du Harvard University à Cambrigde ont montré que de telles cellules hybrides avaient les caractéristiques de cellules embryonnaires pouvant se différencier pour donner les principaux groupes de tissus présents dans un embryon en voie de développement.  [...]

Un vaccin contre la maladie de la vache folle chez la souris

Ces protéines nommées Prp SC (pour scrappie) forment alors des agrégats qui s'accumulent dans les cellules neuronales et provoquent leur mort. Pour l'instant, aucun traitement n'est disponible. La période d'incubation peut être très longue (jusqu'à 40 ans) mais lorsque les symptômes apparaissent, le décès intervient dans les mois suivants la détection.  [...] Après inoculation des bactéries dans la gorge, les chercheurs ont divisé les souris selon le niveau des titres d' anticorps (faibles ou élevés). Ils les ont ensuite mises en contact avec des doses de protéine Prion. Dans les groupes contrôles, 100% des souris décèdent de la forme scrappie de la protéine et ce, 180 à 200 jours après inoculation.  [...]

Le bisphénol A est bien responsable d'intolérances alimentaires

Pour le démontrer, les chercheurs ont comparé l' immunité et la tolérance alimentaire de deux cohortes de rates en gestation. Le premier groupe a reçu par voie orale une dose quotidienne de BPA, à 5 &mu.g/kg de poids corporel, depuis la gestation jusqu'au sevrage des nouveau-nés à 21 jours.  [...] Les deux groupes ont ensuite été nourris à l'ovalbumine. Résultat. à l'âge adulte, soit 45 jours après la gestation, cette protéine contenue dans le blanc d'oeuf a déclenché une inflammation du côlon uniquement chez les animaux exposés, attestant d'une intolérance alimentaire.  [...]

Immunodéficience asiatique : pas le Sida mais une maladie auto-immune

Une partie du voile vient d'être levée dans le New England Journal of Medicine. Les chercheurs y expliquent que la maladie est auto-immune, le système immunitaire produisant des anticorps dirigés contre l' interféron gamma, une protéine jouant un rôle crucial dans les défenses de l'organisme.  [...] Les seules différences notables entre ces groupes portaient sur les taux d'anticorps dirigés contre l'interféron gamma, une protéine stimulant l'activité des cellules tueuses de l'organisme, comme les lymphocytes Natural Killer ou les macrophages. Pour 88 % des personnes atteintes par les infections opportunistes, ces taux s'élevaient anormalement.  [...]

Neurosciences : les mauvais souvenirs ne sont pas indélébiles

Pour parvenir à de telles conclusions, les chercheurs ont injecté une protéine d'algue sensible à la lumière à deux groupes de souris mâles. Ils ont ainsi pu suivre la formation d'une inscription en mémoire en temps réel, qu'ils ont réactivée à leur gré grâce à des impulsions lumineuses.  [...] Reste à prouver que cette inversion d'émotion associée à un souvenir fonctionne de la même façon chez l'homme que chez la souris, même si l'on sait déjà que les processus mnésiques ont été conservés au cours de l' évolution des espèces. Dans un commentaire rapporté par Nature, les chercheurs Tomonori Takeuchi et Richard Morris de l'université d'Édimbourg en Écosse estiment que cette étude jette une lumière nouvelle sur les mécanismes de la mémoire, tout en relevant les limites de l' optogénétique en la matière.   [...]

Tet1, la protéine qui efface les vieux souvenirs

Des chercheurs du Massachusetts Institute of Technology (MIT) viennent d'éclaircir une part du mystère. En étudiant la mémoire chez des souris, ils ont mis en évidence le rôle de la protéine Tet1 dans la disparition des souvenirs. Ces résultats sont publiés dans la revue Neuron.  [...] Les chercheurs ont voulu savoir comment Tet1 contrôlait la mémoire des souris. Ils ont ainsi montré que cette protéine diminuait le niveau de méthylation de l'ADN et pouvait alors augmenter le taux de lecture de certains gènes. Chez les souris mutantes, le nombre de groupes méthyles sur l' ADN augmente et donc, de nombreux gènes ne sont pas exprimés.  [...]

Un groupe sanguin rare reconstitué par génie génétique !

Les groupes sanguins les plus connus sont regroupés dans l'ensemble dit ABO(les quatre groupes A, B, AB et O, avec leurs variantes Rhésus). Chacun est caractérisé par la présence d'un antigène (une protéine ) à la surface du globule rouge. Les sujets dits Rhésus positif, par exemple (85 % de la population en Europe), possèdent un certain antigène (baptisé D), au contraire des personnes classées Rhésus négatif.  [...] Certains patients dits à risque sont aussi susceptible de développer une réaction grave lors d'une seconde transfusion. La première fois, rien de fâcheux ne se passe, le sang transfusé survit. Mais des anticorps se forment. Lors d'un second transfert, le patient détruit la protéine étrangère et décède rapidement.  [...]

Les aliments de l'enfance marquent l'être humain pour l'existence

Facteur de croissance, l'excès de protéines peut donc favoriser aussi celle des tissus gras, d'où un risque d'obésité. Les industriels se sentent en tout cas sérieusement interpellés par cette problématique. Jean-Michel Antoine, chercheur chez Danone, groupe agro-alimentaire français partenaire du projet Childhood, estime ainsi que le domaine abordé par le cluster pose une vraie question quant à une révision possible des normes actuellement admises sur les teneurs en protéines.  [...] Le projet a été présenté en octobre 2003, à Rome, durant la Neuvième conférence européenne sur la nutrition. Il consiste à suivre, durant un an, deux groupes de nouveau-nés nourris avec des préparations de teneurs protéiniques différentes. Des bébés allaités par leur mère forment un groupe de contrôle.  [...]

MIND : un nouveau régime contre Alzheimer ?

Grâce à des questionnaires alimentaires, les scientifiques ont évalué si les participants avaient une alimentation plus ou moins proche d'un régime méditerranéen, d'un régime DASH ou d'un régime MIND. À chaque fois, ils ont séparé les participants en trois tertiles.   [...] D'après Martha Morris, le régime MIND serait plus facile à suivre que le régime méditerranéen qui nécessite la consommation quotidienne de poisson et trois à quatre portions de fruits et légumes par jour. Avec le régime MIND, il faut privilégier les aliments de dix groupes protecteurs pour le cerveau (légumes à feuilles vertes, autres légumes, noix, baies, haricots, céréales complètes, poissons, volailles, huile d'olive et vin) et limiter ses apports en aliments provenant de cinq autres groupes jugés peu sains.  [...]