• Actualités - Génome, Humain, Chercheur

Mayana Zatz, généticienne de renom brésilienne

Mayana Zatz, coordinatrice du Centre des Études sur le Génome Humain et chercheur de l'Institut de Biosciences (IB) de l'Université de São Paulo (Usp) a reçu le prix Claudio 2001, avec quatre autres femmes. Ce prix annuel est décerné par des institutions gouvernementales et non-gouvernementales, des universités et diverses fondations, pour des femmes qui se sont distinguées dans les domaines les plus divers.  [...] Les recherches de Mayana se concentrent sur la génétique et en particulier sur les maladies neuromusculaires. Elle dirige en particulier le centre de recherche et de diagnostic le plus grand d'Amérique Latine. Équipé d'outils comparables à ceux situés en Europe et aux États-Unis, le centre est spécialisé dans la détection de maladies neuromusculaires mais aussi toutes les pathologies génétiques, les retards mentaux ou la mucoviscidose.  [...]

Le séquençage du génome pour tout le monde, c'est pour demain !

Le séquençage du génome d'un être humain coûtait des centaines de millions de dollars et nécessitait le travail d'environ 250 personnes lorsqu'il fut réalisé une première fois en 2001. Un chercheur de l'Université de Stanford annonce avoir trouvé une méthode ramenant son coût à 50.  [...] Avec humour, le chercheur note que le séquençage de son génome indique aussi qu'il est porteur d'un gène dont on avait remarqué qu'il semblait parfois corrélé avec un caractère de plus en plus difficile à supporter les années passants. Ce n'est pas une révélation ajoute-t-il, Ma femme aurait pu vous le dire et certainement aussi le président de l'Université Stanford.  [...]

Hépatite B : le plus vieux virus jamais séquencé

Deux équipes de chercheurs ont séquencé le génome d'un ancien virus de l'hépatite B à partir de dents et d'os humains. Ce virus, qui aurait circulé il y a environ 7.000 ans, est sensiblement différent de celui que nous connaissons actuellement chez l'Homme.  [...] Pour reconstituer les génomes des virus, Eske Willerslev et ses collègues ont un peu fouillé les poubelles, plaisante le chercheur. Ils ont en effet analysé les séquences qui avaient été éliminées parce qu'elles n'appartenaient pas au génome humain. C'est à partir de ces morceaux que l'on peut reconstruire les génomes des virus, un peu comme un puzzle, résume Eske Willerslev, cité par The Atlantic.  [...]

Un Truman Show pour de vrai... à l'échelle microscopique

Mieux comprendre les prédispositions à certaines maladies en regardant au microscope des milliards de composants du corps humain. Tel est l'objectif de la médecine génomique personnalisée. Le chercheur américain Michael Snyder a joué les cobayes. on a observé son ADN, son ARN, ses protéines et d'autres constituants pour constater presque en temps réel des changements métaboliques.  [...] Le séquençage complet de l'ADN humain, en avril 2003, a lancé la voie vers de nouvelles méthodes de soin. Grâce à la médecine génomique personnalisée, encore balbutiante, des chercheurs espèrent prévenir l'apparition de certaines maladies et mieux comprendre les mécanismes moléculaires entrant en jeu pour apporter des réponses thérapeutiques plus ciblées. Wellcome Images, Flickr, cc by nc nd 2.0.  [...]

Marcher plus pour apprendre plus

Ayant commencé sa carrière dans le domaine de la physique théorique, plus précisément de la théorie des supercordes, le chercheur s'est rapidement intéressé aux processus cognitifs du cerveau humain. Il a donc fini par se consacrer aux neurosciences et cherche à percer le mystère du fonctionnement du cerveau humain.  [...] Quant à l'hippocampe, appartenant au système limbique, il est une structure du cerveau des mammifères qui joue un rôle central dans la mémoire, l'attention et la navigation spatiale. Comme cette dernière nécessite un traitement particulier lorsque la vitesse des déplacements d'un animal augmente, les chercheurs se sont demandé s'il n'était pas possible de relier la forme des ondes gamma à l'augmentation de cette vitesse, par exemple chez une souris.  [...]

