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Science décalée : des crèmes glacées qui fondent moins vite, ce serait possible

La protéine miracle qui empêche la glace de fondre dans les doigts s'appelle BslA ( Bacterial Surface Layer A ). Elle est produite naturellement par la bactérie Bacillus subtilis. Cette protéine, qui permet la formation d'un film bactérien protecteur, est déjà présente dans des aliments contenant ces bactéries, comme un produit fermenté japonais à base de soja, le natto.  [...] La protéine a d'autres propriétés intéressantes. elle donne à la glace une consistance particulièrement lisse et empêche la formation de petits cristaux de glace. Cerise sur le gâteau (glacé bien sûr...). le développement de glaces avec la protéine BslA permettrait de limiter la quantité de graisses présentes dans le produit car celles-ci servent aussi à stabiliser le mélange.  [...]

Rétro 2008 : la vie est toujours aussi belle !

On croyait ces crevettes des eaux froides antarctiques limitées aux 150 premiers mètres. Mais un robot sous-marin les a observées s'activant sur le fond, à 3.000 mètres sous la surface. Une découverte étonnante qui pose de nouvelles questions sur l' écologie des grands fonds.   [...] Emportés par le vent, des micro-organismes peuplent l' atmosphère. A l'intérieur des nuages, ils se comportent comme des noyaux de nucléation, qui facilitent la formation de gouttes d'eau ou de cristaux de glace. Cette action, déjà soupçonnée, semble d'une ampleur bien plus grande que ce que l'on imaginait.  [...]

Du corail cryopréservé ?

La cryopréservation est déjà bien maîtrisée. aujourd'hui, on l'utilise pour conserver des cellules isolées ( globules rouges, spermatozoïdes, etc.) ou carrément des amas de cellules ( embryons humains et animaux, vaisseaux, etc.). Elle consiste à conserver des éléments vivants à très basse température dans de l'azote liquide.   [...] Il s'agit ici de la vitrification, un procédé rapide de congélation qui préserve les tissus, le tout étant d'éviter la formation de cristaux de glace qui endommageraient les cellules. La solution Eliminer l'eau présente dans la planula pour la remplacer par une sorte d'antigel spécifique connu sous le nom de cryoprotecteur.  [...]

Premier clonage réussi de souris congelées !

Dans ces conditions, l'eau contenue dans les cellules et dans le milieu intercellulaire forme des cristaux au moment de la descente en température, augmentant considérablement la concentration du milieu encore liquide. Avec la formation de cristaux d'eau, qui augmente le volume, cet effet de la congélation conduit à la destruction définitive des cellules.  [...] Les scientifiques ont utilisé plusieurs organes donneurs. Curieusement, les meilleurs résultats ont été obtenus avec les neurones. Aucune explication certaine n'est donnée mais les chercheurs avancent l'idée que les neurones résistent mieux à la congélation grâce à leur richesse en glucose.   [...]

Du plancton dans l'air

Leurs conclusions, publiées dans le Journal of the Atmospheric Sciences, révèlent qu' une partie des cristaux en question présentait d'étranges silhouettes en leur centre. celles d' amibes et d'autres minuscules planctons marins.  [...] S'il n'est pas rare de retrouver au coeur des cristaux de la poussière ou du sel marin, des matériaux propres à favoriser le gel de l'eau et donc la formation des nuages, il est vraiment curieux que du plancton puisse jouer ce rôle, explique Kenneth Sassen, de l'université de l'Alaska.  [...]

La vie à trois kilomètres sous la glace

Todd Sowers, océanographe de l'Université de Pennsylvanie, découpant une section de carotte de glace. Crédit. Todd Sowers/Penn State.  [...] Les précédentes colonies découvertes au Groenland avaient aussi cette caractéristique remarquable. Dans les conditions de vie très particulières, à forte pression et à faible température, une petite taille peut sans doute être un avantage. Ces êtres minuscules survivent dans des veines liquides subsistant entre les cristaux de glace.  [...]

Cryogénisation : une femme congelée pour la première fois en Chine

Ce projet a été réalisé en collaboration avec l'université Shandong (hôpital Qilu) et une association américaine qui oeuvre en faveur de la cryogénie ( Alcor Life Extension Foundation ).   [...] La cryogénisation n'est pas vraiment une congélation car il faut éviter que des cristaux de glace se forment et détériorent les cellules. C'est plutôt un refroidissement rapide utilisant des molécules qui visent à préserver au mieux les tissus. Mais à l'heure actuelle, la possibilité de ressusciter un corps ainsi conservé relève de la science-fiction.  [...]

Premiers bébés français nés d'ovocytes congelés

Ce refroidissement très lent permet d'éviter une cristallisation de l'eau à l'intérieur de la cellule, mais le résultat n'est pas sans failles.  [...] La viscosité du milieu est assurée par des concentrations très élevées d'agents cryoprotecteurs. Le transfert de température est facilité par un faible volume du milieu et par l'utilisation d' azote liquide proche de son point de fusion (-210°C). Le refroidissement est si rapide que l'eau contenue à l'intérieur de la cellule ne peut pas se transformer en cristaux de glace qui endommageraient la cellule, mais en un solide non cristallin.  [...]

Le poisson abyssal qui a inventé le télescope...

Alors que les yeux de tous les vertébrés (entre autres) focalisent la lumière sur la rétine au moyen d'une lentille, le cristallin, la paroi postérieure de ceux du spookfish est tapissée de plusieurs couches de cristaux réfléchissants, constitués probablement de guanine, qui renvoient la lumière sur une zone sensible située en avant.  [...] L'utilisation de cristaux de guanine n'est pas unique dans le règne animal, et c'est d'ailleurs ce matériau qui donne aux poissons leur coloration argentée. Mais ici, l'orientation de ces cristaux est contrôlée avec précision pour rediriger la lumière vers un foyer, exactement comme le fait le miroir d'un télescope.  [...]

Des lunettes intelligentes pour les presbytes

En modifiant en temps réel la focale des verres de lunettes grâce à des cristaux liquides, une équipe de jeunes ingénieurs veut offrir aux presbytes une alternative aux verres progressifs. Optimistes, ils espèrent un prototype dans deux ans et ont déjà levé des fonds.  [...] Pour voir de près, les deux yeux louchent et s'écartent pour regarder plus loin. Sur ces lunettes - qui restent à mettre au point -, les capteurs envoient leur mesure à un calculateur installé sur la monture, qui détermine la distance. Il commande une couche de cristaux liquides, installée au sein de chaque verre, de telle manière que la focale varie à bon escient.  [...]