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Découverte du premier virophage : un virus infectant d'autres virus

Mais ce n'est pas tout. Car le séquençage du génome du virophage démontre qu'il a non seulement échangé certains gènes avec Mamavirus, mais aussi qu'il en a importé d'autres de virus étrangers. Cette analyse du génome, effectuée en collaboration avec des chercheurs français (Patrick Forterre, Institut Pasteur et Université de Paris Sud) et américains (Eugene Koonin, du National Center for Biotechnology Information, USA), montre que sur les 21 gènes de Spoutnik, 13 affichent très peu de similitudes avec tous les autres gènes connus.  [...] Déjà, d'autres chercheurs évoquent les possibilités thérapeutiques offertes par un virus capable d'en infecter un autre tout en l'affaiblissant, voire en le détruisant. Il ne serait pas déraisonnable d'imaginer mettre au point un virophage prenant pour cible une zone du HIV restant constante, c'est-à-dire non susceptible de subir une mutation.  [...]

H3N8 : la grippe tueuse de phoques épargnera-t-elle les Hommes ?

L'analyse plus précise du génome viral, détaillée dans la revue en libre accès mBio, montre que cette souche est voisine de celle qui circula dans des populations d'oiseaux nord-américains en 2002. Depuis, les chercheurs ont dénombré pas moins de 37 mutations (notamment au niveau des gènes Ha et Pb2, nécessaires respectivement à l'entrée du pathogène dans la cellule-hôte et sa réplication ), dont certaines sont jugées importantes pour permettre au virus de se rendre de l'oiseau au mammifère.  [...] Mais l'heure n'est pas à la panique. Aucun cas humain n'a été signalé, ainsi rien n'indique que cette souche soit transmissible à l'Homme. Et il y a déjà eu plusieurs épidémies de grippe H3N8 chez des chiens et des chevaux depuis les années 1960, mammifères autrement plus proches de nous au quotidien, sans que le virus ne nous infecte.  [...]

16 nouveaux virus géants découverts dans le sol d'une forêt

Des chercheurs américains ont découvert par hasard 16 nouveaux virus géants dans le sol de la forêt de Harvard. Certains d'entre eux possèdent les plus grands génomes jamais décrits pour des virus.  [...] les Klosneuvirus, le virus CroV (un virus de la famille des Mimiviridae ) ou les Tupanvirus. Les chercheurs ont noté un nombre important de gènes -plus de 240 - codant pour des protéines de la capside, la structure protéique qui enveloppe le génome.  [...]

Nos chiens à l'origine de la prochaine pandémie de grippe ?

Les chercheurs américains se sont penchés sur les génomes de virus de la grippe prélevés sur des chiens en Chine. ces virus contenaient notamment des segments de la souche H1N1 responsable de la pandémie de 2009. Mais ils ont surtout découvert plusieurs nouvelles souches de la grippe issues de réassortiments de gènes et laissant craindre la possibilité d'une transmission à l'Homme.  [...] &thinsp.L'histoire que nous avons déjà écrite avec le porc, une dizaine d'années avant la pandémie de 2009, semble vouloir se répéter&thinsp., prévient Adolfo Garcia-Sastre, l'auteur principal de l'étude. Ainsi, en attendant d'en savoir plus, les chercheurs appellent à prendre toutes les précautions utiles dès l'apparition de symptômes chez nos chiens (traitement, mise en quarantaine, etc.) et même avant ( vaccination ).  [...]

Mort subite des chênes : séquençage du génome de l'agent phytopathogène

Une équipe de chercheurs américains, menée par Brett Tyler de l'Institut de Bio-Informatique de Virginie, et Dan Rokhsar du Joint Genome Institute en Californie, vient de réaliser le séquençage du génome du champignon pathogène Phytophthora ramorum, relançant l'espoir d'une lutte biologique contre ce parasite.  [...] Les chercheurs américains ont présenté leurs travaux le jeudi 10 juin, au Joint Genome Institute, révélant un génome de 65 millions de paires de bases comprenant quelques 15.000 gènes. L'équipe espère que la carte du génome de P. ramorum permettra d'identifier des gènes codant pour des protéines clés du parasite, ce qui permettra alors la conception de tests de dépistage et des traitements.  [...]

Sida : des anticorps ultrapuissants pourraient neutraliser le VIH

Les 17 anticorps ultrapuissants relancent l'espoir d'un candidat-vaccin contre le virus du Sida. The Scripps Research Institute.  [...] Le virus du Sida, toujours en mutation, est pour le moment impossible à neutraliser. La découverte des chercheurs américains apporte toutefois un espoir. DR.  [...]

Des chercheurs veulent créer un génome humain synthétique

Des chercheurs américains ont dévoilé le 2 juin un projet visant à créer un génome humain synthétique qui pourrait révolutionner la biotechnologie mais suscite des inquiétudes sur le plan éthique.  [...] Les applications potentielles des résultats de HGP-write sont notamment la possibilité de créer des organes humains pour des transplantations et de produire des lignées de cellules résistantes à tous les virus et cancers, écrivent ces chercheurs. Selon eux, il sera aussi possible de fortement accélérer la production de vaccins et de développer des médicaments en utilisant des cellules humaines et des organes synthétiques.  [...]

La tactique du virus de l'herpès pour infecter le cerveau

Lorsqu'un individu est infecté par le virus, il l'est généralement toute sa vie. En effet, le virus peut facilement échapper au système immunitaire et persister de façon dormante dans les neurones. Comment arrive-t-il dans le cerveau Des chercheurs américains de la Northwestern University Feinberg School à Chicago ont décrypté sa stratégie.  [...] Ce mécanisme viral pourrait être utilisé et copié en médecine régénérative. En effet, les chercheurs envisageraient de se servir du virus de l'herpès comme outil pour insérer des gènes dans les cellules nerveuses. Bien que des études soient encore nécessaires, cette technologie serait susceptible de faire avancer la recherche de traitements contre les maladies neurodégénératives telles qu' Alzheime r ou Parkinson.  [...]

Des scientifiques découvrent un champignon anti-chikungunya

Le Leptolegnia chapmanii peut se développer dans différents milieux, dans des eaux pures ou souillées, quelle que soit la température, pour un coût modique, selon les travaux de 10 chercheurs de l'Université nationale de La Plata, près de Buenos Aires. Ce champignon a un pouvoir mortel sur les larves de 15 variétés de moustiques, dont ceux qui propagent le virus du chikungunya et de la dengue.  [...] Un vaccin prometteur contre le virus du chikungunya a aussi été mis au point par des chercheurs américains et il a été testé pour la première fois chez l'homme, selon une étude publiée vendredi dans la revue médicale britannique The Lancet.  [...]

Virus de la grippe : un anticorps pourrait neutraliser les différentes souches

Des chercheurs américains ont découvert un anticorps capable de neutraliser 30 des 36 souches connues du virus de la grippe, selon une étude parue lundi qui ouvre la voie vers la mise au point d'un vaccin universel antigrippe.  [...] Nous vaccinons en utilisant un virus (affaibli) ou une partie de virus en espérant que la réponse du système immunitaire du corps évoluera dans la bonne direction, poursuit-il, mais pour des virus comme ceux responsables de la grippe qui mutent rapidement nous voulons obtenir une réponse efficace pour bloquer à la fois la souche du virus utilisée dans le vaccin ainsi que de nombreuses souches qui y sont liées.  [...]