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Des bactéries recyclent de l'ADN de mammouth vieux de 43.000 ans !

Du point de vue des bactéries, l'environnement ressemble probablement à un grand entrepôt truffé de matériel génétique. Des chercheurs viennent de montrer qu'elles étaient capables d'ingérer puis d'intégrer dans leur génome des fragments d'ADN très anciens.  [...] Elle cache cependant encore une part de mystère car l'environnement est un réservoir inépuisable d'ADN, certains âgés de plus de 500.000 ans. Les bactéries sont-elles capables d'absorber puis d'intégrer dans leur génome du matériel génétique très ancien et en mauvais état Des scientifiques du Centre for GeoGenetics au Natural History Museum au Danemark ont voulu éclaircir cette question.  [...]

La duplication, élément moteur de l'évolution ?

Les résultats de cette étude publiée dans la revue Nature Genetics, constituent pour l'heure un premier élément confirmant que certaines parties du génome humain sont issues d'un processus de duplication en bloc du matériel génétique de nos ancêtres.  [...] II y a donc bien eu conservation au cours de l'évolution, d'une partie du génome d'Amphioxus. Les datations effectuées permettent en outre aux scientifiques d'affirmer que cette duplication du matériel génétique est survenue en une seule fois, au cours de la même période, c'est-à-dire après la séparation du groupe des céphalocordés (auquel appartient l'Amphioxus) d'avec celui des vertébrés, mais avant l'apparition de l' embranchement des vertébrés à mâchoires, soit entre 766 et 528 millions d'années.  [...]

L'expression des gènes hérités du père serait plus forte

C'est une nouvelle découverte scientifique exceptionnelle qui rend possible une nouvelle zone d'exploration de la génétique humaine, explique le docteur Fernando Pardo-Manuel de Villena, spécialiste en génétique responsable de cette étude. La communauté scientifique sait depuis un certain temps que 95 gènes s'expriment différemment selon le parent dont ils proviennent, comme le note le chercheur, mais les nouveaux résultats révèlent que ce serait aussi le cas pour des milliers d'autres gènes.  [...] Les chercheurs ont évalué leur expression génétique grâce à quatre types de tissus prélevés chez les souris adultes, notamment des cellules du cerveau. Ensuite, ils ont pu déterminer quelle quantité d'expression génétique provenait de la mère ou du père, et ce pour chaque gène compris dans le génome (l'ensemble du matériel génétique d'un individu codé dans son ADN ).  [...]

Cancer : et si on le traitait à l'aide du VIH ?

Le virus de l' immunodéficience humaine (VIH), responsable du Sida, utilise le matériel des cellules humaines pour se multiplier, notamment en insérant son matériel génétique dans le génome des cellules hôtes. La principale caractéristique du VIH est de muter en permanence et, par conséquent, de générer au cours de ses multiplications successives, plusieurs protéines mutantes (ou variants).  [...] Ils ont d'abord introduit dans le génome du VIH un gène humain qui est présent dans toutes les cellules, celui de la déoxycytidine kinase (ou dCK). une protéine permettant d'activer les médicaments anticancéreux. Depuis plusieurs années, les scientifiques cherchent à en produire une forme plus efficace.  [...]

Marseillevirus : un nouveau virus géant

En tant que virus géant, Marseillevirus peut devenir l' hôte infortuné d'autres virus plus petits, les virophages, qui favorisent les échanges génétiques entre virus. Or les virus sont eux-mêmes des adeptes des échanges de génome, emportant et déposant au sein des codes génétiques de leurs hôtes des fragment d' ADN ou d' ARN étrangers.  [...] Il n'est donc pas étonnant que le matériel génétique de Marseillevirus soit si divers. Son génome chimérique, c'est-à-dire un mélange d'ADN et d'ARN, est en fait une mosaïque de gènes d'organismes très différents.  [...]

Des tomates porteuses de guérison

Utilisant une nouvelle technique, les scientifiques ont inséré un gène étranger dans le chloroplaste de la cellule de la plante et non dans le génome, voie conventionnelle de modification génétique des plantes.  [...] L'introduction d'un matériel génétique dans le chloroplaste est plus difficile que dans le génome mais offre des avantages tels que l'impossibilité de la transmission de l' ADN étranger par le pollen.  [...]

Cartographie du génome : de nouvelles perspectives avec ''hapmap''

L' ADN du génome humain est transmis par blocs entiers, appelés haplotypes, à chaque génération. Selon ces chercheurs, il serait donc envisageable d' identifier quelques marqueurs de ces haplotypes afin de réaliser des comparaisons bien plus significatives du matériel génétique.  [...] Sur les 100 millions de dollars prévus, 39 millions de dollars le seront par les National Institutes of Health (NIH). Ce projet qui devrait être achevé d'ici trois ans commencera par s'intéresser à quatre groupes ethniques spécifiques. Japonais, Chinois, Yoruba du Nigéria, et Américains d'origine du Nord-Ouest européen.   [...]

Certains de nos gènes nous viennent de bactéries par transfert horizontal

Chez les organismes pluricellulaires, il existe aussi des exemples de transfert horizontal de gènes. Ainsi, le puceron vert du pois aurait récupéré chez un champignon le matériel génétique permettant la biosynthèse de caroténoïdes. Autre exemple. le transfert du génome de la bactérie Wolbachia à Drosophila ananassae.  [...] Une des conséquences de cette étude concerne l'analyse des génomes. en effet, dans leurs résultats de séquençage, les scientifiques retirent souvent les séquences bactériennes, en supposant qu'il s'agit de contaminations... Mais est-ce si sûr désormais.  [...]

Biologie synthétique : une cellule artificielle avec des organites fonctionnels

Depuis quelques années déjà, la biologie synthétique a fait son entrée dans les laboratoires de recherche. L'idée est la suivante. récréer intégralement une cellule vivante à partir d'éléments complétement artificiels. Par ce biais, les scientifiques espèrent mieux comprendre les systèmes biologiques et construire de nouveaux organismes capables d'accomplir des fonctions d'intérêt dans divers domaines.  [...] En 2007, John Craig Venter a par exemple réussi à synthétiser un génome entier complétement artificiel, produit sur ordinateur. Deux ans plus tard, il annonçait dans la revue Science, la fabrication de la première cellule vivante synthétique. Il s'agissait en réalité d'une bactérie dépourvue d' ADN dans laquelle les chercheurs avaient injecté le nouveau matériel génétique.  [...]

Première : le séquençage complet du génome de spermatozoïdes !

Certes, le séquençage complet ne relève plus de l'exploit et se généralise. Bientôt il pourrait même devenir accessible à bas-coût. Mais pour le réussir, il nécessite beaucoup de matériel génétique, ce qui n'est pas le cas d'une cellule unique, encore moins des gamètes ( ovules et spermatozoïdes ) ne contenant que la moitié du génome.  [...] Auparavant, pour établir leur fréquence et le degré de mixité génétique, les scientifiques comparaient le génome des membres d'une même famille. Ce taux est également utilisé par les biologistes de l' évolution qui, en fonction des divergences entre deux espèces animales, essaient de resituer la séparation des deux lignées.  [...]