• Actualités - Génome, Virus, Ancêtres

La dépendance aux drogues est-elle influencée par un rétrovirus venu de nos ancêtres ?

Notre génome possède des traces de virus qui ont infecté nos lointains ancêtres. Une étude des universités d'Oxford et d'Athènes a trouvé une insertion du rétrovirus HK2 plus fréquente chez des personnes dépendantes aux drogues.  [...] Si un rétrovirus a infecté la lignée germinale de nos ancêtres, il peut se retrouver dans notre génome. C'est le cas des virus HK2 (HERV-K HML-2), même si tous les humains ne possèdent pas les mêmes virus HK2. Un de ces virus a pour particularité de se trouver au niveau d'un gène impliqué dans l'activité dopaminergique du cerveau.  [...]

Autostop génétique entre une vipère et la gerbille

Les cousinages au sein de cette famille se découvrent petit à petit. Ainsi, le virus taterapox (TATV), découvert en 1968 chez une gerbille africaine, Tatera valida, (un charmant petit rongeur ), s'est révélé appartenir à ce groupe. Oliver Piskurek et Norihiro Okada, de l'Institut de Technologie de Tokyo, ont observé une curieuse similitude entre le génome de ce TATV et celui de virus infectant des lézards et des serpents.  [...] Selon eux, le génome du TATV, présent chez la gerbille, est bel et bien issu du poxvirus reptilien. Les territoires du petit rongeur et de ce serpent se recouvrent effectivement). Ils suggèrent dans la foulée que notre agent de la variole dérive d'un virus qui, à une époque lointaine, empoisonnait la vie de nos ancêtres à sang froid.  [...]

Le génome de l'anémone de mer ouvre de nouvelles perspectives

un système nerveux, des muscles, des sens, des intestins et même du sperme. Le génome de l'anémone de mer ouvre ainsi de nouvelles perspectives sur les ancêtres communs des organismes multicellulaires.  [...] Ces derniers auraient perdu un certain nombre de gènes provenant d' ancêtres communs que l'anémone et les vertébrés auraient gardé. Le génome de l'anémone ayant apparemment moins changé, il constitue une bonne référence pour la comparaison avec le génome humain dans le but de découvrir les gènes de notre ancêtre commun et leur organisation sur les chromosomes.  [...]

La duplication, élément moteur de l'évolution ?

Les résultats de cette étude publiée dans la revue Nature Genetics, constituent pour l'heure un premier élément confirmant que certaines parties du génome humain sont issues d'un processus de duplication en bloc du matériel génétique de nos ancêtres.  [...] Au départ, les chercheurs de l'unité Inserm 119 cancérologie expérimentale, ont fait la supposition suivante. si des multiplications (duplications) de séquences du génome - ou polyploïdisations - ont eu lieu chez nos ancêtres pré-vertébrés, on doit retrouver la trace de ces régions chromosomiques homologues dans le génome de vertébrés et plus particulièrement chez l'être humain (vertébré à mâchoires).  [...]

Herpès génital : comment le virus a infecté les humains

Le virus de l'herpès génital était présent chez les ancêtres des chimpanzés avant d'arriver dans la lignée humaine. Des chercheurs britanniques affirment qu'il a franchi la barrière d'espèces en passant par un hominidé appelé Paranthropus boisei.  [...] En effet, comme l'explique Charlotte Houldcroft. Nous pouvons reprocher à nos ancêtres d'avoir mangé d'autres homininés ou grands singes. La consommation de viandes de primates favorise la transmission de virus aux Hommes, ce qui a pu également être le cas avec le VIH.  [...]

Des traces d'un vrai virus dans le génome humain !

Depuis 2001, on sait qu'environ 8% de notre patrimoine génétique n'est pas hérité de nos ancêtres mais de rétrovirus. Un groupe de chercheurs vient d'y trouver des traces d'un virus classique et connu, dont on sait qu'il est responsable de troubles neurologiques chez les mammifères.  [...] A la surprise des généticiens, il a ensuite été découvert en 2001 qu'une partie non négligeable du génome d'un être humain, environ 8%, provient de rétrovirus et n'est donc pas héritée de nos ancêtres vertébrés. L'histoire se complique avec la découverte d'une équipe de chercheurs japonais menée par le professeur Keizo Tomonaga de l'Université d'Osaka.  [...]

Il y a finalement tant de différences génétiques entre nous...

D'un individu à l'autre, le génome varie beaucoup plus qu'on ne le croyait jusqu'à présent. Deux études récentes démontrent que malgré le séquençage complet du génome humain, on est encore loin de comprendre ce qui fait ce que nous sommes.  [...] Cela, on le savait déjà. Mais deux études viennent de compliquer encore le tableau. En étudiant le génome de 270 personnes aux ancêtres européens, asiatiques et africains, une équipe internationale a comptabilisé très exactement 1 447 régions CNV, représentant pas moins de 12 % du génome humain.  [...]

Gros cerveau et pénis sans épine : des traits humains dus à une perte d'ADN

Résultats curieux. la séquence installée près du gène de AR induit la formation de spicules kératinisés sur le pénis des mâles et favorise la croissance des vibrisses, ces longs poils sensoriels très sensibles présents sur le museau de nombreux Mammifères.   [...] L'Homme n'a pas de vibrisses et le pénis est dépourvu de ces spicules, qui sont présents chez le chimpanzé. Sur la raison de ce dernier caractère anatomique, les hypothèses vont bon train. Il est dit en général que cette disparition est liée à l' émergence de la monogamie ou de relations sociales plus fortes et qu'elle conduit à des coïts plus longs.   [...]

Le cinquième rétrovirus humain découvert : une quête de longue haleine

Depuis, un deuxième virus HTLV (HTLV-2) a été isolé chez l'homme. Les équivalents simiens de ces rétrovirus ont été très étudiés, et trois groupes de virus STLV (S pour Simian) sont connus chez les singes. STLV-1 parmi lesquels les ancêtres du HTLV-1, STLV-2, proche du HTLV-2, et STLV-3 dont aucun équivalent humain n'était jusqu'alors connu.  [...] L'équipe d'Antoine Gessain, chef de l'unité d' Epidémiologie et physiopathologie des virus oncogènes à l'Institut Pasteur, spécialisée dans l'étude des rétrovirus HTLV-1 et 2, et dans les transmissions inter-espèces, a donc recherché activement, au cours d'études épidémiologiques menées principalement en Afrique sur ces deux virus, la présence éventuelle d'un troisième virus apparenté.  [...]

Record du virus géant : les pandoravirus prennent la tête

Ainsi, il pourrait être plus facile de faire la lumière sur l'origine de ces virus étrangement grands. Les principales hypothèses considèrent que ces virus descendraient d'anciennes cellules, qui auraient parasité les cellules existantes, et que par simplification du génome, elles auraient perdu certaines de leurs capacités intrinsèques de reproduction et de production d'énergie, assurées par leur hôte.  [...] Un autre élément oriente les spécialistes sur cette piste. Ces pandoravirus n'ont pas de capside, cette enveloppe protéique protectrice normalement retrouvée chez les virus, enchérit Thomas Figueroa. Difficile de penser que ces virus géants seraient issus d'ancêtres virus qui auraient vu leur ADN s'allonger à ce point.  [...]