Bébés OGM chinois : la mutation génétique aurait réduit leur espérance de vie

En novembre 2018, le chercheur Jiankui He annonçait la naissance des premiers bébés OGM, chez qui les ciseaux moléculaires CRISPR avaient introduit une mutation les protégeant du VIH. Mais une nouvelle étude suggère que cette modification de leur génome entraîne un risque de mortalité plus élevé.  [...] S'adressant au forum sur le génome, organisé à Hong Kong en novembre, le chercheur s'était dit fier d'avoir modifié les gènes des deux bébés étant donné la stigmatisation dont pâtissent en Chine les malades du sida. Le scandale provoqué par son expérimentation a aussi attiré l'attention sur l' épidémie grandissante de sida en Chine, qui a vu une forte augmentation des nouveaux cas depuis quelques années.  [...]

Science décalée : pourquoi les chimpanzés sont mauvais au baseball

Ces questions ont interpellé Neil Roach, chercheur à l'université George Washington. Après une étude approfondie, publiée dans Nature, le scientifique a enfin trouvé les réponses qui pourraient expliquer bon nombre de choses sur l'évolution du corps et du cerveau humain.  [...] Pour cette recherche, il leur a fallu modéliser le mouvement humain du lancer, et de voir comment nos ancêtres auraient pu s'y prendre pour effectuer ce geste. Pour cela, ils ont fait appel à 20 étudiants, parmi lesquels 16 joueurs de baseball. Grâce à des caméras 3D, capables de capturer le mouvement à haute vitesse, leurs lancers ont été scrutés au millimètre.  [...]

La recette d'une membrane cellulaire artificielle : c'est facile !

L' origine de la vie intrigue. De nombreux chercheurs rêvent certainement d'être les premiers à recréer intégralement une cellule vivante à partir de composés moléculaires. En 2007, John Craig Venter avait remplacé par un autre le génome entier d'un mycoplasme et, en 2010, affirmait avoir recréé la première cellule vivante synthétique.  [...] Derrière cet effet d'annonce exagéré, ce chercheur voulait présenter des résultats surprenants. il était parvenu à synthétiser le génome d'un mycoplasme (582.970 paires de bases). Injecté dans une autre espèce de mycoplasme, cet ADN s'était avéré parfaitement fonctionnel.  [...]

Homosexualité, transgenre : des pratiques courantes dans la nature

Pourtant, d'après l'expert en sexualité animale Thierry Lodé, chercheur en écologie évolutive aux universités de Rennes 1 et d' Angers, les pratiques entre individus du même sexe ne sont pas rares dans la nature et, de ce fait, n'ont rien de strictement humain.  [...] Une fois la réconciliation sexuelle opérée, lorsqu'un partenaire stable a été trouvé, les animaux peuvent ressentir le besoin d'avoir des descendants, exactement comme dans l' espèce humaine, enchérit Thierry Lodé. Les couples ainsi formés peuvent se mettre en recherche d'une mère porteuse ou, dans le cas des femelles, trouver un mâle pour les féconder.  [...]

Le génome du python pour mieux comprendre les maladies humaines

Ce chercheur, épaulé de 38 collègues, a voulu décortiquer le génome du python birman ( Python molurus bivittatus ), tant ce serpent constricteur asiatique est exceptionnel. Au repos l'essentiel du temps, son métabolisme se met en branle et devient 40 fois plus actif lors de ses trois à cinq repas annuels.  [...] Leurs conclusions, étonnantes, sont publiées dans les Pnas. Les chercheurs eux-mêmes ont été stupéfaits de voir l'ampleur du nombre de gènes touchés. la moitié d'entre eux changent leur activité de manière significative dans les 48 heures suivant le début du repas.  [...]