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La synthèse chimique d'un génome viral

Il est connu depuis longtemps que le génome isolé (ADN ou ARN) de certains virus peut donner naissance à une particule virale parfaitement fonctionnelle si on le fait pénétrer artificiellement dans une cellule.  [...] Il faudrait pour cela au minimum rassembler les éléments chimiques constitutifs isolés d'une cellule de manière à ce que cet ensemble puisse se répliquer. Lorsque cet évènement se produira, il s'agira d'un bel exploit technique mais pas d'une remise en cause d'un quelconque concept.  [...]

Draco : un traitement révolutionnaire contre tous les virus

Pour que ce procédé soit efficace, il fallait non seulement induire le suicide des cellules infectées, mais les chercheurs ont aussi dû faire en sorte que seules ces cellules soient ciblées et que les cellules saines ne soient pas endommagées. Et c'est là que l' ARN double brin ( dsRNA ) intervient.  [...] La plupart des virus ont un génome formé d'ARN simple brin ou d'ARN double brin. Lorsqu'ils attaquent une cellule, leur génome est répliqué grâce aux outils enzymatiques de la cellule colonisée. Pendant cette étape, de l'ARN double brin est formé.  [...]

Cellules souches : une nouvelle voie pour éviter les risques de tumeurs

Moins dangereux, les adénovirus n'incorporent pas leur génome (fait d'ADN) dans celui de la cellule infectée. Ils se contentent de faire fonctionner à leur profit la machinerie chimique de la cellule pour qu'elle fabrique de nouveaux virus, dont le nombre finit par faire éclater la cellule.  [...] L'idée que ces adénovirus puissent servir de vecteurs semblait saugrenue. Leurs gènes restant en dehors du génome de la cellule infectée, les facteurs de transcription qui auront été introduits par leur intermédiaire n'ont que peu de chance d'aller agir sur l'ADN de la cellule infectée.  [...]

Modifier des cellules souches pour fabriquer et délivrer les médicaments

Pour être efficaces, les médicaments exigent d'être fournis à la bonne dose au niveau des tissus malades. Mais quand on avale un comprimé, le principe actif se dilue dans tout le corps, ce qui signifie qu'il y a du gâchis et que des cellules saines peuvent subir des effets collatéraux.  [...] Les chercheurs ont préféré utiliser de l'ARNm plutôt que de l' ADN, car la manipulation n'altère pas le génome global de la cellule, mais simplement pendant un temps les gènes exprimés.  [...]

Vous êtes ce que vous mangez... et ce qu'a mangé votre papa !

Ces mécanismes extrêmement importants sont régulés par des modifications réversibles de l' ADN ou par la dégradation ou l' inhibition de la traduction des ARN messagers. Ce sont ces mécanismes qui déterminent par exemple la spécialisation des cellules d'un même organisme, qui portent pourtant toutes le même génome.  [...] Le manque de nourriture du père pousse donc ses rejetons à stocker des calories grâce à un épigénome (l'ensemble des modifications épigénétiques) particulier. Mais comment transmet-il ce message En observant les modifications épigénétiques au niveau des spermatozoïdes, les scientifiques n'ont pas retrouvé les mêmes que celles mises en évidence chez les souriceaux.  [...]

Ébola : le virus gagne des batailles en Afrique de l'ouest

En tout, 53 cas suspects ou confirmés et plus de 160 personnes ayant été en contact avec un malade ont été rapportés. Cette flambée est la septième depuis 1976 dans ce pays. En effet, le virus à ARN y a été découvert pour la première fois à cette date. En 1995, une autre épidémie, dont le virus actuel semble proche, a également eu lieu.  [...] Des virions d'Ébola vus au microscope électronique à balayage. Les barres blanches mesurent un micron. Le génome de ce filovirus est inscrit sur un ARN (et non un ADN). Il en existe en fait plusieurs variétés regroupées dans le genre Ebolavirus. Public Library of Science, Plos Biology 2005.  [...]

L'ARN synthétique, peut-être une bonne arme contre le Sida

En masquant une certaine région du génome du VIH, le virus du Sida, il est possible d'en empêcher la multiplication au sein de la cellule infectée. Une équipe franco-américaine vient de préciser avec beaucoup de détails la bonne manière d'accrocher un ARN de synthèse à l'endroit voulu.  [...] Comme tous les virus, le VIH profite de la machinerie génétique de la cellule qu'il infecte (et qui ne survit pas) pour se reproduire en de multiples exemplaires. C'est ce que l'on appelle la réplication. Parmi les moyens de lutte contre le Sida figure en bonne place la recherche de produits actifs qui empêchent cette multiplication du virus chez la personne infectée.  [...]

Sida : une nouvelle stratégie suscite l'espoir d'une vraie guérison

En revanche, s'ils permettent de continuer à mieux vivre avec le virus, ces traitements ne permettent pas d'en guérir puisque le VIH s'introduit durablement au sein des cellules où il est intouchable. En effet, le génome du VIH peut s'intégrer dans celui des cellules en effectuant tout d'abord une étape de rétro-transcription de l' ARN viral en ADN.  [...] Les chercheurs ont alors testé l'efficacité de ces peptides sur une culture cellulaire de lymphocytes T infectés par le VIH-1. Les peptides ont été utilisés seuls, conjointement et avec un inhibiteur de protéase. Si la production de nouveaux virions a augmenté significativement pendant les premiers jours post-infection et que le nombre d'intégrations du génome viral par cellule a lui aussi augmenté, au fil du temps les deux chiffres ont régressé pour finalement devenir quasiment nuls.  [...]

Biologie synthétique : une cellule artificielle avec des organites fonctionnels

En 2007, John Craig Venter a par exemple réussi à synthétiser un génome entier complétement artificiel, produit sur ordinateur. Deux ans plus tard, il annonçait dans la revue Science, la fabrication de la première cellule vivante synthétique. Il s'agissait en réalité d'une bactérie dépourvue d' ADN dans laquelle les chercheurs avaient injecté le nouveau matériel génétique.  [...] Mais pour passer d'une bactérie à une cellule eucaryote, il y a une étape à franchir. Les bactéries sont des organismes procaryotes pour lesquels l'ADN flotte à l'intérieur de la cellule et n'est pas protégé du reste du cytoplasme. Chez les eucaryotes en revanche, l'ADN est présent dans le noyau et les autres molécules sont empaquetées dans différents organites tels que les mitochondries, le réticulum endoplasmique, l' appareil de Golgi, les lysosomes, etc.  [...]

Des variations génétiques qui prédiraient l'espérance de vie ?

Notre durée de vie est partiellement contenue dans nos gènes. Si l'environnement, à travers l'exposition aux polluants, aux pathogènes, à l'alimentation et aux conditions de vie, influe sur la longueur de notre existence, des études réalisées sur des membres de la même famille ont révélé que l' ADN avait également de l'influence.  [...] Au fil des découvertes de ces dernières années, les gènes perdent un peu de leur superbe. Ainsi, ce qu'on appelait l' ADN poubelle, car non traduit en protéines, révèle peu à peu la prépondérance de son rôle. D'un autre côté, les avancées en épigénétique (la façon dont les gènes sont régulés) démontrent que la seule présence d'une région néfaste dans le génome d'une cellule est négligeable si elle n'est pas traduite.  [...]